Cáncer de endometrio

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es el cáncer de endometrio?

El cáncer endometrial es cáncer de endometrio (el revestimiento del útero). Es la forma más común de cáncer de útero.

Síntomas del cáncer de endometrio

El síntoma más común del cáncer de endometrio es el sangrado anormal en el útero. Póngase en contacto con su médico si:

  • El sangrado menstrual es más abundante o dura más de lo habitual. Esto es especialmente cierto después de los 40 años.
  • Los ciclos menstruales duran menos de 21 días.
  • Hay sangrado posmenopausia y/o secreción vaginal.

¿Qué causa el cáncer de endometrio?

El cáncer de endometrio no tiene una causa exacta. Se sabe que los niveles de estrógenos desempeñan un papel.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de endometrio?

Su médico le hará un examen pélvico. También analizará sus síntomas y su historia clínica. Para diagnosticar el cáncer de endometrio, lo más frecuente es que realicen una ecografía pélvica. Otras pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • La biopsia del endometrio es un procedimiento que se puede hacer en el consultorio del médico. Su médico insertará un tubo angosto a través de su vagina y dentro de su útero. Extraerá una pequeña muestra de tejido de la pared uterina. El tejido se analiza en un laboratorio para comprobar la existencia de células cancerosas o precancerosas.
  • La dilatación y legrado (D y L) lleva alrededor de una hora. Es un procedimiento ambulatorio. Requiere algún tipo de anestesia. El procedimiento consiste en la dilatación (ensanchamiento) del cuello del útero (la abertura del útero). Este procedimiento también requiere que el médico inserte una herramienta delgada y tome una muestra de tejido. Un laboratorio buscará células cancerosas o precancerosas.
  • Las pruebas por imágenes pueden ayudar a diagnosticar el cáncer. Sin embargo, rara vez se realizan para diagnosticar el cáncer de endometrio. Los ejemplos incluyen ecografía, resonancia magnética (IRM) y tomografía computarizada (TC). Estas pruebas son menos invasivas y son seguras para las personas que no pueden recibir anestesia.

Hable con su médico acerca de cuál es el procedimiento adecuado para usted. Dígale si usted tiene problemas de salud, como presión arterial alta, diabetes u otros tipos de cáncer.

Si se le diagnostica cáncer de endometrio, su médico le realizará más pruebas para determinar el estadio y el grado.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer de endometrio?

Usted no puede prevenir ni evitar el cáncer de endometrio. Es más común en mujeres mayores de 50 años. Es común en mujeres que han pasado por la menopausia. Un nivel de estrógeno alto puede aumentar su riesgo. La obesidad, la diabetes o la presión arterial alta pueden afectar esto. Las mujeres que usan terapia de reemplazo hormonal (TRH) deben tener cuidado. Si toma estrógeno, asegúrese de complementarlo también con progestina.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • un primer período temprano (antes de los 12 años de edad);
  • períodos irregulares;
  • nunca haber estado embarazada;
  • pólipos endometriales;
  • el síndrome de ovario poliquístico (SOP); y
  • el uso de un medicamento llamado tamoxifeno.

Las mujeres que usan píldoras anticonceptivas que contienen estrógeno y progestina durante sus años fértiles pueden reducir el riesgo de cáncer de endometrio.

Tratamiento del cáncer de endometrio

El tratamiento para el cáncer de endometrio generalmente implica una histerectomía. Esta es una cirugía para extirpar el útero. Es posible que se extraigan también las trompas de Falopio y los ovarios. Si su nivel de estrógeno es alto, su médico puede recetarle progestina para equilibrarlo. Es posible que necesite radioterapia o quimioterapia. Esto dependerá del estadio y el grado del cáncer.

Vivir con cáncer de endometrio

Las mujeres que tienen cáncer de endometrio pueden vivir una vida larga. El tratamiento es muy eficaz, especialmente si el cáncer es detectado a tiempo. Si se detecta tarde o se deja sin tratar, puede propagarse fuera del útero.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si tengo cáncer de endometrio, ¿hay un riesgo de que mi hija pueda tenerlo también?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de una histerectomía y tomar hormonas?
  • ¿Cuánto dura el tratamiento?
  • Si tengo factores de riesgo, como tomar tamoxifeno para el cáncer de mama, ¿debería hacerme una prueba de detección o una prueba para detectar cáncer de endometrio?
  • ¿Hay grupos de apoyo que pueda recomendarme?