Cáncer de endometrio

Descripción general

¿Qué es el cáncer de endometrio y a qué debo prestar atención?

El cáncer de endometrio es el cáncer que se produce en el endometrio. El endometrio es el recubrimiento del útero (que a veces se llama matriz). El cáncer de endometrio casi siempre puede tratarse con éxito si se detecta en forma temprana. Usted puede aumentar las probabilidades de que el cáncer de endometrio se encuentre en forma temprana informando a su médico sobre cualquier sangrado inusual.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de endometrio?

El signo más común del cáncer de endometrio es el sangrado inusual de la vagina, en especial el sangrado después de la menopausia.

Causas y factores de riesgo

¿Estoy en riesgo de tener cáncer de endometrio?

Determinados factores pueden aumentar el riesgo de tener cáncer de endometrio. Un factor de riesgo es la edad. El cáncer de endometrio es más común en las mujeres mayores de 50 años.

Usted también puede tener mayor riesgo si ha tenido niveles altos de estrógeno en el cuerpo. Muchos factores pueden aumentarle el nivel de estrógeno. Entre estos se incluyen tener sobrepeso extremo, presión arterial alta o diabetes.

Usar terapia de reemplazo de estrógeno sin tomar progestina también puede aumentar el riesgo de tener cáncer de endometrio. Por este motivo, las mujeres que usan terapia de reemplazo hormonal (HRT, por sus siglas en inglés), por lo general, reciben una combinación de estrógeno y la hormona progestina. Mientras el estrógeno estimula el crecimiento del endometrio, la progestina parece proteger el recubrimiento del útero del estrógeno. De hecho, usar píldoras anticonceptivas que contienen estrógeno y progestina durante la edad reproductiva parece disminuir el riesgo de una mujer de tener cáncer de endometrio.

Otras cosas que pueden aumentar el riesgo de tener cáncer de endometrio incluyen tener el primer periodo antes de los 12 años o atravesar la menopausia después de los 50 años. Las mujeres que nunca han quedado embarazadas y las mujeres que usan un medicamento que se llama tamoxifeno también pueden tener mayor riesgo.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica el cáncer de endometrio?

Su médico diagnosticará el cáncer de endometrio realizando uno de los siguientes procedimientos o más de uno de ellos.

Su médico hablará con usted sobre qué procedimiento es adecuado para usted.

  • La biopsia de endometrio, por lo general, se hace en el consultorio de su médico. Consiste en insertar un tubo delgado en el útero a través de la vagina y extraer una pequeña cantidad de tejido de la pared del útero. Este tejido se analiza en un laboratorio para ver si presenta células cancerosas o precancerosas. Por lo general, el procedimiento lleva solo algunos minutos.

  • La dilatación y curetaje (D y C) consiste en dilatar (ensanchar) el cuello uterino (la abertura del útero) e insertar un instrumento para raspar o succionar la pared del útero y recolectar tejido. La D y C también es un procedimiento ambulatorio. Lleva alrededor de una hora y, por lo general, requiere anestesia general (la pone en un estado similar al del sueño).

  • Los exámenes de diagnóstico por imágenes se usan en pacientes que tienen determinadas afecciones médicas como presión arterial alta grave, obesidad, diabetes u otros tipos de cáncer. Es posible que estas pacientes no puedan recibir anestesia en forma segura. En estas pacientes, los exámenes de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés), una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o una ecografía, pueden ayudar a diagnosticar el cáncer de útero.

Tratamiento

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de endometrio?

El tratamiento, por lo general, consiste en extraer el útero, las trompas de Falopio y los ovarios. También puede ser necesario que tome progestina para equilibrar los niveles altos de estrógeno. A veces, se necesitan, además, terapia de radiación o quimioterapia. El tratamiento puede ser muy eficaz, en especial si el cáncer se descubre en forma temprana.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • He pasado la menopausia y todavía tengo sangrado. ¿Podría tener cáncer de endometrio?

  • Tengo cáncer de endometrio. ¿Existe un riesgo más alto de que mi hija también lo tenga?

  • ¿Tendré que realizarme una histerectomía?

  • Si me realizo una histerectomía, ¿tendré que tomar hormonas después?

  • ¿Cuánto durará mi tratamiento?

  • Alguna vez tomé tamoxifeno para el cáncer de seno. ¿Debo realizarme la prueba para el cáncer de endometrio en forma regular?

  • ¿Con qué frecuencia después de que termine mi tratamiento tendré que ir a ver al médico para realizar exámenes de seguimiento?

  • ¿Cuáles son algunos de los efectos secundarios de la histerectomía?