Ataque cardíaco

¿Qué es un ataque cardíaco?

Un ataque cardíaco sucede cuando parte del músculo cardíaco se queda sin oxígeno. Si el oxígeno no se restablece pronto, se produce un ataque al corazón. La sangre en las arterias coronarias transporta oxígeno al músculo cardíaco. La mayoría de los ataques cardíacos ocurren cuando un bloqueo ralentiza o detiene el flujo sanguíneo. El ataque cardíaco a veces se llama infarto de miocardio o síndrome coronario agudo. A menudo, los ataques cardíacos son tratables cuando se diagnostican rápidamente. Sin embargo, pueden ser fatales.

Las mujeres tienen menos probabilidades de sobrevivir a los ataques cardíacos que los hombres. Nadie sabe por qué. Puede ser que las mujeres no busquen o reciban tratamiento tan pronto como los hombres. Sus síntomas pueden ser diferentes de los que experimentan los hombres. Sus síntomas pueden ser más sutiles y, más a menudo, se pasan por alto. O puede ser porque los corazones y vasos sanguíneos de las mujeres, que son más pequeños, se dañan más fácilmente. Los médicos están trabajando para encontrar respuestas a estas preguntas. Es importante prevenir problemas cardíacos antes de que comiencen.

Síntomas de un ataque cardíaco

Los síntomas más comunes de ataque cardíaco en hombres y mujeres incluyen:

  • Molestias en el pecho (también llamadas angina ), que pueden sentirse como dolor, presión, opresión, pesadez o ardor, como acidez estomacal.
  • Dolor o molestias en el cuello, los hombros, la mandíbula inferior, los brazos, la parte superior de la espalda o el abdomen.
  • Falta de aliento que dura más de unos pocos segundos.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Sensación de aturdimiento, mareo o desmayo.
  • Náuseas o vómitos.
  • Sudoración inusual.
  • Fatiga abrumadora.
  • Sensación de ansiedad.
  • Taquicardia (sensación de que su corazón está latiendo muy rápido o fuera de ritmo).
  • Sensación inusual de cansancio sin motivo (a veces durante varios días).

¿Los síntomas del ataque cardíaco son diferentes para las mujeres?

El síntoma de ataque cardíaco más común para las mujeres es dolor o molestias en el pecho. Las mujeres tienen más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco sin tener dolor en el pecho. Por lo tanto, las mujeres deben prestar mucha atención a otros síntomas de ataque cardíaco. Estos incluyen dificultad para respirar, sudoración, fatiga y mareos.

¿Qué debo hacer si tengo síntomas de un ataque cardíaco?

Si cree que puede estar teniendo un ataque cardíaco, obtenga tratamiento de inmediato. Siga estos pasos:

  • Llame al 911 de inmediato. No permita que alguien más lo lleve al hospital. No intente conducir usted mismo. Los técnicos de emergencias médicas (EMT, por sus siglas en inglés) pueden brindarle un tratamiento para salvarle la vida en la ambulancia, camino al hospital.
  • Después de pedir ayuda, tome 1 aspirina para adultos sin recubrimiento (325 mg) o 4 aspirinas para bebés sin recubrimiento (81 mg cada una). No tome esto si es alérgico a la aspirina.
  • Si está solo y puede, abra la puerta para permitir que el personal de emergencia ingrese a su hogar.
  • Siéntese en una silla cómoda y espere a que llegue la ayuda.
  • Mantenga un teléfono cerca de usted.

¿Qué causa un ataque cardíaco?

Un ataque cardíaco ocurre cuando parte del músculo cardíaco se daña o muere por falta de oxígeno. Cuando se produce un bloqueo en las arterias coronarias, la sangre y el oxígeno no llegan al corazón. Esto puede provocar un ataque cardíaco si no se trata rápidamente

La mayoría de los ataques cardíacos son el resultado de una enfermedad coronaria o arterial. Una sustancia cerosa llamada placa se acumula en las arterias. A esto se lo llama aterosclerosis. La placa tarda años en acumularse. Cuando la placa se rompe, viaja a través del torrente sanguíneo. Esto crea coágulos de sangre. Los coágulos disminuyen o detienen el flujo de sangre hacia el corazón. Entonces el corazón no recibe suficiente oxígeno. El tejido que no recibe el oxígeno comienza a morir.

Los factores de riesgo para un ataque cardíaco incluyen:

  • Tabaquismo.
  • Diabetes.
  • Edad. El riesgo aumenta para los hombres mayores de 45 años y para las mujeres mayores de 55 (o después de la menopausia). Alrededor del 83% de las personas que mueren de enfermedades cardíacas tienen 65 años o más.
  • Colesterol alto.
  • Presión arterial alta.
  • Altos niveles de azúcar en sangre.
  • Antecedentes familiares de ataques cardíacos.
  • Raza. Los afroamericanos, los mexicoamericanos, los nativos americanos y los hawaianos nativos tienen mayor riesgo.
  • Falta de ejercicio.
  • Estrés.
  • Obesidad.
  • Género. Más hombres tienen ataques cardíacos. Pero la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre mujeres estadounidenses.

Una causa menos común de ataque cardíaco es un espasmo severo o endurecimiento de una arteria coronaria. Esto puede suceder en una arteria que no tiene acumulación de placa. En cambio, el endurecimiento corta el flujo sanguíneo. No se sabe con certeza si los espasmos causan de un ataque cardíaco. Parecen estar relacionados con:

  • Consumir drogas específicas, como la cocaína.
  • Fumar cigarrillos.
  • Exposición al frío extremo.
  • Dolor emocional intenso o estrés.

¿Cómo se diagnostica un ataque cardíaco?

Es posible que necesite varias pruebas para determinar la causa de sus síntomas.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Esta prueba registra la actividad eléctrica de su corazón. Puede ayudar a diagnosticar problemas en el ritmo cardíaco. También puede encontrar daños por una disminución en el flujo sanguíneo.
  • Análisis de sangre.Cuando disminuye el flujo sanguíneo, se filtran proteínas especiales al sistema sanguíneo. Un análisis de sangre puede detectar estas proteínas. Su médico querrá analizar su sangre varias veces durante las primeras 24 a 48 horas después de que comiencen sus síntomas.

Otras pruebas que su médico puede querer que le realicen incluyen:

  • Esta prueba usa ondas sonoras para crear imágenes de su corazón. Las imágenes muestran qué tan bien está latiendo su corazón. Puede mostrar si hay problemas con las válvulas cardíacas.
  • Radiografía de tórax.Esto analiza el tamaño y la forma de su corazón. Puede mostrar si hay algún líquido en los pulmones.
  • Estudios de medicina nuclear. En esta prueba inyectan una pequeña cantidad de sustancia radiactiva en su sangre. Esta sustancia viaja a su corazón para crear imágenes de este. Muestra qué tan bien está latiendo su corazón. La sustancia radioactiva es segura y se va del cuerpo una vez finalizada la prueba.
  • Angiografía coronaria. Esta prueba a veces se llama cateterismo cardíaco. Implica insertar un tubo largo en un vaso sanguíneo. El tubo se orienta hacia el corazón o las arterias que llevan sangre al corazón. Se inyecta una sustancia en el tubo para hacerlo visible mediante rayos X. Le permite a su médico ver dónde se encuentra el bloqueo que causó la disminución del flujo sanguíneo a su corazón.

¿Se puede prevenir o evitar un ataque cardíaco?

Un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir un ataque cardíaco. Esto incluye:

  • Dejar de fumar, si fuma. Evitar el humo de segunda mano.
  • Seguir una dieta saludable baja en grasas y colesterol.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Controlar el estrés.
  • Controlar su presión arterial.
  • Controlar su nivel de azúcar en sangre (si tiene diabetes).
  • Ver a su médico regularmente para chequeos.

Soy mujer. ¿Puede la terapia de reemplazo hormonal (TRH) reducir mi riesgo de enfermedad cardíaca?

La TRH se usa para tratar los síntomas de la menopausia. Sin embargo, nuevos estudios han demostrado que la TRH realmente provoca más daños que beneficios al corazón. Si está tomando TRH para ayudar a prevenir enfermedades cardíacas, hable con su médico acerca de si debe dejar de hacerlo.

Tratamiento del ataque cardíaco

Su tratamiento dependerá de lo que esté causando sus síntomas. Si tiene un caso agudo de angina (dolor en el pecho), su médico probablemente le dará nitroglicerina y aspirina. La nitroglicerina mejora el flujo sanguíneo a su corazón. Puede aliviar temporalmente sus síntomas al ensanchar las arterias que llevan sangre al corazón.

Si tiene un ataque cardíaco, su médico puede:

  • Darle un medicamento. El medicamento se llama trombolítico. Puede ayudar a disolver el coágulo de sangre que bloquea la arteria coronaria.
  • Realizar una angiografía coronaria (radiografía de los vasos sanguíneos).
  • Hacer una angioplastia o estent. La angioplastia consiste en insertar un globo pequeño en una arteria de su brazo o pierna. El globo se pasa por la arteria hasta llegar al corazón. El globo empuja las arterias coronarias bloqueadas destapándolas. Se podría colocar una pequeña malla de metal llamada estent en la arteria donde estaba el bloqueo para mantener abierta la arteria.
  • Hacer una cirugía de revascularización coronaria (bypass). Si una angioplastia o colocación de estent no son apropiados, es posible que necesite esta cirugía mayor. Su médico extrae una vena sana de su pierna o una arteria de la parte superior de su cuerpo. Realiza una revascularización (bypass) alrededor del bloqueo en su arteria coronaria. Esto permite que la sangre fluya alrededor del bloqueo.

El tratamiento del ataque cardíaco también incluye medicamentos que deberá tomar incluso después de salir del hospital. Estos medicamentos ayudan a mejorar el flujo sanguíneo hacia el corazón, a prevenir la coagulación y a reducir los riesgos de sufrir otro ataque cardíaco. Estos medicamentos incluyen:

  • aspirina
  • betabloqueantes
  • estatinas
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • aceite de pescado

Su médico le recetará los medicamentos adecuados para usted. Si ha tenido un ataque cardíaco, su médico también le hablará sobre cambios en su estilo de vida. Puede hacer estos cambios para prevenir más problemas cardíacos.

¿Qué es un programa de rehabilitación cardíaca?

Antes de salir del hospital, su médico puede hablarle sobre un programa de rehabilitación cardíaca. Estos programas proporcionan información que lo ayudará a comprender sus factores de riesgo. Le ayudará a vivir un estilo de vida saludable que pueda prevenir futuros problemas cardíacos. Aprenderá sobre el ejercicio y la dieta, y cómo alcanzar y mantener un peso saludable. También aprenderá formas de controlar su nivel de estrés, su presión arterial y sus niveles de colesterol.

Su programa de rehabilitación cardíaca probablemente comenzará mientras aún esté en el hospital. Después de que salga del hospital, su rehabilitación continuará en un centro de rehabilitación. El centro de rehabilitación puede estar en el hospital o en otro lugar.

La mayoría de los programas de rehabilitación cardíaca duran de 3 a 6 meses. Su médico le hablará sobre la frecuencia con la que necesita asistir al programa. Una vez que se inscribe en un programa de rehabilitación cardíaca, es importante que asista regularmente. Cuantos más cambios en el estilo de vida realice, mayores serán sus posibilidades de prevenir futuros problemas cardíacos.

Cuanto antes reciba ayuda médica, mayores serán sus posibilidades de sobrevivir a un ataque cardíaco. No demore en recibir atención médica inmediata si experimenta síntomas de ataque cardíaco.

La vida luego de un ataque cardíaco

Después de haber tenido un ataque cardíaco, tiene un mayor riesgo de tener otro. Es probable que su médico le recomiende cambios de estilo de vida saludables para el corazón para ayudar a reducir su riesgo. Estos incluyen:

  • Mantener una dieta saludable para el corazón.
  • Trabajar para alcanzar un peso saludable.
  • Controlar su estrés.
  • Estar físicamente activo.
  • Dejar de fumar.

Los síntomas durante un segundo ataque cardíaco pueden ser diferentes a los del primero. Si tiene algún síntoma nuevo de ataque cardíaco o tiene alguna duda, llame al 911. El tratamiento temprano es clave para sobrevivir a un ataque cardíaco.

¿Tendré que tomar medicamentos el resto de mi vida?

Si ha tenido un ataque cardíaco, su médico probablemente querrá que tome ciertos medicamentos durante mucho tiempo. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de más problemas cardíacos. Su médico puede responder a sus preguntas sobre estos medicamentos. Puede contarle sobre los beneficios y riesgos de tomarlos.

  • La aspirina puede reducir el riesgo de un ataque al corazón. Una dosis baja de aspirina cada día puede evitar que su sangre forme coágulos, que eventualmente pueden bloquear las arterias. Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de la terapia con aspirina.
  • Los medicamentos antiplaquetarios también ayudan a detener la formación de coágulos sanguíneos. Es especialmente importante tomar estos medicamentos durante al menos un año si le colocaron un estent en el corazón.
  • Los betabloqueantes son un grupo de medicamentos que reducen la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Ayudan a mejorar el flujo sanguíneo hacia el corazón.
  • Los inhibidores de la ECA son un grupo de medicamentos que pueden ayudar si su corazón no bombea bien la sangre. Este medicamento ayuda a abrir las arterias y a disminuir la presión arterial. Esto mejora el flujo sanguíneo.
  • Las estatinas son un grupo de medicamentos que se usa para controlar el colesterol. Bajan los niveles de colesterol «malo» (LDL) y pueden ayudar a aumentar el colesterol «bueno» (HDL).

¿Cuál es la relación entre la depresión y un ataque cardíaco?

La depresión es común después de un ataque cardíaco. Hasta 1 de cada 3 personas que han tenido un ataque cardíaco informan sentimientos de depresión. Las personas con mayor riesgo de depresión después de un ataque cardíaco incluyen:

  • Mujeres.
  • Personas que han tenido depresión antes.
  • Personas que se sienten solas y sin apoyo social o emocional.

Muchas personas que tienen depresión no la reconocen. No buscan ayuda ni reciben tratamiento. Estar deprimido puede dificultarle la recuperación física. La depresión puede ser tratada.

Algunas personas tienen ansiedad después de un ataque cardíaco, por temor a que vuelva a suceder. Hable con su médico acerca de sus sentimientos para que pueda controlar o reducir su ansiedad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay alguna prueba que pueda hacer para ver si mis arterias están bloqueadas o para saber si estoy en riesgo de sufrir un ataque cardíaco?
  • ¿Cuál es la causa probable de mi ataque cardíaco?
  • ¿Qué tan grave fue mi ataque cardíaco?
  • ¿Qué curso de tratamiento me recomiendan? ¿Necesitaré medicamentos? ¿Necesitaré cirugía?
  • ¿Necesito participar en un programa de rehabilitación cardíaca?
  • ¿Cuándo puedo retomar la actividad física y sexual normal?
  • Después de un ataque cardíaco, ¿cuál es mi riesgo de tener otro?
  • ¿Los miembros de mi familia tienen un mayor riesgo de tener un ataque cardíaco?
  • ¿Necesito tomar medicamentos para prevenir otro ataque cardíaco?
  • ¿Los medicamentos interactuarán con alguno de los medicamentos que ya tomo?