Artritis reactiva

Descripción general

¿Qué es la artritis reactiva?

La artritis reactiva es una afección poco común que puede hacer que las articulaciones se hinchen y duelan, y provoca un dolor similar al de la artritis. El término "artritis reactiva" significa que el sistema inmunitario está reaccionando a una infección que la persona ya tiene. Un tipo de artritis reactiva se llama síndrome de Reiter.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la artritis reactiva?

Es posible que tenga hinchazón en una rodilla, un tobillo o un dedo del pie. A veces, el talón o el tendón de Aquiles dolerán. (El tendón de Aquiles está en la parte de atrás del tobillo, justo por encima del talón). Es posible que sienta dolor o ardor al orinar. Es posible que también tenga secreción del pene, si es hombre, o flujo de la vagina, si es mujer. Los ojos podrían estar enrojecidos y doler, y es posible que sienta una sensación de ardor. Puede tener visión borrosa.

Causas y factores de riesgo

¿Qué tipos de infecciones pueden provocar artritis reactiva?

La misma bacteria que provoca intoxicación alimentaria puede provocar artritis reactiva. También pueden provocarla algunas infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés), como la gonorrea, la clamidia o la infección por el VIH.

¿Quién desarrolla artritis reactiva?

La artritis reactiva es más común en los hombres de 20 a 40 años. Las mujeres también pueden desarrollar artritis reactiva, pero sus síntomas son, por lo general, más leves.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo artritis reactiva?

No hay una prueba específica para detectar la artritis reactiva. Su médico hará el diagnóstico según sus síntomas y otra información que recopile durante su cita.

También es posible que su médico quiera realizarle una prueba para detectar una STI, dado que es posible tener una STI sin saberlo.

Tratamiento

¿Cómo se trata la artritis reactiva?

Es posible que su médico le dé un medicamento para el dolor y la hinchazón. Usted también podría necesitar antibióticos si tiene una STI provocada por una bacteria. Si tiene una STI, es importante que usted y su pareja sexual se realicen una prueba y reciban tratamiento para impedir que la STI reaparezca.

La buena noticia es que, en la mayoría de las personas, la artritis reactiva desaparece en 3 a 4 meses. En unas pocas personas, el dolor articular reaparece una y otra vez. Si a usted le ocurre esto, hable con su médico sobre qué medidas se pueden tomar.

¿Qué puedo hacer para mejorarme?

  • Tome los medicamentos.

  • Si tiene una STI, pida a su(s) pareja(s) que se realice(n) una prueba.

  • Tenga relaciones sexuales seguras.

  • Reduzca su riesgo de tener una intoxicación alimentaria cocinando la carne por completo, lavando bien los utensilios y las superficies, y conservando los alimentos refrigerados así no se echan a perder.

  • Realice ejercicios livianos (pregunte a su médico qué actividades puede hacer en forma segura).

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?

  • ¿Cuánto durará mi tratamiento?

  • ¿Pueden reaparecer mis síntomas?

  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas reaparecen?

  • ¿Puedo también tener una infección de transmisión sexual?

  • ¿Puedo transmitir la artritis reactiva a mi pareja sexual?

  • ¿Hay algo que pueda hacer en el hogar para aliviar mis síntomas?

  • ¿Qué ejercicios puedo hacer?

Las Citas

  • Reactive Arthritis (Reiter’s Syndrome) by WF Barth, M.D. and K Segal, M.D.( 08/01/99, http://www.aafp.org/afp/990800ap/499.html)