Arteritis de células gigantes y polimialgia reumática

Descripción general

¿Qué es la arteritis de células gigantes?

La arteritis es una afección en la cual las arterias se inflaman (se hinchan). Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre desde el corazón hacia el resto del cuerpo.

La arteritis de células gigantes (GCA, por sus siglas en inglés) puede producirse en las arterias de los brazos, de la parte superior del cuerpo y del cuello. Sin embargo, por lo general, afecta a las arterias que se encuentran arriba y en frente de las orejas a ambos lados de la cabeza (las sienes). Este tipo de GCA también se llama, a veces, arteritis temporal o arteritis craneal.

¿Qué es la polimialgia reumática?

La polimialgia reumática es una afección en la cual los músculos del cuello, de los hombros, de la cadera y de los muslos se inflaman. Esto provoca rigidez y dolor en estas áreas. La polimialgia reumática también se llama PMR, por sus siglas en inglés.

¿Cómo se relacionan la GCA y la PMR?

Entre el 10% y el 20% de las personas que tienen PMR también tienen GCA, y alrededor de la mitad de las personas que tienen GCA también tienen PMR. Pueden tener estas enfermedades al mismo tiempo o la GCA puede desarrollarse después de la PMR.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la GCA?

Los síntomas de la GCA incluyen:

  • Dolores de cabeza intensos.

  • Dolor y dolor al tacto en una sien o ambas.

  • Dolor de mandíbula, en especial, al masticar.

  • Visión doble.

  • Pérdida de visión.

  • Dolor y rigidez en el cuello y en los brazos.

  • Pérdida de peso involuntaria.

¿Cuáles son los síntomas de la PMR?

Los síntomas de la PMR incluyen:

  • Dolor persistente y rigidez en el cuello, los hombros, la cadera y los muslos.

  • Fatiga.

  • Debilidad muscular general.

  • Pérdida de peso involuntaria.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de estas afecciones?

Nadie sabe cuál es la causa de la inflamación asociada con la GCA o la PMR. Los problemas en el sistema inmunitario y el envejecimiento son factores posibles.

¿Quién tiene estas afecciones?

Usted tiene más probabilidades de desarrollar GCA y PMR si es mayor de 50 años. Son más comunes en mujeres de entre 70 y 80 años. Por motivos que no se conocen, las personas caucásicas tienen más probabilidades de desarrollar GCA y PMR que las de otras razas.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la GCA?

A menudo, se necesita una biopsia de la arteria temporal para confirmar el diagnóstico. Para esta biopsia, se extrae una pequeña parte de la arteria temporal y se la observa con un microscopio. También es posible que su médico le indique que se realice análisis de sangre para determinar si tiene inflamación de las arterias y descartar otras afecciones.

¿Cómo se diagnostica la PMR?

Su médico probablemente le realice un examen físico y le pregunte sobre sus síntomas. Es posible que le indique que se realice un análisis de sangre, que puede ayudar a detectar la inflamación de las arterias y a verificar su recuento de sangre. También es posible que su médico le indique una biopsia de músculo para determinar si tiene PMR.

Tratamiento

¿Cómo se tratan estas afecciones?

Para casos leves de PMR, es posible que su médico le recomiende tomar un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre. Estos medicamentos incluyen aspirina, ibuprofeno (marcas: Advil, Motrin) y naproxeno (una marca: Aleve). Sin embargo, los AINE no son eficaces para el tratamiento de la GCA.

Es posible que su médico le recete un corticosteroide para tratar la inflamación y el dolor asociado con la GCA y los casos más graves de PMR. Estos medicamentos se toman por boca (en forma de píldora). Una vez que empieza a tomar un corticosteroide, usted debería sentirse mejor rápidamente. Es posible que necesite tomar este medicamento durante 2 años como máximo. Tomar un corticosteroide durante mucho tiempo puede aumentar la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre, o debilitar los huesos. Su médico necesitará continuar examinándolo para determinar si tiene estos efectos secundarios durante el tratamiento.

¿Qué otra cosa puedo hacer para aliviar los síntomas de estas afecciones?

Seguir una dieta saludable y hacer una cantidad suficiente de ejercicio pueden ayudar a aliviar los síntomas tanto de la GCA como de la PMR.

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Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mis síntomas?

  • ¿Necesito algún análisis de sangre o biopsia?

  • Tengo arteritis de células gigantes. ¿Tengo más probabilidades de desarrollar polimialgia reumática?

  • Tengo polimialgia reumática. ¿Tengo más probabilidades de desarrollar arteritis de células gigantes?

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí? ¿Necesito tomar medicamentos?

  • ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de tomar un corticosteroide?

Las Citas

  • Management of Giant Cell Arteritis and Polymyalgia Rheumatica by S Meskimen, M.S.N, TD Cook, M.S.N., and RL Blake, M.D.( 04/01/00, http://www.aafp.org/afp/20000401/2061.html)