Arteritis de células gigantes y polimialgia reumática

¿Qué son la arteritis de células gigantes (ACG) y la polimialgia reumática (PMR)?

Esta afección causa inflamación de las arterias en los brazos, la parte superior del cuerpo y el cuello. Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre desde el corazón hacia el resto del cuerpo. La arteritis es una afección en la cual las arterias se inflaman (hinchan). Esto reduce el flujo sanguíneo. La arteritis de células gigantes (ACG) hace que ciertas arterias se inflamen, enrojezcan, se calienten o duelan. Por lo general, afecta las arterias por encima y por delante de las orejas, a ambos lados de la cabeza (las sienes). Este tipo de ACG también a veces se llama arteritis temporal o arteritis craneal.

La polimialgia reumática (PMR) es una afección que involucra inflamación de los músculos del cuello, los hombros, las caderas y los muslos. Esto causa rigidez y dolor en estas áreas. Por lo general, se desarrolla con el tiempo. pero para algunas personas, puede comenzar tan rápido como de la noche a la mañana. Con tratamiento, la PMR generalmente desaparece en un año. En algunos casos, puede durar varios años. Ambos trastornos afectan principalmente a personas mayores de 50 años, particularmente a mujeres.

¿Cómo se relacionan la ACG y la PMR?

Alrededor de la mitad de las personas que tienen ACG también tienen PMR. Ellas pueden tener estas enfermedades al mismo tiempo, o pueden desarrollar ACG después de la PMR.

Síntomas de la ACG y la PMR

Los síntomas de la ACG incluyen:

  • Síntomas parecidos a los de la gripe. estos pueden incluir fatiga, fiebre y pérdida de apetito.
  • Fuerte dolor de cabeza.
  • Dolor y sensibilidad en una o ambas sienes.
  • Dolor en la mandíbula, especialmente al masticar.
  • Visión doble o pérdida de visión.
  • mareos;
  • Dolor y rigidez en el cuello y los brazos.
  • Pérdida de peso involuntaria.

Los síntomas de PMR incluyen:

  • Dolor y rigidez en el cuello, hombros, caderas y muslos.
  • Fatiga.
  • Debilidad muscular general.
  • Pérdida de peso involuntaria.

¿Qué causa la ACG y la PMR?

Los médicos no están seguros de qué causa la inflamación asociada con la ACG o la PMR. El envejecimiento y los problemas del sistema inmune son posibles factores. También podría estar relacionado con los genes o con un desencadenante ambiental, como una infección.

¿Quién contrae estas enfermedades?

Es más probable que desarrolle ACG y PMR si usted es mayor de 50 años. Estas enfermedades son más comunes en mujeres que tienen entre 70 y 80 años de edad. Por razones desconocidas, las personas caucásicas tienen más probabilidades de desarrollar ACG y PMR que las personas de otras razas.

¿Cómo se diagnostican la ACG y la PMR?

Para diagnosticar la ACG, su médico le preguntará los síntomas y examinará las arterias de la sien. Además, verificará si están hinchadas o sensibles. También podría solicitar análisis de sangre para verificar la inflamación de las arterias y descartar otras afecciones. A menudo, se necesita una biopsia de la arteria temporal para confirmar el diagnóstico. Este es un procedimiento ambulatorio que consiste en extraer una muestra de la arteria temporal del área del cuero cabelludo.

Para diagnosticar la PMR, su médico probablemente le realizará un examen físico y le preguntará acerca de los síntomas. También puede solicitar un análisis de sangre. Esto puede ayudar a detectar la inflamación de las arterias y verificar el recuento sanguíneo. Su médico también podría ordenar una biopsia muscular (extracción de una pequeña muestra de músculo) para detectar PMR.

Su médico también puede solicitar una prueba de proteína c reactiva. Este análisis de sangre mide la cantidad de inflamación en el torrente sanguíneo, pero no identifica dónde se encuentra la inflamación.

¿Se pueden prevenir o evitar la ACG y la PMR?

No hay una forma conocida de prevenir la ACG o la PMR porque los médicos no están seguros de qué las causa.

Tratamiento de la ACG y la PMR

Su médico puede recetarle un medicamento corticosteroide para tratar la inflamación y el dolor. Esto puede ayudar con los síntomas de la ACG y la PMR. Estos medicamentos se toman por vía oral (en forma de píldora). Una vez que comience a tomar un corticosteroide, debería sentirse mejor rápidamente. Es posible que deba tomar este medicamento durante un período de 6 meses, que podría extenderse hasta 2 años.

¿Qué más puedo hacer para aliviar los síntomas de estas afecciones?

Llevar una dieta saludable y hacer suficiente ejercicio puede ayudar a aliviar los síntomas de la ACG y la PMR.

Cómo vivir con ACG y PMR

Tomar un corticosteroide durante mucho tiempo puede aumentar la presión arterial. También puede aumentar los niveles de azúcar en la sangre o debilitar los huesos. Su médico necesitará seguir revisándolo para detectar estos efectos secundarios durante el tratamiento. Los corticosteroides pueden causar otros efectos secundarios. Estos incluyen nerviosismo, falta de sueño y aumento de peso. Estos síntomas generalmente mejoran a medida que se toman dosis más pequeñas del medicamento.

Es importante obtener tratamiento temprano para la ACG. Si las arterias inflamadas no se tratan de inmediato, podrían dañarse permanentemente. Esto aumenta el riesgo de ceguera o accidente cerebrovascular. Pero aún con el tratamiento adecuado, la ACG y la PMR pueden reaparecer. Aproximadamente en la mitad de los casos, una persona que tiene PMR experimentará al menos una recaída.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mis síntomas?
  • ¿Necesito algún análisis de sangre o biopsias?
  • Tengo arteritis de células gigantes. ¿Es más probable que tenga polimialgia reumática?
  • Tengo polimialgia reumática. ¿Tengo más probabilidades de tener arteritis de células gigantes?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí? ¿Necesitaré tomar medicamentos?
  • ¿Cuáles son los riesgos y beneficios de tomar este medicamento?
  • ¿Cuánto tiempo pasará antes de que empiece a sentirme mejor?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar este medicamento?
  • ¿Estoy en riesgo de que alguna de estas condiciones reaparezca?