Aneurisma aórtico abdominal (AAA)

¿Qué es un aneurisma aórtico abdominal (AAA)?

El principal vaso sanguíneo en el cuerpo es la aorta. Es un vaso sanguíneo largo que se extiende desde el pecho hasta el abdomen. Lleva sangre desde el corazón al resto del cuerpo. La parte de la aorta en el abdomen se llama aorta abdominal. Suministra sangre al estómago, la pelvis y las piernas.

Algunas veces, un área de la pared de un vaso sanguíneo se debilita. Puede comenzar a hincharse como un globo y volverse anormalmente grande. Esto se llama aneurisma. Si se forma un aneurisma en la aorta abdominal y crece demasiado, la aorta podría romperse o estallar.

Síntomas de un aneurisma aórtico abdominal

A medida que se desarrolla el aneurisma, por lo general, no hay síntomas. Esto puede continuar lentamente durante años. A menudo, los aneurismas aórticos abdominales no causan síntomas a menos que tengan fugas, rasgaduras o rupturas. Si esto sucede, puede experimentar:

  • dolor repentino en el abdomen, la ingle, la espalda, las piernas o los glúteos;
  • náuseas y vómitos;
  • rigidez anormal en los músculos abdominales;
  • problemas para orinar o defecar; y
  • piel húmeda y sudorosa.

Si tiene estos síntomas, llame a su médico. El sangrado interno de un aneurisma aórtico abdominal roto puede provocarle un shock. El shock puede ser fatal si no se trata de inmediato.

¿Qué causa un aneurisma aórtico abdominal?

Los médicos no saben exactamente qué causa un aneurisma aórtico abdominal. Las paredes más débiles de la aorta aumentan las posibilidades de desarrollar un aneurisma. Hay muchas condiciones que pueden debilitar las paredes de la aorta, entre ellas, el envejecimiento, el tabaquismo y la presión arterial alta. Si alguno de los siguientes factores se aplica a usted, posee un mayor riesgo de tener un aneurisma aórtico abdominal.

  • Si es hombre. Los hombres son más propensos que las mujeres a desarrollar un aneurisma aórtico abdominal.
  • La edad. Los aneurismas aórticos abdominales son más comunes en personas de 65 años o más.
  • Historia personal. Si ha tenido aneurismas de cualquier tipo, tiene un mayor riesgo de desarrollar un aneurisma aórtico abdominal.
  • Fumar daña y debilita las paredes de la aorta.
  • Presión arterial alta. Tener presión arterial alta debilita las paredes de la aorta.
  • Antecedentes familiares. Si algún miembro de la familia ha tenido aneurismas aórticos abdominales, usted tiene un mayor riesgo de padecerlo. También podría desarrollar esta afección antes de cumplir 65 años.

Hable con su médico si tiene un mayor riesgo de padecer aneurismas aórticos abdominales o alguno de los síntomas.

¿Cómo se diagnostica un aneurisma aórtico abdominal?

Los médicos suelen encontrar aneurismas aórticos abdominales por casualidad durante un examen de rutina. También los encuentran cuando realizan exámenes por otros problemas, incluido el dolor abdominal no relacionado. Los médicos recomiendan un examen de detección de aneurismas aórticos abdominales para hombres de 65 a 75 años que alguna vez hayan fumado.

Si su médico encuentra o usted cree que tiene un aneurisma aórtico abdominal, puede ordenar que se le realicen exámenes. Los exámenes comunes incluyen:

Ecografía o ecocardiograma: se utilizan ondas de sonido para crear imágenes del interior del cuerpo.

Tomografía computarizada (TC): el médico utiliza rayos X para tomar imágenes de los órganos. Se inyecta un tinte en las venas para que pueda verlas claramente.

Imagen de resonancia magnética (IRM): en ella se utilizan imanes y ondas de radio para crear imágenes de los órganos.

Angiografía: en ella se utilizan tinte y rayos X para observar el interior de las arterias. Esto puede ayudar a que su médico vea cuánto daño o bloqueo hay en los vasos sanguíneos.

Si su médico encuentra o cree que usted podría tener un aneurisma aórtico abdominal, podría derivarlo a un especialista para recibir tratamiento.

¿Se puede prevenir o evitar un aneurisma aórtico abdominal?

No siempre se puede evitar que se forme un aneurisma aórtico abdominal. Pero hay pasos que puede seguir para reducir el riesgo. Entre ellos:

  • No fume. Si es fumador, intente dejarlo.
  • Siga una dieta saludable.
  • Esté físicamente activo.
  • Cuídese de las enfermedades como la presión arterial alta que se pueden controlar con medicamentos.

Tratamiento del aneurisma aórtico abdominal

El tratamiento para un aneurisma aórtico abdominal depende de su tamaño. Si el aneurisma es pequeño, es posible que no necesite tratamiento. Su médico puede simplemente monitorearlo mediante pruebas de rutina. Si a su médico le preocupa, puede recetarle medicamentos, que pueden utilizarse para disminuir la presión sanguínea o relajar los vasos sanguíneos. Esto puede ayudar a evitar que el aneurisma aórtico abdominal se rompa.

Si el aneurisma es grande o está creciendo rápidamente, lo más probable es que necesite cirugía. Hay dos tipos principales de cirugía para eliminar o reparar un aneurisma aórtico abdominal:

Cirugía abdominal abierta: es la forma más común de cirugía para un aneurisma aórtico abdominal. El cirujano hace una incisión (corte) en el abdomen y elimina el aneurisma. La sección eliminada de la aorta se reemplaza con un injerto hecho de material artificial.

Reparación endovascular: en este procedimiento, el médico inserta un injerto en la aorta para fortalecerla. Inserta un catéter (tubo) en la arteria a través de la pierna. El injerto se enhebra a través del aneurisma y se expande. Esto refuerza la sección débil de la aorta y permite que la sangre fluya normalmente. Así se ayuda a evitar que el aneurisma aórtico abdominal se rompa.

El tipo de cirugía a realizar depende de muchos factores. Hable con su médico sobre qué tipo de cirugía es mejor para usted.

Vivir con un aneurisma aórtico abdominal

Si tiene un aneurisma aórtico abdominal, es importante recibir atención médica regular. Escuche a su médico y siga su plan de tratamiento. Dicho profesional puede aconsejarle que evite levantar objetos pesados. Trate de evitar situaciones altamente emocionales o crisis que puedan elevar la presión arterial. Cuídese para evitar que el aneurisma estalle o se rompa.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si he tenido un aneurisma aórtico abdominal, ¿es probable que tenga otro?
  • ¿Hay algún cambio en el estilo de vida que pueda hacer para evitar desarrollar otro aneurisma aórtico abdominal?
  • ¿Es seguro esperar y estar alerta? ¿Hay alguna posibilidad de que el aneurisma aórtico abdominal estalle?
  • ¿Hay algún efecto secundario de un aneurisma aórtico abdominal que deba vigilar?
  • ¿Qué debo hacer si el dolor empeora?
  • ¿Debo consultar a un especialista?