Descripción general

¿Qué es la amenorrea?

La amenorrea es cuando no tiene periodos menstruales. Existen dos tipos de amenorrea. La amenorrea primaria es cuando nunca ha tenido un periodo y tiene 16 años o más. La amenorrea secundaria es cuando ha tenido periodos normales, pero luego deja de tenerlos durante 3 o más meses consecutivos.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la amenorrea?

La amenorrea primaria puede tener las siguientes causas:

Usted puede desarrollar amenorrea secundaria debido a:

  • Problemas en el hipotálamo, que es un área del cerebro que interactúa con la hipófisis para regular el ciclo menstrual.

  • Cromosomas anormales.

  • Enfermedades de la hipófisis, las cuales afectan la hipófisis. La hipófisis se encuentra justo debajo del cerebro y ayuda a regular el ciclo menstrual.

  • Una obstrucción de la vagina, como una membrana que obstruye el flujo menstrual.

  • Embarazo.

  • Uso de anticonceptivos orales o inyectables, como píldoras anticonceptivas o inyecciones Depo-Provera.

  • Estrés.

  • Determinados tipos de medicamentos, como antidepresivos, medicamentos de quimioterapia y antipsicóticos.

  • Peso corporal extremadamente bajo.

  • Un problema en la tiroides, que es otra glándula que produce hormonas que tienen un efecto en la menstruación.

  • Hacer ejercicio extenuante con regularidad, como correr largas distancias, en especial si tiene poca grasa corporal.

Tratamiento

¿Qué debo hacer si pienso que tengo amenorrea?

Debe consultar a su médico si cree que tiene amenorrea. Las siguientes medidas pueden ayudar a usted y a su médico a descubrir la causa de su amenorrea:

  • Si existe la posibilidad de estar embarazada, hágase una prueba casera de embarazo.

  • Si los periodos no son iguales todos los meses, anote cuándo comienzan y cuánto duran. Luego brinde esta información a su médico.

  • Averigüe si tiene algún familiar con problemas menstruales similares.

  • Recuerde que es posible quedar embarazada incluso si no tiene periodos regulares todos los meses.

¿Cómo se trata la amenorrea?

El tratamiento depende de lo que esté causando la amenorrea. Puede ser tan simple como cambiar su dieta y su programa de ejercicios para ayudarla a mantener un peso saludable. Es posible que necesite tomar medicamentos. Rara vez se necesita cirugía.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi amenorrea?

  • Tomo píldoras anticonceptivas o me aplico inyecciones. Si interrumpo la administración, ¿regresarán mis periodos?

  • ¿Necesito hacerme alguna prueba?

  • ¿Ayudará que haga cambios en el estilo de vida, por ejemplo relacionados con mi dieta o ejercicio?

  • ¿Puedo de todos modos quedar embarazada?

Las Citas

  • Amenorrhea: Evaluation and Treatment by T Master-Hunter, MD, and DL Heiman, MD( 04/15/06, http://www.aafp.org/afp/20060415/1374.html)