Amenorrea

¿Qué es la amenorrea?

La amenorrea es el término médico que se utiliza para referirse a la ausencia de períodos menstruales en una mujer. Hay dos tipos de amenorrea. La amenorrea primaria hace referencia al inicio tardío del período por primera vez. El rango de edad normal es de 14 a 16 años. La amenorrea secundaria es cuando no se tiene el período durante 3 meses seguidos o más.

Síntomas de la amenorrea

El síntoma principal de la amenorrea es la ausencia de su período mensual. A menudo significa un problema o condición de salud más importante. Los síntomas relacionados pueden incluir:

  • Dolor de cabeza.
  • Cambios en la visión.
  • Náuseas.
  • Exceso del vello facial.
  • Pérdida del cabello.
  • Cambios en el tamaño de los senos.
  • Fluido lechoso o secreción de los senos.

¿Qué causa la amenorrea?

Las principales causas de amenorrea primaria incluyen antecedentes familiares, genética y el estilo de vida. Las mujeres con los siguientes factores están en mayor riesgo:

  • Antecedentes familiares de amenorrea o menopausia precoz.
  • Un defecto genético o cromosómico. Estos pueden afectar la función del ovario y el ciclo menstrual. El síndrome de Turner es un ejemplo.
  • Sobrepeso o bajo peso graves.
  • Un desorden alimentario.
  • Un patrón de ejercicio extremo.
  • La mala alimentación.
  • El estrés.

El embarazo, la lactancia y la menopausia pueden causar amenorrea secundaria. Las posibles causas incluyen las siguientes:

  • Algunos anticonceptivos, como píldoras, inyecciones o dispositivos intrauterinos. Estos pueden afectar su ciclo menstrual durante y después del uso.
  • Algunos medicamentos para la depresión y la presión arterial.
  • Los tratamientos de quimioterapia y radiación.
  • El síndrome de ovario poliquístico (SOP).
  • El síndrome del cromosoma X frágil (causado por el gen FMR1) o la insuficiencia ovárica primaria asociada al cromosoma X frágil (FXPOI).
  • Problemas con la glándula tiroides o la glándula pituitaria.
  • Enfermedad hipotalámica.
  • Tejido cicatricial uterino.

¿Cómo se diagnostica la amenorrea?

Póngase en contacto con su médico de familia o con un ginecólogo si cree que tiene amenorrea. Si nunca ha menstruado, el médico revisará su historial de salud y le hará un examen. Un control físico y pélvico regular puede mostrar signos de pubertad.

En el caso de la amenorrea secundaria, el médico comenzará con una prueba de embarazo. Si el resultado es negativo, hará un examen y revisará su historial de salud.

Su médico puede ordenar pruebas adicionales para descartar o determinar una causa. Una prueba de cariotipo analiza los cromosomas. Una prueba genética busca el gen FMR1 mutado. Los diagnósticos por imagen permiten observar sus órganos femeninos. Un análisis de sangre permite controlar:

  • La función tiroidea (niveles de hormona estimulante de la tiroides o TSH).
  • La función de ovario (niveles de hormona folículo estimulante, o FSH, y hormona luteinizante, o LH).
  • Los niveles de testosterona («hormona masculina»), que permiten detectar SOP.
  • Los niveles de estrógeno («hormona femenina»).

¿Se puede prevenir o evitar la amenorrea?

Es difícil prevenir la amenorrea. Trate de mantener una dieta saludable y de seguir un plan de ejercicio. Si tiene bajo peso o sobrepeso, hable con su médico sobre cómo encontrar un equilibrio. Una vez que comience a menstruar, realice un seguimiento de sus períodos mensuales. Esto puede ayudar a identificar la amenorrea desde el principio y ayudar en su diagnóstico y tratamiento. También es una buena práctica si intenta quedar embarazada en el futuro.

Tratamiento de la amenorrea

Las opciones de tratamiento para la amenorrea varían en función de la causa. Es posible que deba hacer cambios en su estilo de vida, como la dieta, la actividad y el estrés. Ciertos medicamentos hormonales y píldoras anticonceptivas pueden ayudar a desencadenar un período. Otros pueden ayudar a desencadenar la ovulación, como el síndrome de ovario poliquístico. La terapia hormonal puede usarse para equilibrar sus hormonas.

La cirugía es poco frecuente, pero puede ser necesaria en algunos casos, como los siguientes:

  • Para corregir defectos genéticos o cromosómicos.
  • Para extirpar un tumor hipofisario (en el cerebro).
  • Para eliminar el tejido cicatricial uterino.

Vivir con amenorrea

En la mayoría de las mujeres, el período mensual regresa después del tratamiento. En algunos casos, su problema de salud relacionado puede significar que no tenga nunca el período. En función de la causa subyacente, podría tener problemas de fertilidad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si tengo amenorrea, ¿puedo quedar embarazada?
  • ¿Cuáles son los beneficios, riesgos y efectos secundarios del tratamiento?
  • Si tengo amenorrea, ¿siempre la tendré o puedo volver a tenerla?