Descripción general

¿Qué es la ambliopía?

La ambliopía es un problema en los ojos que provoca pérdida de la visión o visión deficiente en uno o en los dos ojos de un niño. Por lo general, la ambliopía afecta solo uno de los ojos, pero a veces puede afectar a ambos. La ambliopía es la causa más común de problemas en la visión en niños.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la ambliopía?

Cualquier factor que haga que un niño tenga visión borrosa o se ponga bizco podría provocar ambliopía. Por ejemplo, los niños que tienen estrabismo (que también se llama "ojos bizcos"), cataratas, un párpado caído o que necesitan anteojos para ver mejor pueden desarrollar ambliopía.

Todos los bebés nacen con una vista deficiente. A medida que los bebés crecen, su vista mejora. Para desarrollar una buena vista, ambos ojos deben brindar una imagen clara, enfocada que sea igual en ambos ojos. Si la imagen no es clara en un ojo o si la imagen no es igual en ambos ojos, el niño obtiene una imagen distinta de cada ojo. El cerebro del niño intenta naturalmente solucionar este problema bloqueando la imagen del ojo más débil. Si el problema no se soluciona cuando el niño es pequeño, el cerebro del niño siempre ignorará las imágenes del ojo débil, lo que provoca ambliopía.

Tratamiento

¿Cómo se trata la ambliopía?

El tratamiento de la ambliopía depende de su causa. Después de hallar la causa de la ambliopía, el niño deberá usar el ojo más débil la mayoría de las veces, para que este se fortalezca. Para hacer que el niño use el ojo más débil, se puede colocar un parche que tape el ojo más fuerte. A veces, se usan gotas para los ojos o anteojos especiales para nublar la visión en el ojo más fuerte. Esto hace que el ojo más débil se fortalezca. Se pueden usar parches todo el día o parte del día, en función de la edad y la visión del niño.

Los anteojos o las lentes de contacto solucionan algunos problemas. Es posible que se necesite cirugía para las cataratas, los párpados caídos o los ojos bizcos.

El tratamiento por lo general dura hasta que la visión vuelve a la normalidad o hasta que la visión deja de mejorar. Para la mayoría de los niños, esto lleva varias semanas. Algunos niños deben usar parches en el ojo hasta los 8 ó 10 años.

¿Por qué es importante el tratamiento temprano?

Los primeros años de vida son los más importantes para la vista. Después de que el niño atraviesa las edades de 8 a 10 años, el sistema de visión del cerebro está completo. No puede seguir desarrollándose. Si la ambliopía no se ha tratado hasta esta edad, el niño tendrá una visión deficiente de por vida. No será posible solucionarla con anteojos, colocación de parches ni ningún otro tratamiento.

Hay una baja probabilidad de que usar un parche en el ojo durante demasiado tiempo pueda lesionar el ojo fuerte. Por este motivo, los niños que usan parches en el ojo deben consultar a su médico a menudo durante el tratamiento.

Bibliografía

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Mi hijo tendrá siempre problemas de visión?

  • ¿Cuál es la mejor manera de tratar la ambliopía?

  • ¿Mi hijo necesitará anteojos o lentes de contacto?

  • Mi hijo debe usar un parche en el ojo. ¿Durante cuánto tiempo deberá usarlo?

  • ¿Hay algún problema a largo plazo causado por la ambliopía?

Las Citas

  • Amblyopia by Doshi NP, Rodriguez MLF (American Family Physician 02/01/07, http://www.aafp.org/afp/20070201/361.html)

  • The Eye in Childhood by MD Mills(American Family Physician 09/01/99, http://www.aafp.org/afp/990901ap/907.html)