Acné

Última actualización septiembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Daron Gersch, MD, FAAFP

¿Qué es el acné?

El acné es una afección cutánea común. Provoca protuberancias en la piel conocidas como granos. Los granos se forman cuando los diminutos folículos pilosos de la piel están bloqueados por piel muerta y grasa. Esto hace que las bacterias crezcan e irriten la piel. Los granos suelen aparecer en la cara. Sin embargo, pueden aparecer en la espalda, el pecho, los brazos y el cuello. El acné generalmente comienza en los primeros años de la adolescencia. Puede durar hasta la edad adulta o comenzar en esta época. Lo padecen tanto niños como niñas.

Síntomas del acné

  • Manchas rojas pequeñas y elevadas.
  • Puntas blancas llenas de líquido en las manchas.
  • Espinillas (parecen pimienta en los poros).
  • Bultos sólidos y sensibles debajo de la piel.

¿Qué causa el acné?

La causa del acné son los residuos que bloquean los folículos pilosos de la piel. Los residuos están formados por piel muerta y grasa. Este bloqueo permite que las bacterias crezcan en los folículos pilosos. Existen varios tipos de acné:

  • Pústulas: Los diminutos folículos pilosos de la piel se bloquean con aceite y piel muerta. Se forma un «punto blanco» en la punta de cada grano.
  • Espinillas: El folículo piloso está bloqueado cerca de la superficie de la piel. Se vuelve negro cuando se expone al aire.
  • Acné cístico: Ocurre cuando los quistes se forman profundamente en la piel, alrededor del folículo piloso.

Los antecedentes familiares contribuyen al acné. Si sus padres tuvieron acné severo, es posible que usted también lo padezca. Su sistema inmunológico también desempeña un papel importante. Algunas personas son muy sensibles a las bacterias que quedan atrapadas en los folículos pilosos.

¿Cómo se diagnostica el acné?

La mayoría de las veces, su médico puede diagnosticar el acné examinando la irritación de la piel. También considerará su edad, estilo de vida o circunstancias. Por ejemplo, algunas mujeres tienen acné cuando están embarazadas. Algunos adolescentes y adultos contraen acné debido a ciertos alimentos.

¿Se puede prevenir o evitar el acné?

El acné no puede prevenirse ni evitarse. Sin embargo, algunas personas pueden reducir la gravedad si saben qué desencadena la irritación. Debido a que los varones tienen más grasa en la piel, tienden a tener un acné más severo. Tienen la piel más grasa. Para muchas personas, el acné desaparece alrededor de los 25 años. Sin embargo, puede continuar hasta bien entrada la edad adulta.

Ciertas cosas pueden desencadenar o empeorar el acné:

  • Cambios hormonales. Esto sucede durante la pubertad, antes del período de la mujer (ciclo menstrual), durante el embarazo o durante la menopausia.
  • Ciertos medicamentos. Esto incluye suplementos o esteroides que aumentan la testosterona.
  • Maquillaje (cosméticos), especialmente productos a base de aceite, lociones bronceadoras y productos para el cabello.
  • Estrés.
  • Sacar o apretar los granos existentes.
  • Frotar su piel con demasiada fuerza.
  • Se ha demostrado que ciertos alimentos, incluidas las bebidas azucaradas, el pan blanco y el arroz, aumentan el acné.

Tratamiento del acné

El acné se puede tratar con medicamentos de venta libre o recetados. Su médico determinará cuál es el mejor para usted.

Los tratamientos de venta libre incluyen:

  • Peróxido de benzoílo y ácido salicílico. Este es el tratamiento más común. Viene en forma de loción, gel, jabón o almohadilla limpiadora. Mata las bacterias y seca el aceite. Pueden pasar hasta 8 semanas para ver alguna mejora. Los efectos secundarios incluyen irritación adicional de la piel, ardor y enrojecimiento.

Los medicamentos recetados incluyen:

  • Cremas o geles con retinol. Estos se aplican a los granos. Las mujeres embarazadas no deben usar ciertos productos con retinol ya que pueden causar defectos de nacimiento. Informe a su médico si está embarazada. La exposición al sol puede irritar el acné tratado con una crema retinoide.
  • Antibióticos. Ciertos tipos de antibióticos se pueden usar con otros tratamientos para el acné.
  • Isotretinoína. Este es un medicamento fuerte disponible bajo ciertas marcas comerciales. Puede provocar efectos secundarios graves. Hable con su médico sobre los efectos secundarios.
  • Píldoras anticonceptivas. A veces, estas son efectivas para las mujeres diagnosticadas con acné.

Hay tratamientos adicionales disponibles a realizarse en un consultorio médico. Incluyen exfoliaciones cutáneas, ablación de la piel y tratamientos con láser o luz. Estos tratamientos pueden reducir las cicatrices causadas por el acné. Pequeñas inyecciones de medicamentos esteroides pueden ayudar a tratar los quistes grandes de acné. Finalmente, ciertos cambios en el estilo de vida pueden ayudar. Esto incluye una dieta saludable y ejercicio regular.

Vivir con acné

Tener acné puede causar vergüenza y ansiedad. Algunas personas pueden sentirse abrumadas por el tiempo y el esfuerzo adicional que se suma a su rutina diaria de higiene. Y puede requerir cambios en su dieta y estilo de vida.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debería limpiarme la cara con más frecuencia?
  • ¿Los productos lácteos causan acné?
  • ¿El cloro irritará mi acné?
  • ¿Puedo cubrir mi brote de acné con maquillaje?
  • ¿El acné me dejará cicatrices en el rostro?