Abuso de medicamentos recetados en los adultos mayores

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

Las personas abusan de los medicamentos recetados cuando consumen más de lo que les recetó el médico. Pueden abusar de sus propios medicamentos de una manera que el médico no les indicó. Esto incluye tomar más medicamento del que necesita o tomarlo cuando no lo necesita. O pueden abusar de una receta que está destinada a otra persona. El abuso de medicamentos recetados también puede ocurrir cuando las personas mezclan medicamentos con alcohol u otras drogas.

El abuso de medicamentos recetados es un término que se refiere al uso indebido de medicamentos clasificados como «sustancias controladas» por la Administración de Control de Drogas. Los ejemplos incluyen medicamentos que los médicos recetan para tratar el dolor, la ansiedad o el sueño. Esto puede provocar problemas graves, como interacciones medicamentosas, adicción o incluso sobredosis. Una interacción de medicamentos ocurre cuando dos o más medicamentos reaccionan entre sí. Podría hacer que los medicamentos sean menos efectivos o causar efectos secundarios dañinos.

La mayoría de los medicamentos recetados son seguros y eficaces cuando siguen las instrucciones de su médico sobre cómo tomarlos.

¿Por qué los adultos mayores corren el riesgo de abusar de medicamentos recetados?

La mayoría de los adultos mayores que abusan de medicamentos recetados lo hacen por accidente. Toman más medicamentos que otros grupos etarios. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, el 50% de las personas de entre 57 y 85 años toman más de 5 medicamentos o suplementos al día. Esto aumenta el riesgo de errores y abuso de drogas.

El envejecimiento también ralentiza la capacidad de su cuerpo para absorber y filtrar medicamentos. Esto significa que un adulto mayor puede volverse adicto o tener efectos secundarios a un medicamento recetado en una dosis más baja que un adulto más joven.

El camino hacia una mejor salud

Una persona puede abusar de cualquier tipo de medicamento recetado. Los adultos mayores suelen tomar 2 tipos de medicamentos que tienen un alto potencial de adicción.

  • Los opioides se utilizan para controlar el dolor. Los ejemplos incluyen oxicodona (OxyContin), oxicodona con acetaminofén (Percocet) e hidrocodona con acetaminofén (Vicodin). Una persona puede volverse adicta si toma un opioide durante un período prolongado o si toma demasiado opioide.
  • Las benzodiazepinas se usan para tratar la ansiedad, los ataques de pánico o el insomnio. Los ejemplos incluyen diazepam (Valium), alprazolam (Xanax), clonazepam (Klonopin) y lorazepam (Ativan). Una persona puede volverse adicta si toma el medicamento durante un período prolongado.

Los síntomas del abuso de medicamentos recetados pueden ser difíciles de reconocer en los adultos mayores. Esto se debe a que son similares a los síntomas del envejecimiento. Por ejemplo, la confusión y la pérdida de memoria son síntomas de ambos.

Si cuida o pasa tiempo con un adulto mayor, tenga en cuenta sus medicamentos y su comportamiento. Las siguientes son señales de advertencia de que alguien puede estar abusando de medicamentos recetados. Si:

  • Obtiene una receta para el mismo medicamento de dos médicos diferentes.
  • Surte una receta para el mismo medicamento en dos farmacias diferentes.
  • Toma más medicamento de lo que solía tomar o toma más de lo que se indica en la etiqueta.
  • Toma el medicamento en momentos diferentes o con más frecuencia de lo que se indica en la etiqueta.
  • Se vuelve más retraído o irascible.
  • Parece confundido u olvidadizo.
  • Habla con frecuencia de un medicamento.
  • Tiene miedo de ir a algún lugar sin tomar un medicamento.
  • Se pone a la defensiva cuando se le pregunta sobre un medicamento.
  • Inventa excusas de por qué necesita un medicamento.
  • Guarda píldoras “extra” en su bolso o en su bolsillo.
  • Roba secretamente u oculta medicamentos.
  • Ha recibido tratamiento por abuso de alcohol, drogas o medicamentos recetados en el pasado.

Aspectos a tener en cuenta

Si sospecha que un adulto mayor está abusando de un medicamento recetado, comuníquese con su médico de inmediato. Cuéntele sus inquietudes. Es probable que el médico programe una cita para evaluar a la persona. Puede diagnosticar si el problema es el abuso de medicamentos recetados. El médico también ayudará a determinar el tratamiento.

Las opciones de tratamiento para el abuso de medicamentos recetados varían según la persona, y depende de la droga de la que abuse, el grado de adicción y el riesgo de tener un síndrome de abstinencia. El plan puede incluir asesoramiento, medicamentos o ambos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tomo algún medicamento que pueda causar una interacción farmacológica?
  • ¿Qué debo hacer si siento que me he vuelto dependiente de un medicamento?
  • ¿Cuál es la mejor forma de organizar los medicamentos para no equivocarme?
  • ¿Cuáles son los síntomas del abuso de medicamentos recetados?
  • ¿Cómo sé si necesito ayuda?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Abuso y adicción a los opioides

Asociación para acabar con la adicción: Adultos mayores en riesgo de abusar de medicamentos recetados