Abuso de inhalantes

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Daron Gersch, MD, FAAFP

¿Qué es el abuso de inhalantes?

El abuso de inhalantes es una forma de abuso de sustancias. Implica inhalar u oler productos domésticos a propósito para «crear euforia». Casi cualquier aerosol o disolvente líquido se puede utilizar como inhalante. Ejemplos de productos domésticos comunes incluyen:

  • Limpiador de hornos
  • Pegamento para modelismo
  • Pintura en aerosol
  • Corrector líquido (por ejemplo, Liquid Paper)
  • Diluyente de pintura
  • Líquidos para limpieza
  • Quitaesmalte
  • Adhesivo de goma
  • Gasolina

Los adolescentes son los consumidores más comunes de inhalantes. Los inhalantes son fáciles de conseguir porque son legales y económicos. Los adolescentes suelen probar los inhalantes antes de probar el alcohol, los cigarrillos u otras drogas.

Síntomas del abuso de inhalantes

Puede ser difícil reconocer los signos del abuso de inhalantes. Los adolescentes que usan inhalantes pueden mostrar algunos de los siguientes signos.

  • Derrame en los ojos o dilatación
  • Labios o cara agrietados
  • Secreción nasal o hemorragias nasales frecuentes
  • Olor a químico en el aliento
  • Manchas de pintura en las manos y la ropa
  • Verse borrachos o drogados
  • Dificultad para hablar

Su hijo puede quejarse de síntomas como:

  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Náusea y vómito
  • Mala memoria
  • Problemas para dormir
  • Problemas de visión

¿Qué causa el abuso de inhalantes?

Hay varias formas en las que una persona puede abusar de los inhalantes.

  • Aspirar es cuando inhala los vapores de un producto directamente desde el envase.
  • Inhalar es cuando se empapa un trapo con el producto, se lo coloca sobre la nariz y se inhala.
  • Embolsar es cuando se vierte el producto en una bolsa, se lo coloca sobre la boca y la nariz y se inhala.

¿Cómo se diagnostica el abuso de inhalantes?

Si cree que su hijo abusa de los inhalantes, hable con él. Sea honesto y claro. Explíquele lo peligroso que es. Hágale saber a su hijo que está preocupado y desea ayudarlo.

Si descubre que su hijo abusa de los inhalantes, consiga ayuda médica de inmediato. Si pierde el conocimiento, llame al 911.

¿Se puede prevenir o evitar el abuso de los inhalantes?

La mejor manera de ayudar a prevenir el abuso de inhalantes es hablar con su hijo al respecto desde el principio. No asuma que su hijo sabe qué es lo que está mal. Hable con su hijo sobre los peligros y riesgos de probar inhalantes y drogas. Puede ayudarlo a tomar la decisión correcta.

Tratamiento del abuso de inhalantes

Los síntomas menores del abuso de inhalantes pueden tratarse con medicamentos de venta libre. Los síntomas mayores, como las arritmias cardíacas, requieren la intervención médica adecuada.

La parte más importante del tratamiento es detener el abuso. Esto requiere que su hijo se abstenga de usar inhalantes. Es posible que su hijo necesite ver a un consejero o asistir a un programa de apoyo o rehabilitación.

Vivir con abuso de inhalantes

El abuso de inhalantes puede poner a su hijo en mayor riesgo de sufrir lesiones o un accidente. Esto es especialmente cierto si su hijo intenta conducir mientras está drogado con un inhalante. Las personas que abusan de los inhalantes tienen más probabilidades de abusar del alcohol y otras drogas.

La inhalación de solventes puede hacer que su corazón lata de manera irregular, demasiado rápido o demasiado fuerte. En algunos casos, puede provocar una arritmia cardíaca y, en casos graves, la muerte súbita. Los inhalantes bloquean el flujo de oxígeno al cerebro y otros órganos. El abuso continuo puede dañar gravemente o matar a su hijo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son los peligros del abuso de inhalantes?
  • ¿Cuáles son algunos artículos domésticos comunes que se inhalan?
  • ¿Cómo puedo saber si mi hijo abusa de los inhalantes?
  • ¿Cómo puedo evitar que mi hijo abuse de los inhalantes?
  • ¿Cómo puedo iniciar una conversación sobre el abuso de inhalantes con mi hijo?