Antiácidos y reductores de ácido: alivio con medicamentos OTC para la acidez estomacal y el reflujo ácido

Los medicamentos de venta libre son aquellos que se pueden comprar sin receta médica. Existen 3 tipos de medicamentos de venta libre que tratan la acidez estomacal y el reflujo ácido.

  • Los antiácidos reducen los efectos del ácido en el estómago. Lo hacen neutralizando el ácido. Los antiácidos pueden proporcionar un alivio rápido y a corto plazo. Hay muchas marcas diferentes de antiácidos. Vienen en forma de pastillas masticables, pastillas disolventes y líquido.
  • Los bloqueadores H2 reducen la cantidad de ácido que produce el estómago. Si bien no alivian los síntomas tan rápido como los antiácidos, sí duran más. Los bloqueadores H2 generalmente comienzan a funcionar en una hora. Algunos ejemplos de medicamentos de venta libre son la famotidina (nombre comercial: Pepcid).
  • Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) reducen la producción de ácido en su cuerpo. Funcionan bien para la acidez estomacal que no se resuelve con antiácidos o bloqueadores de H2. Un IBP puede tomar un poco más de tiempo para aliviar sus síntomas, pero el alivio durará más. La mayoría de las formas empiezan a funcionar en unos pocos días. Los IBP son más útiles para las personas que tienen acidez estomacal crónica (más de 2 días a la semana). Omeprazol (nombre comercial: Prilosec) y lansoprazol (nombre comercial: Prevacid 24HR) son ejemplos de IBP de venta libre.

El camino hacia una mejor salud

Para saber cuál es el medicamento adecuado para usted, hable con su médico de familia. Él o ella pueden hablarle de los beneficios y riesgos. Los antiácidos y los reductores de ácidos raramente causan efectos secundarios. Si lo hacen, los efectos secundarios suelen ser menores y desaparecen por sí solos. Estos pueden incluir dolores de cabeza, náuseas, estreñimiento o diarrea.

Hable con su médico antes de tomar antiácidos si tiene una enfermedad renal. Debe evitar cualquier antiácido que contenga carbonato de calcio o hidróxido de aluminio y carbonato de magnesio a menos que su médico se lo recomiende.

Hable con su médico antes de tomar un inhibidor de la bomba de protones si:

  • es anciano o tiene problemas con el sistema inmunológico. Los IBP pueden aumentar su riesgo de neumonía;
  • es una mujer posmenopáusica. Los IBP reducen la absorción de calcio y aumentan el riesgo de osteoporosis;
  • ha sido tratado por una infección de Clostridium difficile (C. diff.) en el pasado. Los IBP pueden aumentar el riesgo de que la infección regrese.

Si usted es mayor de 55 años y requiere un tratamiento con IBP a largo plazo, su médico puede remitirlo a una EGD (esofagogastroduodenoscopia). Este procedimiento examina el revestimiento del esófago, el estómago y la parte superior del intestino delgado. Si tiene un reflujo significativo, su médico también puede hacerle pruebas de la bacteria H. pylori antes de probarle los IBP.

Aspectos para tener en cuenta

No use más de 1 antiácido o reductor de ácido a la vez, a menos que su médico le diga que está bien. Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Mantenga los medicamentos en un lugar fresco y seco. Esto ayuda a evitar que se vuelvan menos eficaces antes de que caduquen. No guarde los medicamentos en los baños, que suelen estar calientes y húmedos.

Cuándo consultar al médico

Hágale saber a su médico cómo funcionan los medicamentos de venta libre para usted. Si sus síntomas no mejoran o empeoran, el médico puede sugerirle un medicamento con receta. Si es posible, trate de no tomar los IBP a largo plazo. Esto puede aumentar el riesgo de ciertas condiciones de salud, como la osteoporosis, la enfermedad renal y la demencia.

Hable con el médico si tiene alguno de los siguientes síntomas. Estos podrían ser signos de un problema más grave:

  • heces con sangre o negras;
  • vómito con sangre;
  • acidez estomacal que no ha mejorado después de 2 semanas de tratamiento con medicamentos de venta libre;
  • dificultad para tragar o dolor al tragar;
  • pérdida de peso no intencional.

Si tiene dolor en el pecho, falta de aliento, mareos y dolor en los brazos, puede estar sufriendo un ataque al corazón. Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias de inmediato.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de medicina de venta libre es mejor para mí para aliviar la acidez y el reflujo ácido?
  • ¿Cuántos medicamentos puedo tomar y con qué frecuencia?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de estos medicamentos de venta libre?
  • ¿Existe alguna condición de salud que me impida tomar medicamentos de venta libre?