Analgésicos: aprenda sobre las opciones de medicamentos de venta libre

Analgésicos: aprenda sobre las opciones de medicamentos de venta libre

Los analgésicos de venta libre son medicamentos que pueden ayudar a aliviar el dolor o bajar la fiebre. De venta libre significa que usted puede comprarlos en una tienda, sin una receta de su médico.

Los analgésicos pueden disminuir o detener el dolor. También pueden reducir la fiebre. Algunos pueden ayudar con la hinchazón o la inflamación. Los diferentes tipos de medicamentos funcionan de maneras diferentes. Algunos tipos de dolor responden mejor a un tipo de analgésico. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra.

Hay 2 tipos principales de analgésicos de venta libre: paracetamol y fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE).

Camino hacia una mejor salud

Los analgésicos de venta libre pueden ser útiles en el tratamiento de muchos tipos de dolor. Estos pueden incluir dolores de cabeza, dolor causado por artritis, dolor de oídos, dolor de espalda y dolor posterior a una cirugía. También pueden tratar el dolor de una gripe o un resfriado, sinusitis, o dolor de garganta. En algunos casos, un tipo específico de analgésico funciona mejor con un tipo específico de dolor.

Paracetamol (nombre de la marca: Tylenol)

El paracetamol parece funcionar en las partes del cerebro que reciben los mensajes de dolor. También trabaja con la parte que controla la temperatura corporal.

Use paracetamol para:

  • aliviar dolores de cabeza
  • aliviar dolores y molestias comunes
  • tratar la artritis y otras afecciones dolorosas crónicas.

El paracetamol no reduce la inflamación de la forma en que lo hacen otros analgésicos. Pero tiene menos efectos secundarios, tales como problemas de estómago. Esto hace que sea más seguro para el uso a largo plazo y para los niños.

Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE)

Hay varios tipos de AINE, incluyendo:

  • aspirina (2 marcas comerciales: Bayer, St. Joseph)
  • ibuprofeno (2 marcas comerciales: Advil, Motrin)
  • naproxeno (marca comercial: Aleve).

Los AINE reducen el nivel de sustancias similares a las hormonas (llamadas prostaglandinas) que produce su cuerpo. Estas sustancias irritan las terminaciones nerviosas y causan la sensación de dolor. También son parte del sistema que ayuda al cuerpo a controlar su temperatura.

Los AINE son útiles para:

  • reducir la fiebre
  • aliviar los cólicos menstruales
  • aliviar el sufrimiento causado por dolor de cabeza, dolores musculares y rigidez
  • reducir la inflamación (hinchazón)
  • aliviar el dolor ocasionado por inflamación (tales como esguinces musculares).

Algunos productos contienen tanto paracetamol como aspirina (2 marcas comerciales: Excedrin, Vanquish). Por lo general también contienen cafeína. Son buenos para tratar dolores de cabeza.

Para la mayoría de las personas, los medicamentos de venta libre son todo lo que necesitan para aliviar el dolor o bajar la fiebre. Si un medicamento de venta libre no ayuda a aliviar su dolor o fiebre, puede ser una señal de que tiene un problema más grave. Podría necesitar un medicamento recetado.

¿Cómo puedo tomar analgésicos de venta libre de forma segura?

Lea las instrucciones de la etiqueta antes de tomar cualquier medicamento. Aprenda cuánto tomar y con qué frecuencia debe tomarlo. Si tiene alguna pregunta sobre la cantidad de medicamento que debe tomar, llame a su médico de cabecera o farmacéutico. Realice un seguimiento de los medicamentos de venta libre que utiliza y cuándo los toma. Si necesita ir al médico, lleve esa lista con usted.

Siga estos consejos para asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento:

  • Tome solamente la cantidad recomendada en la etiqueta del medicamento. No asuma que más cantidad de medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si está tomando un medicamento recetado, pregunte a su médico si puede tomar también un analgésico de venta libre.
  • No tome más de 1 analgésico de venta libre a la vez a menos que su médico le diga que puede hacerlo. Pueden tener ingredientes activos similares. Podrían significar una ingesta excesiva de medicamento.
  • Compruebe si otros medicamentos de venta libre que está tomando contienen paracetamol. Por ejemplo, muchas medicinas combinadas para los síntomas del resfriado contienen este ingrediente activo. Tomar demasiado paracetamol puede causar problemas de salud.

¿Cómo puedo almacenar de forma segura los analgésicos de venta libre?

Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Manténgalos en un lugar fresco y seco para que no pierdan efectividad. No los guarde en los baños, ya que se pueden calentar y humedecer.

Aspectos a tener en cuenta

Los efectos secundarios de los analgésicos de venta libre son poco comunes en los adultos sanos que sólo los usan para aliviar el dolor de vez en cuando. Si tiene problemas de salud o usa analgésicos de venta libre a menudo, hable con su médico de cabecera.

Paracetamol

El paracetamol puede causar daño hepático en algunos casos. Esto suele ocurrir si se toma en exceso o durante el consumo de alcohol. Los adultos no deben tomar más de 3 gramos (3,000 mg) de paracetamol (6 comprimidos extra fuertes de 500 mg) al día.

No tome paracetamol si:

  • sufre una enfermedad renal o hepática grave
  • ingiere 3 o más bebidas que contienen alcohol todos los días
  • ya está tomando otro producto que contiene paracetamol.

AINE

Los AINE pueden causar malestar estomacal. También pueden causar aumento de hematomas o riesgo de sangrado en el estómago. Cuando se toman por un largo tiempo, pueden causar daño renal. Los AINE pueden interactuar con medicamentos para la presión arterial. Si usted toma uno de estos medicamentos y un AINE, el medicamento puede no funcionar tan bien como debería.

Hable con su médico antes de tomar un AINE, especialmente aspirina, si:

  • es alérgico a la aspirina u otros analgésicos
  • ingiere 3 o más bebidas que contienen alcohol todos los días
  • tiene sangrado estomacal o en los intestinos, o tiene úlceras pépticas (estómago)
  • padece insuficiencia hepática o renal
  • tiene cardiopatías
  • toma medicamentos anticoagulantes o tiene trastorno hemorrágico

No proporcione aspirina a los niños y adolescentes menores de 18 años. Aumenta el riesgo de contraer síndrome de Reye, una enfermedad grave que puede conducir a la muerte.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de analgésico de venta libre es el mejor para tratar mi dolor?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Cuál es la cantidad máxima que debo tomar al día?
  • ¿Cuánto tiempo debo tomar el analgésico de venta libre?
  • Mi dolor no desaparece. ¿Podría necesitar algo más fuerte?
  • ¿Cuál es la diferencia entre un analgésico de venta libre y un analgésico fuerte recetado?