Acceder a los servicios sociales de su comunidad

A veces, los desafíos de la vida nos obligan a buscar ayuda. Ya sea por enfermedad, desempleo, falta de vivienda o desastres naturales, las agencias de servicios sociales pueden ayudar. Existen agencias gubernamentales y de beneficencia a nivel federal, estatal y local. Están diseñadas para proporcionar asistencia médica y financiera. La mayoría de las agencias gubernamentales tienen oficinas locales. Las agencias no gubernamentales también pueden ayudar. Estas incluyen bancos locales de alimentos, iglesias y otras organizaciones caritativas en su propio patio trasero.

Camino hacia el bienestar mejorado

Estos programas de asistencia federal comunitarios pueden ayudar a las personas y familias que califican como de bajos ingresos:

  • Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés): SNAP es el programa más grande en la red de seguridad doméstica contra el hambre. Ofrece asistencia nutricional a millones de personas y familias elegibles y de bajos ingresos.
  • Medicaid: El seguro médico es costoso. El acceso a un seguro médico asequible es posible cuando califica para Medicaid.
  • Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF, por sus siglas en inglés): Este programa vincula a individuos y familias con programas en su estado o territorio para recibir asistencia.
  • Head Start: Diseñado para promover la preparación escolar de niños menores de 5 años, Head Start asiste a familias de bajos ingresos a través de la educación, la salud, los servicios sociales y otros.
  • Programa de Asistencia Energética para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP, por sus siglas en inglés): Mantener los servicios públicos de su hogar es importante a lo largo de las estaciones. LIHEAP puede ayudar a las familias que califican para recibir ayuda.
  • Programa de Comida y Nutrición Women, Infants, and Children (WIC): El programa WIC proporciona subvenciones federales a los estados para alimentos complementarios, derivaciones de atención médica y educación sobre nutrición. Esto está diseñado para atender a mujeres embarazadas, lactantes y no lactantes de bajos ingresos después del parto. Incluye a bebés y niños hasta los 5 años de edad que se encuentran en riesgo nutricional.
  • Clínicas de salud del condado: Casi todas las comunidades tienen centros de salud comunitarios que brindan servicios de salud básicos y asequibles. Estos centros con frecuencia pueden proporcionar referencias a atención especializada. Esto incluye salud mental, abuso de sustancias y el VIH/SIDA.

Fuentes comunes de donaciones caritativas a nivel local:

  • Good Will: Esta organización sin fines de lucro proporciona asistencia laboral a las personas necesitadas. Como parte de eso, Good Will opera tiendas minoristas en todo el país. Estos tesoros reciclados de bajo precio ayudan a muchas familias a comprar ropa y artículos para el hogar.
  • Iglesias: Póngase en contacto con las iglesias de todas las religiones en su comunidad. Muchos ofrecen asistencia a las familias necesitadas.
  • Bancos de alimentos: busque en Internet una lista de bancos de alimentos en su comunidad. Estos brindan a las familias necesitadas alimentos no perecederos (enlatados, en caja). A veces, las familias también pueden acceder a alimentos perecederos (carne, productos agrícolas).
  • El Ejército de Salvación, la Cruz Roja Americana: El Ejército de Salvación y La Cruz Roja Americana son más útiles cuando usted o su familia se ven afectados por un desastre natural. Estas organizaciones proporcionan alimentos, refugio y otros tipos de asistencia a los necesitados.
  • Red de seguridad de hospitales: Estos centros médicos y hospitales se encuentran en diversas comunidades. Proporcionan atención médica y otros servicios relacionados con la salud a pacientes con poco o ningún seguro, o con Medicaid.

Cuestiones a considerar

Existe una serie de recursos para ayudar a las personas con asistencia médica y financiera. Hay algunas cosas a considerar.

  • Ser elegible. Estese preparado para demostrar su nivel de ingresos. Esto incluye sus antecedentes laborales y el número de miembros de la familia cuando hace la solicitud. Además, tendrá que presentar una solicitud para cada servicio. No hay una solicitud única que sirva para todo.
  • Tiempo de espera. Las agencias de servicios sociales están ocupadas procesando solicitudes de asistencia. Asegúrese de preguntar qué tan rápido puede acceder a los servicios una vez que califique.
  • Burocracia/papeleo. Algunas personas lo llaman “burocracia”. Pero en realidad es sólo papeleo. El papeleo puede ser abrumador a veces. Cumplir con él puede proporcionar alivio.
  • Beneficios imponibles. Pregunte al personal si se le cobrarán impuestos por los beneficios que reciba.
  • Las agencias de servicios sociales toman esto en serio. Si miente acerca de sus circunstancias, está cometiendo fraude. Eventualmente será descubierto.
  • Reglas y restricciones. Todo servicio social tiene reglas y restricciones. Por ejemplo, es posible que no se le permita comprar alimentos no saludables (golosinas) con SNAP. No toda la atención médica está cubierta por Medicaid o por centros de salud comunitarios. Comprenda lo que puede y no puede hacer con los servicios que se le brindan.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿A dónde voy para encontrar servicios sociales para ayudar a mi familia?
  • ¿Qué alimentos saludables son mejores para que compre para mi familia?
  • ¿Qué vacunas puedo recibir de los centros de salud comunitarios?