Anticonceptivos de emergencia

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¿Qué son los anticonceptivos de emergencia?

Los anticonceptivos de emergencia son una forma de control natal. Se puede utilizar para evitar un embarazo si ha tenido relaciones sexuales sin protección o si utilizó un método de control natal que falló. Por ejemplo, puede usar el anticonceptivo de emergencia si:

  • No utilizó ningún tipo de control natal cuando tuvo relaciones sexuales
  • Olvidó tomar sus píldoras anticonceptivas
  • El condón de su pareja se rompió o se salió durante las relaciones sexuales
  • Su diafragma se salió de su lugar durante las relaciones sexuales
  • Fue forzada a tener relaciones sexuales sin protección

El anticonceptivo de emergencia no le protege contra las infecciones de transmisión sexual (Sexually Transmitted Infections, STI).

¿Qué tipos de anticonceptivos de emergencia están disponibles?

Dos tipos de anticonceptivos de emergencia están disponibles: píldoras anticonceptivas de emergencia y el dispositivo intrauterino cobre (Intrauterine Device, IUD) que contiene.

Las píldoras anticonceptivas de emergencia incluyen lo siguiente:

  • Una píldora que contiene levonorgestrel (algunos nombres de marca: My Way, Next Choice, Plan B One-Step). Esto es más efectivo si se toma dentro de las próximas 72 horas después de las relaciones sexuales sin protección. Puede reducir el riesgo de embarazo hasta por 120 horas (5 días), pero es menos efectivo a medida que transcurre el tiempo.

    La mayoría de marcas solo requieren una dosis única de 1 píldora. Algunas marcas tienen 2 dosis (1 píldora seguida de una segunda píldora 12 horas después). Los estudios han demostrado que las 2 dosis también se pueden tomar juntas. En los Estados Unidos, este tipo de píldora anticonceptiva de emergencia no requiere una receta de su médico Está disponible por medio de venta libre para las mujeres y los hombres de cualquier edad en muchas farmacias.
  • Una píldora que contiene acetato ulipristal (nombre de marca: Ella). Esta se toma como única dosis de 1 píldora dentro de 120 horas (5 días) después de tener relaciones sexuales sin protección. Este tipo de píldora anticonceptiva de emergencia requiere una receta de su médico.

La Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) dice que algunas marcas de las píldoras anticonceptivas regulares se pueden utilizar en dosis mayores para la anticoncepción de emergencia. Sin embargo, este método es menos efectivo. Tiende a provocar más efectos secundarios. Para saber si su marca de píldoras anticonceptivas regulares es segura para el uso en caso de emergencia, hable con su médico.

El IUD que contiene cobre (nombre de marca: Paragard) es un pequeño dispositivo en forma de T que su médico coloca dentro del útero. Para utilizarse en la anticoncepción de emergencia, el IUD se debe colocar dentro de 5 días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección. El IUD se puede quedar en su cuerpo hasta por 10 años para evitar un embarazo. Algunas mujeres utilizan el IUD como su método regular de anticonceptivo.

¿Cómo funcionan las píldoras anticonceptivas de emergencia?

Las píldoras que se utilizan como anticonceptivo de emergencia pueden evitar un embarazo al:

  • Evitar la ovulación (liberar un óvulo de los ovarios)
  • Evitar que un óvulo sea fecundado por el esperma
  • Evitar que un óvulo fecundado se adhiera a la pared del útero

Las píldoras anticonceptivas de emergencia no son lo mismo que mifepristona (nombre de marca: Mifeprex), que es el medicamento conocido como "píldora del aborto". Este medicamento se toma desde las primeras semanas de embarazo para interrumpir el mismo. Las píldoras que se usan como anticonceptivos de emergencia no pueden terminar un embarazo una vez que el óvulo fertilizado se ha adherido a la pared del útero.

Las píldoras anticonceptivas de emergencia algunas veces se conocen como "pastilla de un día después". Sin embargo, estos medicamentos se deben tomar tan pronto como sea posible después de que ha tenido relaciones sexuales sin protección si desea evitar un embarazo

¿Cómo funciona el IUD que contiene cobre?

A diferencia de las píldoras anticonceptivas de emergencia, el IUD no evita que sus ovarios liberen un óvulo. El IUD puede evitar que un óvulo sea fertilizado o puede evitar que un óvulo fertilizado se adhiera a la pared del útero.

¿Qué tan efectivas son las píldoras anticonceptivas de emergencia?

Las píldoras anticonceptivas de emergencia pueden ser eficaces si se usan a tiempo. Mientras más pronto utilice este tipo de anticonceptivo de emergencia después de tener relaciones sexuales sin protección, más efectivo es. En general, la píldora que contiene acetato ulipristal reduce el riesgo de un embarazo de manera más efectiva que las píldoras que contienen levonorgestrel.

Es importante recordar que las píldoras anticonceptivas de emergencia no evitarán un embarazo si tiene relaciones sexuales sin protección después de tomarlas.

¿Tener sobrepeso o ser obesa disminuye la efectividad de las píldoras anticonceptivas de emergencia?

Sí. La evidencia ha demostrado que el sobrepeso u obesidad significativa puede disminuir la efectividad de las píldoras anticonceptivas de emergencia.  

Si tiene un índice de masa corporal (Body Mass Index, BMI) entre 25 y 30 (lo cual se considera como sobrepeso), las píldoras que contienen levonorgestrel pueden ser menos efectivas. La píldora que contiene acetato ulipristal todavía es efectiva hasta con un BMI de 35.

Las mujeres con sobrepeso u obesidad y que necesiten un anticonceptivo de emergencia deben considerar utilizar el IUD de cobre. Es la opción más efectiva para las mujeres de cualquier peso. Si no puede obtener el IUD de cobre, tome cualquier tipo de píldora anticonceptiva de emergencia que esté disponible.

¿Qué tan efectivo es el IUD de cobre para la anticoncepción de emergencia?

Este tipo de IUD es muy efectivo para la anticoncepción de emergencia. Puede reducir el riesgo de embarazo en más de un 99 por ciento si se inserta dentro de los 5 días después de la relación sexual sin protección.

¿Provoca efectos secundarios utilizar anticonceptivos de emergencia?

Algunas mujeres tienen malestares estomacales después de tomar las píldoras anticonceptivas de emergencia. Esta sensación desaparece en 2 días. Su médico puede darle un medicamento que le ayude a sentirse mejor. Otros efectos secundarios posibles incluyen dolor de cabeza, sensibilidad en los senos, cambios en su período y dolor abdominal.

Los efectos secundarios más comunes del IUD de cobre son mayores, períodos más extensos y sangrado entre los períodos. La mayoría de efectos secundarios mejoran en aproximadamente 2 o 3 meses.

¿Quién no debe utilizar el anticonceptivo de emergencia?

Si sabe que está embarazada, no debe tomar píldoras anticonceptivas de emergencia. También se recomienda que las mujeres que estén amamantando no utilicen la píldora que contiene acetato ulipristal.

No debe utilizar el IUD de cobre si:

  • Sabe que está embarazada
  • Tiene sangrado anormal
  • Tiene cáncer del cuello uterino o útero
  • Es alérgica al cobre

¿Cuándo necesito empezar a tomar mi control natal regular de nuevo?

El IUD de cobre se puede utilizar como su método anticonceptivo regular. Se puede quedar en su cuerpo hasta por 10 años para evitar un embarazo.

Después de tomar las píldoras anticonceptivas de emergencia, su período puede venir antes o después de la fecha usual. Hable con su médico si no tiene su período en 1 mes después de tomar las píldoras.

Si su forma regular de control natal es un método de barrera (por ejemplo, condones o un diafragma), puede volver a utilizarlos inmediatamente después de tomar las píldoras anticonceptivas de emergencia.

Si su método regular de control natal son las hormonas (por ejemplo, píldoras anticonceptivas, inyecciones de hormonas, el parche o el anillo vaginal) hable con su médico acerca de cuándo debe comenzar a usarlo otra vez.

¿Dónde puedo obtener los anticonceptivos de emergencia?

En los Estados Unidos, las píldoras anticonceptivas de emergencia que contienen levonorgestrel no requieren una receta de su médico. Están disponibles por medio de venta libre para las mujeres y los hombres de cualquier edad en muchas farmacias. La píldora anticonceptiva de emergencia que contiene acetato ulipristal requiere una receta de un médico. Debe ir con un médico para que le inserte el IUD de cobre.

Otros lugares para obtener anticonceptivos de emergencia incluyen la universidad, centros de salud para la mujer, departamentos de salud, centro de Paternidad planificada y departamentos de emergencia de hospitales.

 

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 01/15
Creado: 01/06

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