Opciones de anticoncepción

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¿Qué es la anticoncepción?

La anticoncepción (también llamada “control de natalidad”) es cualquier método que se utilice para evitar un embarazo. La mayoría de las personas está al tanto de opciones como las píldoras anticonceptivas y los condones. También existen otras opciones. Si está considerando usar algún método de control de natalidad, hable con su médico de familia sobre el tipo de anticonceptivos que se adapte mejor a usted.

¿Qué tipo de anticonceptivo es el mejor para mí?

Su médico de familia puede describir los pros y contras de cada opción de control de natalidad. El tipo de anticonceptivo que elija dependerá de su salud, sus preferencias y sus creencias personales. Además dependerá también de sus necesidades. Algunas personas pueden únicamente necesitar prevenir el embarazo. Otras pueden querer protegerse a sí mismos o a sus parejas de enfermedades que se pueden contagiar a través del sexo. Estas enfermedades se conocen como infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés).

¿Decir "no" al sexo en verdad es una opción?

Sí. Ningún método anticonceptivo es 100% efectivo. La única manera de asegurarse completamente de que el sexo no producirá un embarazo o una STI es no tener relaciones del todo. Esto en ocasiones es llamado “abstinencia".

Métodos anticonceptivos de barrera

Los métodos de barrera evitan el embarazo al evitar que el esperma llegue al útero. Estos métodos incluyen el diafragma, el capuchón cervical, esponjas anticonceptivas y condones. Los métodos de barrera se deben usar cada vez que usted tiene relaciones. Utilizar un diafragma, capuchón cervical o una esponja anticonceptiva puede aumentar el riesgo de sufrir infecciones de la vejiga en algunas mujeres. Estos métodos también pueden provocar reacciones alérgicas en algunas mujeres.

¿Qué hay del diafragma y el capuchón cervical?

El diafragma es una cubierta en forma de domo que se inserta en la vagina y se ajusta sobre la abertura hacia el útero (el cuello uterino).  Para que sea efectivo como anticonceptivo, el diafragma debe ajustarse correctamente. Su médico hará un examen para encontrar el tamaño y ajuste correcto para usted.

El capuchón cervical es una cubierta de silicona que se inserta en la vagina y se ajusta en el cuello uterino. Los capuchones cervicales vienen en tres tamaños. Su médico determinará qué tamaño necesita.

Tanto el diafragma como el capuchón cervical deben utilizarse con un espermicida (una sustancia que evita que el esperma se mueva) para poder prevenir el embarazo. El diafragma se puede insertar hasta seis horas antes de tener relaciones. El capuchón cervical se puede insertar hasta 40 horas antes de tener relaciones. Una vez que están colocados, estos métodos ofrecen protección por seis horas.

¿Qué hay de la esponja anticonceptiva?

La esponja anticonceptiva es una pequeña esponja de espuma que contiene espermicida. Se inserta en la vagina y cubre el cuello uterino. Puede insertar una esponja hasta 24 horas antes de tener relaciones. Una vez que está colocada, ofrece protección por hasta 24 horas. No es necesaria una receta médica de su doctor para comprar esponjas anticonceptivas.

¿Los condones son una buena opción?

Sí. Los condones no son costosos y están ampliamente disponibles. Los condones se pueden combinar con otros métodos anticonceptivos. Esta es una opción especialmente buena si usted o su pareja también están teniendo relaciones con otras personas. De todos los métodos de anticoncepción de barrera, los condones ofrecen la mayor protección contra las STI.

Usar un espermicida con los condones puede proteger contra un embarazo con mayor eficacia. Sin embargo, esto puede no aumentar su protección contra las STI. La mayoría de los espermicidas contiene un químico llamado nonoxinol 9 que puede provocar irritación de los genitales, especialmente si utiliza los espermicidas con frecuencia. Esto de hecho podría incrementar su riesgo de contraer VIH y otras STI.

Los condones femeninos no son tan efectivos como los condones masculinos pero pueden ser una buena opción si un hombre se rehúsa a usar un condón masculino.

Métodos anticonceptivos hormonales

Los métodos anticonceptivos hormonales previenen el embarazo principalmente al evitar la ovulación (la liberación de un óvulo por parte de los ovarios). Lo hacen al liberar las hormonas estrógeno y progestina (o únicamente la progestina) en su cuerpo. Los métodos anticonceptivos hormonales deben ser recetados por su médico. Estos incluyen la píldora anticonceptiva, el parche, el anillo vaginal, inyecciones de hormonas, implantes de hormonas y dispositivos intrauterinos (IUD, por sus siglas en inglés).

¿Qué hay de la píldora?

La píldora anticonceptiva es un anticonceptivo de administración oral. Esto significa que se administran por la boca. Para que la píldora funcione es necesario que la tome todos los días. La mayoría de las mujeres que toman la píldora tiene un periodo cada cuatro semanas (1 periodo al mes). Un tipo de píldora anticonceptiva reduce el número de periodos de un periodo al mes a alrededor de un periodo cada tres meses.

La píldora puede reducir los cólicos y reducir el número de días de sangrado durante el ciclo menstrual. Además puede reducir los síntomas del síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés).

Algunos efectos secundarios comunes de las píldoras anticonceptivas son náuseas, sensibilidad en los pechos, inflamación, aumento de peso y cambios de humor. Las mujeres que usen la píldora (especialmente las mujeres de 34 años en adelante) no deben fumar. Fumar incrementa el riesgo de efectos secundarios serios como coágulos de sangre. Puede tener que probar varios tipos de píldora anticonceptiva antes de encontrar la mejor para usted.

¿Qué hay del parche?

El parche anticonceptivo es un parche delgado y flexible que se coloca en la cara exterior de la parte superior de su brazo, sus glúteos, su estómago o su espalda (pero no en los pechos). Usted debe colocar un parche nuevo una vez por semana, tres semanas seguidas. En la cuarta semana no usará el parche y comenzará su periodo. Es necesaria una receta médica de su doctor para obtener el parche.

Los efectos secundarios del parche anticonceptivo son similares a los de las píldoras anticonceptivas. Las molestias en los pechos son comunes durante los primeros dos meses de uso del parche. La zona de la piel en la que se coloque el parche puede irritarse. Las mujeres que usen el parche (especialmente las mujeres de 34 años en adelante) no deben fumar. Fumar incrementa el riesgo de efectos secundarios serios como coágulos de sangre.

¿Qué es el anillo vaginal anticonceptivo?

El anillo vaginal anticonceptivo es un anillo delgado y flexible que se inserta en la vagina. Luego de insertar el anillo, puede dejarlo en la vagina por tres semanas consecutivas y luego retirarlo. No es necesario que esté en ninguna posición específica en su vagina. Su periodo comienza durante la semana en la que no lleva el anillo. Luego de pasar una semana sin el anillo, se coloca uno nuevo. Es necesaria una receta médica de su doctor para obtener el anillo vaginal anticonceptivo.

Si el anillo sale de su vagina por más de 3 hora podría no funcionar de manera efectiva cuando lo vuelva a introducir. Para protegerse de un posible embarazo necesitará utilizar condones o espermicida como métodos anticonceptivos hasta que un anillo se haya insertado y haya pasado ahí 7 días consecutivos. Las mujeres que usen el anillo (especialmente las mujeres de 34 años en adelante) no deben fumar. Fumar incrementa el riesgo de efectos secundarios serios como coágulos de sangre.

¿Qué hay de las inyecciones e implantes de hormonas?

Las inyecciones de hormonas normalmente se aplican en el brazo. Es necesario visitar al médico para recibir cada inyección. Una inyección evita el embarazo por 3 meses. Las mujeres que se aplican inyecciones de hormonas experimentan algunos efectos secundarios como dolores de cabeza, cambios a su periodo, a su estado de ánimo y a su peso.

El implante de hormonas es una pieza de plástico delgada y flexible de tamaño similar al de un cerillo. El médico inserta el implante bajo la piel de la parte superior de su brazo. Un implante previene el embarazo por hasta 3 años, pero su médico puede retirar el implante en cualquier momento. Los efectos secundarios del implante incluyen sangrado o manchado irregular, o periodos que son más o menos abundantes de lo normal. Algunas mujeres cesan completamente de tener su periodo.

¿Qué es un IUD?

Un IUD (dispositivo intrauterino) es un pequeño dispositivo en forma de T con un cordón en el extremo. El IUD se coloca dentro del útero de la mujer para evitar el embarazo. La inserción puede ser realizada por su médico durante una visita a su consultorio. Una vez que está en su lugar, el IUD permanece en su útero hasta que el médico lo retire. El cordón del IUD desciende una o dos pulgadas dentro de la vagina. Esto le permite revisar que el IUD esté en el lugar correcto y le permite a su médico retirar el IUD.

En los Estados Unidos hay dos tipos de IUD disponibles. Uno de ellos contiene cobre. El otro libera una pequeña cantidad de la hormona progestina. El IUD de cobre funciona por hasta 10 años. Uno de los IUD hormonales dura por hasta cinco años. El otro IUD hormonal dura por hasta tres años.

Los efectos secundarios de todos los IUD pueden incluir cólicos o dolor tras la primera inserción del IUD y manchas entre periodos por los primeros tres a seis meses. Los efectos secundarios de los IUD de cobre incluyen sangrado más abundante y cólicos más fuertes durante los periodos. Los efectos secundarios del IUD hormonal incluyen periodos irregulares en los primeros tres a seis meses. Algunas mujeres cesan completamente de tener su periodo.

Esterilización

La esterilización es cuando un hombre o una mujer se someten a una cirugía para evitar permanentemente el embarazo. Si está segura de que no desea tener hijos o no desea tener más hijos, la esterilización puede ser la mejor opción para usted.

La ligación de trompas (también conocida como "atadura de las trompas"), involucra cerrar las trompas de Falopio de una mujer de manera que los óvulos no puedan recorrerlos para llegar al útero. Su médico también podría cerrar sus trompas de Falopio colocando un tapón suave y flexible en cada una de las trompas.

Los hombres se esterilizan a través de una vasectomía. Durante este procedimiento, el médico corta o bloquea los 2 conductos llamados “conductos deferentes” de manera que el esperma no pueda llegar al semen del hombre.

Planificación familiar natural

La planificación familiar natural requiere que una pareja aprenda en qué parte de su ciclo se puede embarazar una mujer (normalmente 5 días antes de la ovulación y 2 días después de esta). Para prevenir el embarazo, la pareja debe abstenerse de tener relaciones durante esos días. Hay múltiples maneras en las que se puede llevar un seguimiento de la ovulación de una mujer. Todas ellas requieren mucha planificación y compromiso.

¿Es efectiva la retirada?

No. Cuando un hombre intenta retirar el pene antes de eyacular ("venirse"), normalmente deja una pequeña cantidad de líquido que el pene gotea durante el sexo. Este líquido contiene suficiente esperma para provocar un embarazo.

¿Qué tan bien funcionan estos métodos anticonceptivos?

El cuadro a continuación muestra el porcentaje de mujeres que han tenido embarazos no intencionales dentro del primer año de “uso típico” de diferentes tipos de anticonceptivos. El “uso típico” incluye un uso inconsistente e incorrecto de un método anticonceptivo.

Tasas de falla de métodos anticonceptivos

(Porcentaje de mujeres que han tenido un embarazo no intencional dentro del primer año de uso típico)  

Condón masculino únicamente

18

Condón femenino únicamente

21

Diafragma con espermicida

12

Capuchón cervical con espermicida

14 a 29

Esponja

12 a 24

Espermicidas únicamente

28

Anticonceptivo oral (estrógeno y progestina)

9

Parche anticonceptivo

9

Anillo vaginal anticonceptivo

9

Inyecciones de hormonas

6

Implante de hormonas

0.05

IUD de cobre

0.8

IUD hormonal

0.2

Planificación familiar natural

24

Esterilización quirúrgica (femenina)

0.5 

Esterilización quirúrgica (masculina)

0.15

*El parche anticonceptivo es menos efectivo en mujeres que pesan más de 198 libras.

Información de la Association of Reproductive Health Professionals (Asociación de Profesionales de la Salud Reproductiva). Elegir un método anticonceptivo. Recuperado el 9 de marzo de 2015 en https://www.arhp.org/Publications-and-Resources/Quick-Reference-Guide-for-Clinicians/choosing/failure-rates-table44.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/15
Creado: 01/99

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