Sustitutos para el azúcar | Polioles o alcoholes del azúcar

Compartir:

¿Qué son los alcoholes del azúcar?

A pesar de su nombre, los alcoholes del azúcar no son azúcar y tampoco son alcohol. Son carbohidratos que ocurren naturalmente en ciertas frutas y también se pueden producir. Su nombre surge de su estructura química similar al azúcar y alcohol. Los alcoholes del azúcar también se conocen como “polioles”.

Los alcoholes del azúcar proporcionan dulzura y mejoran el sabor de la comida sin agregar tantas calorías como el azúcar. A diferencia del azúcar, no contribuyen a formar caries.

¿Qué productos contienen alcoholes del azúcar?

Los alcoholes del azúcar se encuentran en muchos alimentos procesados, incluyendo caramelos duros, helado, pasteles, productos horneados y chocolate. También se pueden encontrar en la goma de mascar, pasta de dientes y enjuague bucal. Se pueden utilizar en combinación con otro sustituto del azúcar.

Los alcoholes del azúcar más comunes que se encuentran en los alimentos son:

  • Eritritol – 0.2 calorías por gramo y de 60% a 80% tan dulce como el azúcar
  • Isomaltosa - 2 calorías por gramo y de 45% a 65% tan dulce como el azúcar
  • Lactitol – 2 calorías por gramo y de 30% a 40% tan dulce como el azúcar
  • Maltitol – 2.1 calorías por gramo y 90% tan dulce como el azúcar
  • Manitol – 1.6 calorías por gramo y de 50% a 70% tan dulce como el azúcar
  • Sorbitol – 2.6 calorías por gramo y de 50% a 70% tan dulce como el azúcar
  • Xilitol - 2.4 calorías por gramo y la misma dulzura que el azúcar

Por comparación, hay 4 calorías por gramo de azúcar.

¿Cómo encuentro los alcoholes de azúcar en una Etiqueta de información nutricional?

Si un alimento está etiquetado como “sin azúcar” la cantidad de alcohol de azúcar (en gramos) se debe mencionar. Si el alimento solo contiene 1 alcohol de azúcar, el nombre de ese alcohol de azúcar específico se menciona. Los alcoholes del azúcar son fáciles de encontrar en la etiqueta porque la mayoría de sus nombres terminan en “tol”. Si el alimento contiene más de 1 alcohol de azúcar, el término “alcoholes del azúcar” se menciona.

¿Cómo afectan los alcoholes de azúcar los niveles de azúcar en la sangre?

Su cuerpo no absorbe completamente los alcoholes del azúcar, así que estos no afectan sus niveles de azúcar en la sangre tanto como el azúcar y otros carbohidratos.

Si padece de diabetes, es importante que tome en cuenta los alcoholes del azúcar cuando controle su nivel de azúcar en la sangre. Revise la Etiqueta de información nutricional en los alimentos procesados para ver la cantidad de alcohol de azúcar por porción (aparece en gramos). Si un alimento tiene menos de 5 gramos de alcohol de azúcar por porción, probablemente tendrá un muy pequeño efecto en su nivel de azúcar en la sangre.

¿Son seguros los alcoholes del azúcar?

De acuerdo con la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos, los alcoholes del azúcar son “generalmente reconocidos como seguros” (GRAS). Esto significa que expertos calificados aceptan que la evidencia científica disponible muestra que son seguros para el consumo en alimentos y bebidas. Sin embargo, debe consumirlos con moderación. Debido a que los alcoholes del azúcar no los absorbe completamente su cuerpo, comer grandes cantidades puede provocar hinchazón y diarrea.

Bibliografía

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/15
Creado: 01/10

Compartir: