Sustitutos para el azúcar | Lo que usted necesita saber

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¿Cuáles son los sustitutos del azúcar?

Los sustitutos del azúcar son sustancias químicas o a base de hierbas que se utilizan para endulzar o mejorar el sabor de los alimentos y las bebidas. También es posible que haya escuchado decir “endulzantes artificiales” o “endulzantes no calóricos”. Se pueden utilizar como endulzante de mesa (por ejemplo, para endulzar un vaso de té frío) o como un ingrediente en los alimentos y bebidas procesados.

La mayoría de sustitutos del azúcar son muchas veces más dulces que el azúcar. Se necesita una menor cantidad de estos sustitutos del azúcar para brindar el mismo nivel de dulzura. Algunos sustitutos del azúcar son bajos en calorías, mientras que otros no tienen calorías.

Los sustitutos del azúcar están regulados como aditivos de los alimentos por la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos. Esto significa que la FDA revisa la evidencia científica para garantizar que un sustituto del azúcar sea seguro antes de que se pueda utilizar con los alimentos y las bebidas.

¿Por qué se agregan sustitutos del azúcar a los alimentos y las bebidas?

Los sustitutos del azúcar proporcionan dulzura y mejoran el sabor de la comida sin agregar calorías por el azúcar. La mayoría de ellos no aumentan los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede ser útil si padece de diabetes y tiene que tener cuidado con la cantidad de azúcar que consume.

Los sustitutos del azúcar también pueden ayudar si intenta controlar la cantidad de calorías que consume. Se encuentran en la mayoría de alimentos y bebidas “light”, de “bajas calorías” y “sin azúcar” que están disponibles en la actualidad. Aunque los sustitutos del azúcar pueden tener menos calorías que el azúcar, es mejor limitarlos y enfocarse en las opciones de comida saludable. Las frutas, los vegetales, las carnes magras y los granos integrales son las mejores fuentes de nutrición para su cuerpo.

¿Cuáles son los sustitutos del azúcar aprobados por la FDA?

Los siguientes sustitutos del azúcar están aprobados por la FDA como aditivos para alimentos en los Estados Unidos:

  • Acesulfamo K (nombres de marca: Sunett y Sweet One)
  • Advantame
  • Aspartame (dos nombres de marca: Equal y Nutrasweet)
  • Neotamo (nombre de marca: Newtame)
  • Sacarina (dos nombres de marca: Sweet ‘N Low y Sweet Twin)
  • Sucralosa (nombre de marca: Splenda)

De acuerdo con la FDA, los extractos de estevia altamente purificados que se conocen como “glicósidos de esteviol” (dos nombres de marca: Pure Via y Truvia) y los extractos de fruta (dos nombres de marca: Monk Fruit in the Raw y PureLo) son sustitutos del azúcar que “generalmente se reconocen como seguros” (GRAS). Esto significa que expertos calificados aceptan que la evidencia científica disponible sobre estos productos demuestra que son seguros para el consumo en alimentos y bebidas.

Los alcoholes del azúcar son otra clase de endulzantes que se pueden utilizar como sustitutos del azúcar.  Los ejemplos incluyen manitol, sorbitol y xylitol. La FDA ha determinado que los alcoholes del azúcar son generalmente reconocidos como seguros para el uso en alimentos y bebidas.

He escuchado que los sustitutos del azúcar pueden provocar cáncer u otros problemas graves para la salud. ¿Es esto verdad?

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute), no existe evidencia de que los sustitutos del azúcar aprobados para el consumo en los Estados Unidos provoquen cáncer u otros problemas graves para la salud. Los estudios de investigación médica han demostrado que estos endulzantes son seguros para la mayoría de personas cuando se usan con moderación.

Una excepción es para las personas que tienen fenilcetonuria (PKU). Las personas que tiene PKU no pueden consumir el sustituto del azúcar aspartame porque no metabolizan la fenilalanina, que es uno de sus componentes.

¿Cómo puedo saber si un alimento o bebida contiene un sustituto del azúcar?

Los sustitutos del azúcar se utilizan en muchos alimentos y bebidas procesados, incluyendo productos horneados, refrescos, mezclas de bebidas en polvo, dulces, postres, alimentos enlatados, jaleas y productos lácteos. Revise la lista de ingredientes en la Etiqueta de información nutricional para ver los nombres de los sustitutos del azúcar antes mencionados. Esta lista enumera los ingredientes en orden descendente por el peso. A menos que usted mismo agregue un sustituto del azúcar, con frecuencia es difícil saber exactamente cuánto contiene un alimento o bebida.

Estoy embarazada. ¿Son los sustitutos del azúcar seguros para mí?

Con base en la evidencia científica disponible, los sustitutos del azúcar que la FDA aprueba como aditivos para alimentos son seguros para la mayoría de personas cuando se utilizan con moderación. 

 

Este contenido se desarrolló con el apoyo de un fondo educativo provisto por la Coca-Cola Company.

Bibliografía

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/15
Creado: 01/10

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