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¿Qué hace la vitamina D?

La vitamina D ayuda a que su cuerpo absorba calcio. Su cuerpo necesita calcio durante la niñez y la adolescencia para formar huesos y dientes fuertes. Como adulto, usted necesita vitamina D y calcio para mantener la masa ósea. Esto ayuda a prevenir la osteoporosis. La vitamina D también ayuda a que su cuerpo conserve las cantidades de calcio y fósforo correctas en la sangre.

Los científicos continúan estudiando la vitamina D. Estudios médicos recientes han mostrado que la vitamina D también puede ayudar a proteger su cuerpo de otras afecciones tales como cáncer, debilidad muscular, trastornos del humor, diabetes tipo 1 y 2, enfermedad renal, enfermedad del corazón y presión arterial alta.

¿Mi cuerpo sintetiza (crea) vitamina D?

A la vitamina D a veces se la llama 'vitamina del sol' porque su cuerpo sintetiza vitamina D después de que usted se expone a la luz solar. Dependiendo del lugar en que viva, diez minutos de luz solar de verano tres a cuatro veces por semana pueden ser suficientes para ayudar a que su cuerpo sintetice la vitamina D que necesita.

¿Cuánta vitamina D necesito?

La cantidad de vitamina D que su cuerpo necesita puede variar, según su peso, sus características genéticas, el color de su piel, si tiene o no alguna afección crónica e incluso según el lugar donde viva. Hable con su médico acerca de cuánta vitamina D usted debería obtener en su dieta.

Los adultos necesitan las siguientes cantidades mínimas de vitamina D:

  • Menores de 50 años: 200-400 unidades internacionales (UI) por día
  • 50 a 70 años: 400-600 UI por día
  • Mayores de 70 años: 600-800 UI por día

Los niños y adultos que no se exponen a la la luz del sol pueden necesitar de 800 a 1000 UI de vitamina D por día.

Desde el nacimiento hasta los 18 años, la dosis recomendada diaria para niños es 400 UI. Si usted lacta (amamanta o da pecho) a su bebé, su médico le recetará un suplemento vitamínico que tenga vitamina D puesto que la leche materna sólo contiene una cantidad pequeña de vitamina D. Hable con su médico antes de darle suplementos vitamínicos a niños mayores.

¿Quién tiene riesgo de padecer deficiencia de vitamina D?

  • Personas en estado de edad avanzada
  • Los niños alimentados con leche de pecho
  • Las personas obesas
  • Las personas de piel oscura
  • Las personas con exposición limitada a la luz solar
  • Las personas que viven en el norte de los Estados Unidos de Norteamérica
  • Las personas que tienen dificultades para absorber las grasas de la dieta (debido a enfermedades tales como la enfermedad intestinal inflamatoria o la fibrosis quística)
  • Las personas que toman medicamentos llamados glucocorticoides (un ejemplo: prednisona)

¿Qué pasa si no obtengo suficiente vitamina D?

Muchas personas no obtienen suficiente vitamina D. Si usted no obtiene suficiente vitamina D, su cuerpo no podrá absorber bien el calcio, y sus músculos pueden debilitarse.

Los niños que no obtienen suficiente vitamina D tienen riesgo de padecer raquitismo. El raquitismo es un trastorno que afecta los huesos, ya que provoca que los huesos se debiliten y se quiebren fácilmente. El raquitismo puede también ocasionar retraso en el crecimiento, dolor en los huesos de la columna vertebral, pelvis y piernas, y debilidad muscular. También puede causar problemas en los dientes de su hijo, tales como caries y problemas relacionados con la estructura dental.

Los adultos que no obtienen suficiente vitamina D tienen riesgo de padecer osteomalacia (debilidad muscular y huesos débiles) y osteoporosis (huesos delgados). Nuevos estudios médicos muestran que si durante un periodo prolongado de tiempo no se obtiene suficiente vitamina D, puede aumentar el riesgo de que se presenten otras enfermedades crónicas, tales como ciertos tipos de cáncer, enfermedad del corazón y diabetes.

¿Cómo puedo obtener más vitamina D?

Los alimentos que naturalmente contienen vitamina D son, entre otros, pescado, aceite de pescado, huevos, queso y mantequilla. También existen alimentos fortificados con vitamina D, tales como leche y sustitutos de la leche, jugo de naranja y cereales para el desayuno.

Los suplementos de vitamina D se encuentran disponibles para su venta con receta (prescripción) y sin receta (OTC). Hable con su médico si usted piensa que no está obteniendo suficiente vitamina D. Su médico le hará preguntas sobre su dieta y su exposición a la luz solar, como también sobre otros factores de riesgo que usted pudiera tener. Es posible que su médico también le sugiera analizar su nivel de vitamina D para ayudarlo a decidir si necesita tomar un suplemento.

 

Este contenido fue desarrollado con el apoyo general de Nature Made®.

Bibliografía

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 11/13
Creado: 05/10

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