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¿Qué es la vitamina B-12?

La vitamina B-12 es un nutriente importante que se encuentra de manera natural en algunos alimentos y se añade a otros. También está disponible como suplemento alimentario. Se encuentra principalmente en el pescado, mariscos, carne, huevo, productos lácteos, y alimentos fortificados. La vitamina B-12 ayuda a producir glóbulos rojos y ADN, y mantiene al sistema nervioso trabajando correctamente.

La mayoría de las personas con niveles bajos de vitamina B-12 no comen ni beben productos de origen animal, o tienen problemas para absorber la vitamina B-12 en el estómago o el intestino delgado. Los vegetarianos, veganos (vegetarianos estrictos que no comen ningún producto de origen animal), y las personas de edad avanzada tienen un mayor riesgo de no recibir suficiente vitamina B-12.

¿Cuánta vitamina B-12 necesito?

La cantidad de vitamina B-12 que su cuerpo necesita depende de su edad y de si está embarazada o lactando. El Consejo de Alimentación y Nutrición (Food and Nutrition Board) del Instituto de Medicina de las Academias Nacionales (Institute of Medicine of the National Academies)  recomienda el siguiente consumo diario de vitamina B-12 en microgramos (mcg). 

Cantidad diaria recomendada (CDR) para la vitamina B-12
Edad CDR al día
0 a 6 meses 0.4 mcg
7 a 12 meses 0.5 mcg
1 a 3 años 0.9 mcg
4 a 8 años 1.2 mcg
9 a 13 años 1.4 mcg
14 a 18 años 2.4 mcg
19 años en adelante 2.4 mcg

Si está embarazada, la cantidad diaria recomendada de vitamina B-12 es 2.6 mcg. Si está lactando, la cantidad diaria recomendada de vitamina B-12 es de 2.8 mcg.

¿Qué puede causar problemas para absorber la vitamina B-12?

A continuación se presentan algunas causas que dificultan la absorción de la vitamina B-12 en el estómago o intestino delgado:

  • Tener una enfermedad llamada anemia perniciosa que destruye las células del estómago que ayudan a absorber la vitamina B-12
  • Tener una afección intestinal que interfiere con la manera en la que su cuerpo absorbe el alimento (por ejemplo, la enfermedad de Crohn o enfermedad celíaca)
  • Tener un crecimiento anormal de bacterias en el estómago
  • Tener ciertos trastornos en el sistema inmunitario (por ejemplo, enfermedad de Graves o lupus)
  • Beber en exceso
  • Tener gastritis atrófica (irritación del revestimiento del estómago), la cual disminuye la acidez en el estómago que ayuda a absorber la vitamina B-12
  • Tomar ciertas medicinas que se usan para tratar la acidez, úlceras, y diabetes durante mucho tiempo
  • Tener una cirugía en el estómago o en el intestino (por ejemplo, cirugía de bypass gástrico)

¿Qué sucede si mi nivel de vitamina B-12 está bajo?

Un nivel bajo de vitamina B-12 en el cuerpo se conoce como "deficiencia de vitamina B-12". Si su nivel de vitamina B-12 está solo un poco bajo, usted podría no presentar síntomas. Sin embargo, un nivel de vitamina B-12 muy bajo puede causar síntomas como:

  • Debilidad
  • Fatiga (cansancio extremo)
  • Palidez
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Dificultad para respirar
  • Estreñimiento o diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Gas
  • Depresión
  • Demencia

Si tiene un nivel de vitamina B-12 muy bajo por mucho tiempo, puede sufrir daño en el sistema nervioso. Esto puede causar síntomas como entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies. El daño al sistema nervioso causado por niveles bajos de vitamina B-12 puede ser permanente si no se trata a tiempo.

Algunas personas que tienen un nivel de vitamina B-12 bajo también pueden tener altos niveles de homocisteína, un aminoácido (componente de la proteína) en la sangre. Si tiene un nivel de vitamina B-12 bajo y homocisteína, puede tener un riesgo más alto de sufrir cardiopatía y ataque cerebral.

Su médico encontrará la causa de su bajo nivel de vitamina B-12 haciendo preguntas sobre su salud, llevando a cabo un examen físico, y examinando su sangre.  El médico puede necesitar llevar a cabo otros exámenes.

¿Puedo aumentar un nivel bajo de vitamina B-12 tomando una píldora multivitamínica todos los días?

No. Los multivitamínicos de venta libre no contienen suficiente vitamina B-12 para incrementar un nivel bajo. La mayoría de las personas puede prevenir una deficiencia de vitamina B-12 comiendo alimentos ricos en B-12. Sin embargo, si no come ni bebe productos de origen animal, o si tiene problemas para absorber la vitamina B-12 en el estómago o intestino delgado, podría necesitar tomar píldoras especiales de vitamina B-12.

Las inyecciones de vitamina B-12 recetadas puede usarse para tratar la deficiencia de vitamina B-12. Estas inyecciones se administran cada uno o dos días durante aproximadamente dos semanas. Posteriormente, se administra una inyección una vez al mes. La vitamina B-12 también está disponible como píldora de receta médica, gel nasal, o medicamento sublingual. Estas pueden ser opciones para pacientes que han usado las inyecciones para incrementar su nivel de vitamina B-12.

Su médico puede decirle si un suplemento de vitamina B-12 o un medicamento afectarán cualquier afección médica que tenga. El médico también necesita saber acerca de cualquier medicina de receta médica o de venta libre, u otros suplementos alimentarios que esté tomando.

 

Este contenido se actualizó con el apoyo general de NatureMade®. La Consumer Healthcare Products Association proporcionó financiamiento y apoyo para este material.

Fuentes

Update on vitamin B12 deficiency by Langan RC, Zawistoski KJ (American Family Physician junio 15, 2011, http://www.aafp.org/afp/2011/0615/p1425.html)

Dietary supplement fact sheet: vitamin B12 by National Institutes of Health, Office of Dietary Supplements ( agosto 10, 2015, https://ods.od.nih.gov/factsheets/VitaminB12-HealthProfessional/)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 12/15
Creado: 09/05

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