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¿Qué son los probióticos?

Los probióticos son microorganismos vivos (bacterias u hongos) que se encuentran en sus intestinos. Probióticos similares están disponibles en algunos alimentos y suplementos dietéticos. Los probióticos son a veces llamados microorganismos "buenos" o "saludables". Se cree que estos ayudan a mantener saludable al aparato digestivo y limitan el crecimiento de bacterias "malas" o "dañinas".

¿Por qué las personas toman probióticos?

El uso de probióticos se relaciona con una digestión saludable. Aunque algunos probióticos han obtenido resultados prometedores en estudios de investigación, aun no se cuenta con evidencia científica sólida que respalde los usos específicos de los probióticos para problemas de salud.  Existe evidencia de que los probióticos pueden ser útiles para prevenir la diarrea causada por infecciones y antibióticos, y para prevenir los síntomas del síndrome del intestino irritable. Sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration, FDA) no ha aprobado a los probióticos para prevenir o tratar ningún padecimiento de salud.

¿Son seguros los probióticos?

Los probióticos son similares a los microorganismos "buenos" o "saludables" que ya viven en su aparato digestivo. Los estudios médicos no han demostrado que los probióticos sean dañinos para las personas saludables. Sin embargo, las personas que están muy enfermas y las personas con un sistema inmunitario comprometido deben tener cuidado al comer o beber productos probióticos, o al tomar suplementos.

Los efectos secundarios comunes pueden incluir gases y abotagamiento. Si bien estos suelen ser leves y temporales, los efectos secundarios más graves incluyen reacciones alérgicas a los probióticos o ingredientes en los alimentos o suplementos.

Usted debe hablar con su médico familiar antes de comenzar a tomar probióticos o cualquier tipo de suplemento dietético. Su médico puede decirle si un probiótico en forma de suplemento o en otra de sus formas afectará cualquier afección médica que tenga. También debe decirle acerca de cualquier medicina de receta médica o de venta libre u otro suplemento dietético que esté tomando.

¿Cómo están disponibles los probióticos?

Los alimentos y bebidas que contienen probióticos incluyen los siguientes:

  • Bebidas de soya
  • Yogur
  • Leche acidófila (leche regular enriquecida con una cepa saludable de bacteria)
  • Suero de leche
  • Algunos quesos suaves (por ejemplo, queso Gouda)
  • Miso (pasta de soya fermentada)
  • Tempeh (pastel de soya fermentada)
  • Kéfir (bebida hecha a partir de leche de vaca fermentada)
  • Kimchi (vegetales fermentados picantes)
  • Col fermentada no pasteurizada

Busque que las etiquetas mencionen "cultivos activos vivos" o que incluyan el nombre completo de la bacteria en la etiqueta nutricional. Existen muchos tipos, o cepas, diferentes de probióticos disponibles. La mayoría de estos son de la variedad Lactobacillus y Bifidobacterium. Por ejemplo, el Lactobacillus acidophillus es un tipo de probiótico que puede encontrarse en el yogur y los productos de soya.  

Los probióticos también están disponibles como suplementos dietéticos en cápsulas, tabletas, polvos, y líquidos. Un suplemento usado comúnmente es el acidófilo.

¿Qué son los prebióticos?

Los prebióticos son ingredientes no digestibles que ayudan al crecimiento de bacterias saludables en el aparato digestivo. Actúan como combustible para los probióticos. Los prebióticos se encuentran en alimentos como soya, espárragos, y bananas. El término "simbióticos" se refiere a los productos que combinan probióticos con prebióticos. Se encuentran normalmente en los suplementos.

Este contenido se actualizó con el apoyo general de NatureMade®. La Consumer Healthcare Products Association proporcionó financiamiento y apoyo para este material.

Fuentes

American Gastroenterological Association. Probiotics. Accessed agosto 20, 2015

Cleveland Clinic. Probiotics. Accessed agosto 12, 2015

National Center for Complementary and Integrative Health. Probiotics. Accessed agosto 12, 2015

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

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