Hidratación: porqué es tan importante

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¿Por qué es importante estar hidratado?

Su cuerpo depende del agua para sobrevivir Cada célula, tejido y órgano en su cuerpo necesita agua para funcionar correctamente. Por ejemplo, su cuerpo utiliza agua para mantener su temperatura, eliminar los desechos y lubricar las articulaciones. El agua es necesaria para la buena salud.

¿Cómo pierde mi cuerpo el agua?

El agua representa más de la mitad del peso de su cuerpo. Usted pierde agua cada día cuando va al baño, cuando suda e incluso cuando respira. Usted pierde agua aún más rápido cuando el clima está muy caliente, cuando está físicamente activo o si tiene fiebre. Los vómitos y la diarrea también pueden provocar una pérdida rápida de agua. Si no restituye el agua que pierde, se puede deshidratar.

¿Cómo sé si estoy deshidratado?

Los síntomas de deshidratación incluyen lo siguiente:

  • Poca o ninguna orina; orina que es más oscura de lo normal
  • Boca seca
  • Somnolencia o fatiga
  • Sed extrema
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Mareos o sensación de aturdimiento
  • No hay lágrimas cuando llora

No espere hasta observar los síntomas de deshidratación para hacer algo. Prevenga la deshidratación activamente al beber mucha agua.

¿Quién tiene mayor riesgo de sufrir una deshidratación?

Las personas están en mayor riesgo de sufrir deshidratación si hacen ejercicio de alta intensidad, tienen ciertas condiciones médicas, están enfermas o no pueden obtener suficientes líquidos durante el día. Los adultos mayores también están en más alto riesgo. A medida que envejece, es probable que su cerebro no pueda detectar la deshidratación y envíe señales de sed.

Es probable que deba aumentar la cantidad de agua que está bebiendo si:

¿Cuánta agua debo beber a diario?

Es probable que haya escuchado diferentes recomendaciones sobre beber agua diariamente. A la mayoría de personas les han dicho que deben beber de 6 a 8 vasos de agua de 8 onzas todos los días, lo cual es una meta razonable. Sin embargo, diferentes personas necesitan distintas cantidades de agua para estar hidratados. La mayoría de personas saludables pueden estar bien hidratadas al beber agua y otros líquidos en cualquier momento que tengan sed. Para algunas personas, menos de 8 vasos puede ser suficiente. Otras personas pueden necesitar más de 8 vasos al día.

Si le preocupa que no está bebiendo suficiente agua, revise su orina. Si su orina generalmente no tiene color o es ligeramente amarilla, es probable que esté bien hidratado. La orina de color amarillo oscuro o ámbar es un signo de deshidratación.

Aparte del agua, ¿qué más puedo consumir para seguir hidratado?

El agua es la mejor opción para estar hidratado. Otras bebidas y alimentos pueden ayudarle a seguir hidratado, pero algunos pueden agregar calorías extra a su dieta por el azúcar.

Las bebidas como los jugos de fruta y vegetales, leche y tés herbales pueden contribuir con la cantidad de agua que obtiene cada día. Incluso las bebidas con cafeína (por ejemplo, café, té y soda) pueden contribuir con su consumo de agua diario. Una cantidad moderada de cafeína (200 a 300 miligramos) no es dañina para la mayoría de personas. Esta es casi la cantidad de 2 a 4 tazas de café de 8 onzas. Sin embargo, es mejor limitar las bebidas con cafeína ya que la cafeína puede hacer que algunas personas orinen más frecuentemente o que se sientan ansiosas o nerviosas.

El agua también se puede encontrar en frutas y vegetales (por ejemplo, sandía, tomates y lechuga) así como en los caldos.

¿Qué pasa con las bebidas deportivas y bebidas energéticas?

Para la mayoría de personas, el agua es todo lo que se necesita para una buena hidratación. Sin embargo, si tiene planificado hacer ejercicio de alta intensidad por más de una hora, una bebida deportiva puede ser útil. Contiene carbohidratos y electrolitos que pueden aumentar su energía y ayudar a su cuerpo a absorber el agua.

Elija una bebida deportiva de manera inteligente. Por lo general tienen un alto contenido de calorías por el azúcar agregado y pueden contener altos niveles de sodio. También, revise el tamaño de la porción. Una botella puede contener muchas porciones. Si bebe toda la botella, es posible que duplique o triplique las cantidades dadas en la Etiqueta de información nutricional. Algunas bebidas deportivas contienen cafeína. Si utiliza una bebida deportiva que contiene cafeína, tenga cuidado de no agregar demasiada cafeína a su dieta.

Las bebidas deportivas no son lo mismo que las bebidas energéticas. Las bebidas energéticas por lo general contienen grandes cantidades de cafeína y otros estimulantes (por ejemplo, guaraná, ginseng o taurina) que su cuerpo no necesita. La mayoría de estas bebidas también tienen un alto contenido de azúcar agregado. Muchos expertos recomiendan que los niños y adolescentes no consuman bebidas energéticas.

Sugerencias para estar hidratado

  • Mantenga una botella de agua con usted durante el día. Comprar agua embotellada es costoso y crea desechos de botellas plásticas. Lleve con usted una botella de agua reutilizable y llénela con el grifo.
  • Si no le gusta el sabor del agua simple, intente agregarle una rebanada de limón o lima a su bebida.
  • Asegúrese de beber agua antes, durante y después de ejercitarse.
  • Cuando sienta hambre, beba agua. La sed con frecuencia se confunde con el hambre. El hambre real no se calmará al beber agua. Beber agua también puede contribuir con un plan saludable para perder peso. Algunas investigaciones sugieren que beber agua puede ayudarle a sentirse lleno.
  • Si tiene problemas para recordar beber agua, hágalo con base en un horario. Por ejemplo, beba agua al levantarse; en el desayuno, almuerzo y cena; y cuando se vaya a dormir. O beba un pequeño vaso de agua al inicio de cada hora.
  • Beba agua cuando vaya a un restaurante. Lo mantendrá hidratado y ¡es gratis!

 

Este contenido se desarrolló con el apoyo de un fondo educativo provisto por la Coca-Cola Company.

 

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/15
Creado: 01/10

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