¿Por qué debo amamantar?

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La leche materna es el alimento perfecto para su bebé. Muchas organizaciones de salud, incluso la Academia Estadounidense de Médicos de familia (AAFP), la Asociación médica estadounidense (AMA), la Academia estadounidense de pediatría (AAP), y la Organización Mundial de la Salud (OMS), recomiendan que las madres lacten (amamanten) a sus bebés.

¿Cuáles son las ventajas de la lactancia?

Ventajas de salud para su bebé. La leche de pecho contiene todos los nutrientes que su bebé necesita. Los nutrientes en su leche de pecho también cambian con el tiempo para suplir los cambios en las necesidades nutricionales de su bebé. La leche de pecho es más fácil de digerir que la leche de fórmula. Ésta está llena de anticuerpos que ayudan a proteger a su bebé de las infecciones. Además, los estudios sugieren que los niños alimentados con pecho pueden tener resultados más altos en pruebas de inteligencia que aquellos que no son alimentados con pecho.

Los bebés alimentados con pecho tienen menos probabilidad de tener:

  • Infecciones del aparato respiratorio (tales como resfriados), urinario y del oído
  • Problemas de la piel
  • Formación de placa bacteriana e infecciones en la boca
  • Diarrea, estreñimiento y gases
  • Enfermedades intestinales
  • Asma
  • Alergias
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Cánceres de la niñez tales como leucemia y linfoma
  • Síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS en inglés)
  • Anemia por deficiencia de hierro
  • Ataques al corazón y al cerebro (derrame o embolia) en la edad adulta

Ventajas de salud para usted. Amamantar ayuda a que su útero se achique hasta el tamaño en que estaba antes del embarazo. Esto también le puede ayudar a perder algo del peso que ganó durante el embarazo puesto que su cuerpo naturalmente quema calorías para producir leche materna. No le volverá la menstruación (período o regla) durante varios meses; sin embargo, usted no debe contar con la lactancia como método para el control de la natalidad. La hormona productora de leche llamada prolactina, aparentemente produce un efecto calmante especial en las madres. Las madres que lactan también pueden tener menos estrés (y perder menos días de trabajo si trabajan) pues sus bebé se enferman con menos frecuencia.

Además de todo esto, las madres que lactan tienen menos probabilidad de tener:

  • Diabetes tipo 2
  • Cáncer de mama (seno)
  • Cáncer del ovario
  • Anemia por deficiencia de hierro
  • Depresión después del embarazo
  • Osteoporosis (huesos quebradizos)

Lazo madre-hijo. El tiempo que usted pasa lactando es un tiempo tranquilo y agradable para interactuar con su bebé. El contacto físico los reconforta a ambos y hace que su bebé se sienta más seguro.

Comodidad. No hay que esperar a que su bebé tenga hambre. Usted no tiene que mezclar la leche de fórmula ni limpiar o esterilizar teteros (biberones) ni chupones.

Es menos costoso. La leche de pecho es gratis. Usted solamente tendrá que comprar unas pocas cosas; brassieres (sostenes) para lactancia, almohadillas para lactar y probablemente una bomba sacaleches si usted planea "sacarse" la leche para dársela a su bebé. Se estima que la lactancia puede ahorrarle miles de dólares al año, dependiendo de la marca de leche de fórmula que usted ha estado usando a cambio.

Beneficios para el medio ambiente. Por ejemplo, usted no va a tener que botar latas de leche de fórmula, o usar agua y energía para lavar los teteros.

Necesito regresar al trabajo. ¿Puedo seguir lactando a mi bebé?

Sí. Si es posible, trate de encontrar a alguien que cuide a su bebé que viva cerca de su trabajo, para que usted pueda visitar a su bebé al menos una vez al día para lactarlo. Usted también puede sacarse la leche y almacenarla durante el día de trabajo. Usted puede comprar o alquilar una bomba sacaleches manual o eléctrica. Luego, la persona que cuida a su bebé le puede dar su leche materna en teteros cuando usted no esté con su bebé.

Si usted desea continuar lactando a su bebé después de regresar a trabajar, trate de planear con anticipación. Hable con su empleador sobre el tiempo que usted va a necesitar durante el día para visitar a su bebé o para sacarse la leche. Si usted está planeando extraerse la leche va a necesitar un cuarto privado donde haya un tomacorriente para usar una bomba sacaleches eléctrica.

¿Y qué tal si suplemento la leche de pecho con leche de fórmula?

Usted debe hablar con su médico u otro experto en lactancia antes de comenzar la suplementación. Añadirle leche de fórmula a la dieta de su bebé puede disminuir la producción de su leche materna. O su bebé puede comenzar a preferir la leche de tetero pues esto puede ser más fácil que succionar la leche de su pecho.

¿Puedo usar un extractor de leche en lugar de la lactancia materna?

Si lo prefiere, puede utilizar un extractor de leche para obtener su leche materna y alimentar a su bebé con leche materna de un biberón. Esto es útil si está trabajando, pero se puede hacer en cualquier momento.

 

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 06/14
Creado: 10/09

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