Comer en exceso en niños y en adolescentes

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Mi hijo parece comer todo el tiempo. ¿Es esto normal?

Depende. Los niños y adolescentes pueden pasar por ciclos. Por ejemplo, pueden comer más y ganar algo de peso extra justo antes de un período de crecimiento en altura. Este tipo de aumento de peso por lo general pasa rápidamente mientras el niño continúa creciendo.

Sin embargo, para algunos niños y adolescentes, comer en exceso puede ser una indicación de un problema alimenticio, es decir comer como escape emocional o un trastorno alimenticio, tal como un trastorno de atracones.

¿Qué es comer por escape emocional?

El comer por escape emocional es comer para sentirse mejor, quitarse el aburrimiento o en respuesta a sus emociones en lugar de comer por nutrición o porque tiene hambre. El comer por escape emocional puede provocar comer en exceso ya que por lo general no se trata de una necesidad de nutrientes o calorías. El cuerpo de su hijo no necesita los alimentos. Con el transcurso del tiempo, ingerir calorías extra puede provocar que su hijo suba de peso y tenga sobrepeso u obesidad. Comer en exceso también puede provocar que su hijo se sienta culpable o avergonzado.

Si observa indicios de comer por escape emocional en su hijo, hable con él o ella sobre sus inquietudes. Ayude a su hijo a desarrollar una respuesta más saludable a sus problemas, tales como enfocarse en las soluciones.

¿Qué es el trastorno alimenticio de atracones?

Los trastornos alimenticios generalmente se desarrollan durante la etapa de la adolescencia o a inicios de la edad adulta. El trastorno alimenticio de comer en exceso es un trastorno en el que la persona regularmente (más de 3 veces por semana) consume grandes cantidades de comida en poco tiempo. Las personas que tienen un trastorno alimenticio de atracón con frecuencia sienten vergüenza por la cantidad de comida que ingieren. Ellos pueden ocultar la comida para los atracones. Las personas que tienen este trastorno con frecuencia intentan hacer una dieta sin tener éxito o prometen dejar de comer tanto. Ellos sienten que no pueden controlar la necesidad de comer grandes cantidades de comida. Como resultado, tienden a tener sobrepeso o son obesos.

Si le preocupa que su hijo pueda tener un trastorno alimenticio, observe su comportamiento y hable con su médico familiar. Él o ella pueden evaluar a su hijo y recomendarle la mejor manera de ayudarlo.

¿Cuáles son los riesgos de salud de comer en exceso?

Comer en exceso puede provocar un aumento de peso. Los niños que tienen sobrepeso o son obesos están en riesgo de padecer graves problemas de salud a medida que crecen, incluyendo lo siguiente:

El trastorno alimenticio de comer en exceso también puede ocasionar problemas estomacales y se relaciona con síntomas de depresión.

¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a hacer elecciones saludables sobre los alimentos?

Al enseñar y fomentar hábitos de comida saludables, usted le está dando a su hijo herramientas importantes para vivir una vida saludable. Su orientación es importante aún para los adolescentes que se preparan sus propios bocadillos y comidas y planifican sus propias actividades.

  • Sea un buen ejemplo. Elija alimentos y bocadillos saludables para usted.
  • Mantenga bocadillos saludables (por ejemplo, frutas como manzanas y bananos y vegetales crudos como zanahorias y apio) en su casa.
  • Incluya muchas proteínas bajas en grasa, vegetales y granos integrales en las comidas que prepara.
  • Siga dándole a su hijo alimentos saludables. Los niños no siempre están dispuestos a probar cosas nuevas de inmediato. Si continúa ofreciendo opciones saludables, mejorará las probabilidades de que su hijo desarrolle hábitos alimenticios saludables.
  • Enseñe a su hijo cómo hacer elecciones saludables para los almuerzos escolares.
  • Evite comer comida rápida. Si come en un restaurante de comida rápida u otro restaurante, elija las comidas más saludables que estén disponibles.
  • Olvide la regla de comérselo todo. Anime a su hijo para que deje de comer cuando se sienta satisfecho.
  • No utilice la comida como recompensa. En vez de eso, premie el buen comportamiento con una actividad familiar divertida (por ejemplo, vaya al boliche en lugar de comer helado).

Beneficios de la actividad física

La actividad física tiene muchos beneficios, incluso los siguientes:

  • Ayuda al cuerpo a quemar calorías en lugar de almacenarlas como grasa corporal
  • Ayuda a mantener más balanceados los niveles de azúcar en sangre y en un rango normal. Esto es especialmente importante para los niños que tienen diabetes o están en riesgo de sufrir diabetes.
  • Reduce la presión arterial y los niveles de colesterol
  • Ayuda a hacer que los huesos y los músculos sean fuertes
  • Crea fortaleza y resistencia
  • Disminuye el estrés y mejora el sueño y la salud mental
  • Mejora la autoestima al ayudar a los niños a sentirse mejor respecto a su cuerpo y apariencia
  • Previene los problemas de salud graves que pueden surgir del sobrepeso y obesidad

¿Cuánta actividad física necesita mi hijo?

Los niños mayores de 2 años necesitan al menos 1 hora de actividad física diariamente. Esto no significa que su hijo tenga que hacer una actividad física durante una hora completa. Él o ella solo necesitan estar activos durante el día, incluso si es por breves períodos de actividad.

¿Qué puedo hacer para motivar a mi hijo a que sea más activo físicamente?

Limite el tiempo que su hijo pasa frente a la pantalla a no más de 1 o 2 horas al día. El tiempo frente a la pantalla incluye jugar juegos de video o computadora, navegar en Internet, enviar mensajes de texto, ver televisión o DVD. Dé un buen ejemplo limitando su propio tiempo frente a la pantalla, también.

Anime a su hijo a buscar actividades físicas que él o ella disfruten. Por ejemplo, su hijo puede disfrutar de participar en deportes de equipo, bailar, jugar afuera o hacer un trabajo voluntario.

Haga que la actividad física sea parte del estilo de vida de toda su familia. Salga a caminar, dé un paseo en bicicleta o realice algunas tareas. Planifique paseos con actividades para la familia.

¿Debería considerar una dieta para que mi hijo baje de peso?

No ponga a su hijo a dieta para bajar de peso sin consultar con su médico antes. Los niños necesitan cierta cantidad de calorías y nutrientes para crecer, aprender y desarrollarse.

 

This content was developed with general underwriting support from The Coca-Cola Company.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/15
Creado: 01/11

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