Sobrepeso y obesidad en la niñez

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¿Por qué el sobrepeso y la obesidad son problemas para los niños y adolescentes?

En los Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 3 niños y adolescentes tienen sobrepeso u obesidad. Los niños que tienen sobrepeso o son obesos están en riesgo de padecer graves problemas de salud a medida que crecen, incluyendo lo siguiente:

La obesidad grave puede provocar problemas en el hígado y artritis.

A un niño con sobrepeso u obeso también lo pueden molestar o burlarse de él por su peso, se puede sentir mal por su cuerpo o sentirse aislado o solo. Estos sentimientos pueden interferir con la capacidad del niño para aprender, hacer amigos e interactuar con otros.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene sobrepeso?

A medida que los niños crecen y se desarrollan, algunos cambios en el peso son normales. Puede ser difícil para usted decir si su hijo tiene sobrepeso. Si le preocupa el peso de su hijo, hable con su médico familiar. Su médico puede ayudar a determinar si su hijo tiene sobrepeso al calcular su índice de masa corporal (body mass index, BMI). El BMI es una medida aproximada de la grasa corporal. Se basa en la altura y el peso de su hijo.

Muchos sitios web ofrecen calculadoras para ayudar a los adultos a determinar su BMI. Sin embargo, no debe utilizar estas calculadoras para determinar el BMI de su hijo. Las cifras del BMI de los niños se dividen en categorías llamadas “percentiles”. Los percentiles permiten a su médico comparar a su hijo con otros niños que son de la misma edad, altura y sexo. Si el BMI de su hijo es mayor que el 85% de otros niños que son de la misma edad, altura y sexo, se considerará que él o ella tienen sobrepeso. Si el BMI de su hijo es mayor que el 95% de otros niños que son de la misma edad, altura y sexo, se considerará que él o ella son obesos.

¿Qué otras pruebas pueden ser necesarias?

Si su médico desea confirmar que el sobrepeso de su hijo está relacionado con tener demasiada grasa corporal, él o ella pueden tomar medidas del grosor de los pliegues cutáneos. Esto se hace al utilizar una herramienta especial llamada plicómetro para medir el grosor de la grasa en ciertas áreas del cuerpo (por ejemplo, la parte posterior del brazo superior o junto al ombligo).

Si su hijo tiene otros síntomas además del aumento de peso, su médico puede realizar pruebas para ver si otro problema de salud podría afectar el peso de su hijo.

¿Se debe el sobrepeso u obesidad de mi hijo a la genética?

La genética puede jugar un papel importante en el sobrepeso y obesidad en la niñez. Los niños que tienen familiares con sobrepeso o que son obesos están en mayor riesgo de tener sobrepeso o ser obesos. Con frecuencia, la genética trabaja en combinación con los factores ambientales y de conducta. Esto significa que los hábitos alimenticios y de actividad física de un niño son tan importantes como el historial familiar para determinar su peso.

¿Podría el aumento de peso de mi hijo deberse a una enfermedad o desequilibrio hormonal, o por un medicamento que él o ella están tomando?

En la mayoría de casos, las personas que tienen una enfermedad o un desequilibrio hormonal tendrán otros síntomas además del aumento de peso. Asegúrese de decirle a su médico familiar si ha notado algún cambio en su hijo, tal como fatiga, estreñimiento o piel seca. Esta información ayudará al médico a evaluar el aumento de peso de su hijo.

Algunos medicamentos pueden contribuir al aumento de peso. Su médico también deseará saber si su hijo está tomando algún medicamento, incluyendo vitaminas y suplementos herbales. Si su hijo aumentó de peso después de que empezó a tomar un medicamento, hágaselo saber al médico.

¿Dejará mi hijo de tener sobrepeso cuando crezca?

Es probable que su hijo siga teniendo sobrepeso, a menos que lo ayude a hacer elecciones más saludables. Los estudios han demostrado que los niños que tiene sobrepeso o son obesos, tienen más probabilidad de ser obesos en la edad adulta.

¿Debería considerar una dieta para que mi hijo baje de peso?

No ponga a su hijo a dieta para bajar de peso sin consultar con su médico antes. Los niños necesitan cierta cantidad de calorías y nutrientes para crecer, aprender y desarrollarse.

¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo que tiene sobrepeso o es obeso?

Enséñele a su hijo que la nutrición adecuada y la actividad física regular son clave para mantener un peso saludable. Estos buenos hábitos también protegen contra los problemas de salud, sociales y emocionales que pueden resultar del sobrepeso u obesidad.

Como padre o encargado del cuidado primario, usted tiene mucha influencia sobre su hijo. Él o ella seguirán su ejemplo, así que es importante que usted sea un buen modelo a seguir. Comer saludable y hacer alguna actividad física debe involucrar a toda la familia, no solo al niño con sobrepeso u obeso. Intente no pensar en los cambios que está haciendo como una “dieta” o “programa” temporal. Está desarrollando hábitos a largo plazo para mejorar la salud de toda su familia.

Aquí hay algunos consejos:

  • Coma bocadillos saludables (por ejemplo, frutas como manzanas y bananos y vegetales crudos como zanahorias y apio) que estén listos. No lleve a casa alimentos poco saludables.
  • Incluya muchas proteínas bajas en grasa, vegetales y granos integrales en las comidas que prepara.
  • Evite comer comida rápida. Si come en un restaurante de comida rápida u otro restaurante, elija las opciones más saludables que estén disponibles.
  • Limite el tiempo que su hijo pasa viendo TV, en la computadora, con el teléfono celular o estación de juegos a no más de 1 o 2 horas al día. Dé un buen ejemplo limitando su propio tiempo frente a la pantalla, también.
  • Anime a su hijo a buscar actividades físicas que él o ella disfruten para que se mantengan activos. Intente tener al menos 1 hora de juego activo todos los días.
  • Haga que la actividad física sea parte del estilo de vida de toda su familia. Salga a caminar, dé un paseo en bicicleta o realice algunas tareas. Planifique paseos con actividades para la familia.

 

This content was developed with general underwriting support from The Coca-Cola Company.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/15
Creado: 01/11

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