Almuerzos escolares: ayudar a su hijo a hacer elecciones saludables

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¿Son los almuerzos escolares una opción saludable para mi hijo?

Los almuerzos escolares están diseñados para brindar opciones de alimentos saludables para los niños. Algunas escuelas también ofrecen programas de desayunos para que los niños comiencen el día de manera saludable. Los alimentos se pueden servir en la cafetería o en las aulas, dependiendo de la escuela.

Para ver la información nutricional de los almuerzos y otras comidas que la escuela de su hijo ofrece, consulte el sitio web del Programa Nacional de Almuerzos Escolares del Servicio de Alimentos y Nutrición del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (United States Department of Agriculture, USDA). Este programa promueve los estándares de nutrición para los almuerzos escolares que incluyen lo siguiente:

  • Ofrecer frutas y vegetales todos los días
  • Aumentar las opciones de alimentos de granos integrales
  • Ofrecer solo opciones de leche descremada o baja en grasa
  • Servir porciones del tamaño adecuado que cumplen con los requisitos de calorías de los estudiantes
  • Reducir la grasa saturada, grasa trans y sodio

Su distrito escolar también puede brindar menús e información nutricional en su sitio web.

Muchos distritos escolares en el país han cambiado sus programas de almuerzos escolares para cumplir con los estándares de nutrición de USDA. Los almuerzos escolares pueden ofrecer opciones más saludables tales como entradas vegetarianas, así como una variedad de ingredientes para ensaladas, frutas y vegetales. Los estudiantes pueden elegir entre varias opciones saludables y apetecibles. Pero es posible que algunos estudiantes no estén seguros de cuáles son los alimentos saludables. Con frecuencia eligen los alimentos conocidos o cualquier comida que sus amigos elijan.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a hacer elecciones de comida saludable en la escuela?

Ayude a su hijo a establecer hábitos saludables incluso antes de que comience a ir a la escuela. Lo que usted hace en casa afectará las opciones de su hijo durante el resto del día. Hable con su hijo sobre la importancia de comer un almuerzo saludable para que él o ella puedan tener suficiente energía para aprender y estar activos.

Si le preocupan las opciones de comida de su hijo en la escuela, intente revisar el menú del almuerzo escolar con él o ella cada semana. Averigüe qué días le gustaría comer el almuerzo en la escuela. Hable sobre qué comidas y bebidas son opciones saludables para que él o ella sepan qué elegir en esos días.

¿Debo prepararle el almuerzo a mi hijo para que lo lleve a la escuela?

Prepararle el almuerzo a su hijo también es una opción, especialmente si su hijo es selectivo con la comida o tiene una dieta especial. Asegúrese de incluir variedad de los alimentos saludables favoritos de su hijo. Por ejemplo, podría empacar fruta fresca, papas horneadas o pretzels, vegetales frescos con salsa o dip bajo en calorías. Es probable que desee empacar el almuerzo de su hijo una noche antes para no atrasarse en la mañana. Si tiene prisa, es probable que esté más tentado a elegir alimentos previamente empacados y opciones de bocadillos poco saludables.

Es importante que el almuerzo de su hijo se mantenga en una temperatura segura. Utilice un termo para los alimentos calientes. Revise si la escuela ofrece refrigeración para los almuerzos. Si no es así, empaque los alimentos que no necesiten refrigeración o artículos que se puedan mantener fríos con una bolsa de hielo. Algunos artículos, tales como bebidas y yogurs, se pueden congelar con anticipación y descongelar de manera segura en la lonchera.

 

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Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/15
Creado: 01/11

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