Vertebroplastia para dolor por fractura de la columna

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Cerca de 50 millones de personas en los Estados Unidos de América tienen osteoporosis (una disminución en la cantidad de masa ósea) o tienen adelgazamiento de los huesos que los predispone a tener fracturas (huesos rotos) de la columna. El adelgazamiento de los huesos puede ocurrir en cualquier momento pero es más común en las personas en estado de edad avanzada. Las fracturas por "compresión" son causadas cuando el hueso de la columna que está debilitado se colapsa. Esto usualmente causa un dolor de espalda fuerte. Cuando varios huesos se colapsan puede ocurrir disminución de la estatura o una postura encorvada (joroba). Usualmente, la fractura mejora por si misma y el dolor finalmente desaparece. En muchos pacientes, sin embargo, el dolor continúa puesto que el hueso comprimido continúa moviéndose y se rompe.

¿Cómo se tratan las fracturas de columna?

La mayoría de las fracturas de la columna se tratan con reposo en cama hasta que el dolor desaparece. También pueden usarse corsés para la espalda, fisioterapia y calmantes para el dolor. En algunos casos, se puede administrar un medicamento llamado Calcitonina. Tal parece que ayuda a fortalecer el hueso y a controlar el dolor. Algunas veces, los pacientes pueden necesitar cirugía para asegurar la espalda usando un implante óseo o un dispositivo interno de metal. Recientemente, un nuevo tratamiento llamado "vertebroplastia" está siento usado para ayudar a sostener el hueso fracturado en su lugar y aliviar el dolor.

¿Qué es la vertebroplastia percutánea?

El procedimiento involucra colocar una pequeña aguja dentro del hueso aplastado. Un cemento para huesos se inyecta dentro del hueso para asegurarlo. Se pueden tratar varios huesos aplastados al mismo tiempo. Su médico guía la aguja en la posición correcta usando un equipo especial de rayos x. Por lo tanto, no se requiere cirugía abierta. El procedimiento toma cerca de una hora y usualmente se hace usando sólo medicamento para adormecer. Algunos pacientes que tienen dolor fuerte pueden necesitar medicamento adicional para hacer que les dé sueño. Usualmente, los pacientes pueden salir del hospital a las pocas horas de que se ha hecho el procedimiento.

¿Cómo es la recuperación?

Muchos pacientes sienten alivio inmediato después de la vertebroplastia. La mayoría reporta que su dolor desaparece o que está mucho mejor dentro de 48 horas. La mayoría de los pacientes resumen actividades normales en un plazo de 24 horas.

¿El procedimiento es seguro?

La vertebroplastia es muy segura. El cemento óseo que se usa para asegurar el hueso roto es seguro. Los pacientes con tumores en la columna pueden tener una riesgo ligeramente mayor de tener complicaciones. Usted siempre debe hablar acerca de los riesgos de cualquier procedimiento con su médico.

¿Cómo hago para saber si la vertebroplastia es adecuada para mi?

Si usted tiene dolor de espalda fuerte por que tiene un hueso roto en la espalda y el dolor no mejora después de una o dos semanas de reposo en cama y de tomar calmantes para el dolor usted podría necesitar vertebroplastia. Las fracturas recientes tienden a responder mejor que las fracturas viejas; sin embargo, algunas fracturas viejas pueden ser tratadas con éxito. El procedimiento no ayuda con el dolor de espalda crónico o con los discos herniados.

¿Qué tan exitosa en la vertebroplastia?

En los Estados Unidos de América entre un 75 y un 90 por ciento de las personas tratadas con vertebroplastia tendrán alivio completo o disminución significativa del dolor.

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Fuente

Percutaneous Vertebroplasty: New Treatment for Vertebral Compression Fractures by TA Predey, MD; LE Sewall, MD; SJ Smith, MD (American Family Physician agosto 15, 2002, http://www.aafp.org/afp/20020815/611.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 05/14
Creado: 04/03

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