Medicamentos para el dolor que requieren prescripción

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¿Cómo funcionan los medicamentos antiinflamatorios no esteroides que requieren prescripción?

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (abreviados AINE) interrumpen la acción de las enzimas ciclooxigenasas (abreviadas COX) corporales. Las enzimas COX aceleran la producción corporal de substancias similares a hormonas llamadas prostaglandinas. Las prostaglandinas causan la sensación de dolor al irritar sus terminaciones nerviosas. También hacen parte del sistema que le ayuda a su cuerpo a controlar la temperatura.

Al reducir el nivel de prostaglandinas en su cuerpo, los AINE le ayudan a aliviar el color producido por condiciones tales como la artritis. También ayudan a disminuir la inflamación (hinchazón), bajar la fiebre y prevenir la coagulación de la sangre.

¿Cuáles son algunos medicamentos AINE comunes que requieren prescripción?

Existen dos tipos de medicamentos AINE que requieren prescripción.

AINE tradicionales que incluyen los siguientes:

  • Diclofenaco (nombres de marca: Cataflam, Voltaren)
  • Etodolaco (nombre de marca: Lodine)
  • Fenoprofeno (nombre de marca: Nalfon)
  • Flurbiprofeno (nombre de marca: Ansaid)
  • Ibuprofeno (dos nombres de marca: Advil, Motrin)
  • Indometacina (nombre de marca: Indocin)
  • Ketoprofeno (algunos nombres de marca: Orudis, Oruvail)
  • Meclofenamato
  • Meloxicam (nombre de marca: Mobic)
  • Nabumetona (nombre de marca: Relafen)
  • Naproxeno (algunos nombres de marca: Anaprox, Naprelan, Naprosyn)
  • Oxaprozina (nombre de marca: Daypro)
  • Piroxicam (nombre de marca: Feldene)
  • Sulindac (nombre de marca: Clinoril)
  • Tolmetin (nombre de marca: Tolectin)

Inhibidores de COX-2 incluyen celecoxib (nombre de marca: Celebrex).

Si usted necesita tomar un AINE que requiere prescripción su médico le ayudará a escoger uno que sea adecuado para usted.

¿Cuál es la principal diferencia entre los AINE tradicionales y los inhibidores de COX-2?

Usted tiene dos tipos de ciclooxigenasas (COX) en su cuerpo: COX-1 y COX-2. Los investigadores piensan que una de las funciones de las enzimas COX-1 es ayudar a proteger el tejido de revestimiento de su estómago. Las enzima COX-2 no juega un papel en la protección de su estómago.

Los AINE tradicionales frenan la actividad tanto de las enzimas COX-1 como de las COX-2. Cuando las enzimas COX-1 se bloquean, el dolor y la inflamación se disminuye, pero también disminuye el tejido de revestimiento protector que está en el estómago. Esto puede causar problemas tales como malestar estomacal, úlceras y sangrado de su estómago e intestinos.

Los inhibidores de COX-2 solo frenan la actividad de las enzimas COX-2. Puesto que la enzima COX-2 no ayuda a proteger su estómago, los inhibidores de las COX-2 pueden tener menos probabilidad de irritar su estómago o sus intestinos.

¿Los AINE que requieren prescripción tienen algún efecto secundario?

Como todos los medicamentos, éstos pueden causar efectos secundarios. Sin embargo, los efectos secundarios usualmente no son graves y no aparecen con mucha frecuencia.

Los efectos secundarios comunes de los medicamentos AINE que requieren prescripción pueden incluir lo siguiente:

  • Mareos o dolor de cabeza
  • Náusea, exceso de gas, diarrea o estreñimiento
  • Cansancio o debilidad extrema
  • Resequedad en la boca

Los efectos secundarios graves de los medicamentos AINE que requieren prescripción pueden incluir lo siguiente:

  • Reacción alérgica tal como dificultad para respirar, urticaria, hinchazón de los labios, lengua o cara
  • Calambres musculares, entumecimiento u hormigueo
  • Aumento rápido de peso
  • Materias fecales de color negro, sanguinolentas o de aspecto alquitranado
  • Sangre en la orina o vómito
  • Audición disminuida o zumbidos en los oídos
  • Piel y ojos de tonalidad amarillenta (ictericia)
  • Cólicos abdominales, acidez estomacal o indigestión

Además de los efectos secundarios anotados anteriormente, las personas que toman un inhibidor de COX-2 pueden tener riesgo de los siguientes efectos secundarios:

  • Hinchazón o retención de líquido
  • Erupción cutánea "rash" o comezón
  • Síntomas como de gripe
  • Moretones o sangrado inusual
  • Dificultad para dormir (insomnio)

Llame a su médico tan pronto como le sea posible si sus efectos secundarios se intensifican.

¿Es seguro tomar medicamentos AINE por largo tiempo?

La gente que toma AINE aumenta su riesgo de tener sangrado fuerte en el estómago. También pueden tener riesgo de ataques al corazón y derrames. Estos riesgos empeoran si toman dosis altas o si toman estos medicamentos durante un período de tiempo largo. Los pacientes que necesitan tomar medicamentos para el dolor durante más de una semana deben hablar con el médico sobre los riesgos que esto conlleva y explorar otras opciones de tratamiento para el dolor con su médico de familia.

¿Qué es una interacción medicamentosa?

Si usted usa dos o más medicamentos al mismo tiempo, la manera como su cuerpo procesa cada medicamento puede cambiar. Cuando esto sucede, el riesgo de efectos secundarios por causa de cada medicamento aumenta, y cada medicamento no funciona del modo que debiera. Esto se llama una "interacción medicamentosa". Las vitaminas y los suplementos herbales también pueden afectar la manera como su cuerpo procesa los medicamentos.

Ciertas comidas o bebidas también pueden prevenir que su medicamento funcione de la manera en que debiera o pueden hacer que los efectos secundarios empeoren. Esto se llama una "interacción medicamento-alimento". Por ejemplo, si usted está tomando un AINE tradicional, tomar bebidas alcohólicas puede aumentar su riesgo de enfermedad del hígado o de sangrado estomacal.

Las interacciones medicamentosas y las interacciones medicamento-alimento pueden ser peligrosas. Asegúrese de que su médico sepa de todos los medicamentos que se obtienen con prescripción y de los que no la requieren, de las vitaminas y los suplementos herbales que usted está tomando. Además, háblele a su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo prescrito o que no requiera prescripción, o de usar una vitamina o suplemento herbal nuevo.

Es importante tomar los medicamento exactamente como su médico le indica. Pregúntele a su médico si usted necesita o no evitar cualquier alimento o bebida mientras está usando el AINE que requiere prescripción.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 05/14
Creado: 09/04

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