Bloqueadores beta (Beta bloqueantes) para problemas del corazón

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¿Qué es un bloqueador beta?

Un bloqueador beta es un medicamento que se usa con frecuencia para tratar la presión arterial alta y los problemas del corazón. Algunos ejemplos de bloqueadores beta son el atenolol, el metroprolol y el propanolol. Este tipo de medicamento bloquea los efectos nocivos que ejercen sobre su corazón las hormonas que se producen en respuesta ante el estrés. Éste también desacelera la frecuencia de los latidos de su corazón. Los bloqueadores beta también pueden usarse para prevenir dolores de cabeza de tipo migrañas y en gotas para los ojos para el tratamiento del glaucoma.

¿Qué tipo de problemas del corazón se tratan con un bloqueador beta?

Un bloqueador beta con frecuencia se usa para tratar la presión arterial elevada o una frecuencia irregular en los latidos del corazón. Este medicamento también se puede usar para tratar la insuficiencia cardiaca congestiva pero algunas personas con insuficiencia cardiaca grave puede que no puedan tomar un bloqueador beta. Un bloqueador beta disminuye el riesgo de tener otro ataque al corazón en las personas que ya han tenido uno.

¿Cuáles son algunos de los posibles efectos secundarios de los bloqueadores beta?

A la mayoría de las personas que toman bloqueadores beta les va bien y no tienen ningún efecto secundario. Pero como los bloqueadores beta desaceleran su corazón, estos puede que le hagan sentirse cansado. Usted también puede notar que no puede hacer tanto ejercicio como solía hacerlo. Por ejemplo, puede quedarse sin aliento cuando sale a caminar o cuando sube escaleras. Algunas personas pueden experimentar pérdida del deseo sexual y algunos hombres pueden tener dificultad para lograr erecciones cuando toman bloqueadores beta. Hable con su médico si usted tiene estos problemas después de comenzar a tomar el bloqueador beta.

El bloqueador beta puede hacerle sentir un poco de vértigo o mareo. Puesto que esto le puede suceder a usted, no debe conducir un automóvil ni operar máquinas peligrosas hasta que no sepa si su bloqueador beta le va a hacer sentir vértigo. El vértigo usualmente desaparece después de que usted ha estado tomando el medicamento durante unos pocos días. Si usted sigue sintiendo mareo o vértigo después de unos días infórmele a su médico.

Llame a su médico enseguida si tiene dificultad para respirar mientras está tomando un bloqueador beta. También deberá llamar a su médico si aumenta de peso por un motivo desconocido. Dígale a su médico si está reteniendo líquido; si sus manos, pies o piernas se le comienzan a hinchar. Llame a su médico enseguida si tiene dolor en el pecho o si la frecuencia de los latidos de su corazón es muy lenta, es decir, si es menor que 50 latidos por minuto.

¿Puedo tomar un bloqueador beta si tengo diabetes?

Sí, usted puede tomar un bloqueador beta si tiene diabetes. Pero un bloqueador beta puede ocultar algunos de los signos de alarma de un nivel de azúcar en la sangre bajo. Por ejemplo, cuando usted toma un bloqueador beta la frecuencia de los latidos de su corazón puede no aumentar como debería normalmente en respuesta ante un nivel de azúcar en la sangre bajo. Después de que comienza a tomar un bloqueador beta usted va a tener que chequear cuidadosamente sus niveles de azúcar en la sangre. Si usted frecuentemente tiene el nivel de azúcar en la sangre bajo es probable que su médico quiera cambiarle la dosificación de su medicamento para la diabetes.

¿Puedo tomar un bloqueador beta si tengo asma o enfermedad pulmonar crónica?

Los bloqueadores beta pueden representar un problema para muchas personas con asma. Un bloqueador beta puede causar ataques de asma. Si existe un motivo importante para usar un bloqueador beta su médico va a tener que ayudarle a vigilar su asma muy de cerca.

Algunas veces, las personas con una enfermedad pulmonar crónica tal como enfisema o bronquitis, pueden tomar bloqueadores beta. Si usted tiene enfermedad pulmonar y está tomando un bloqueador beta, llame a su médico enseguida si comienza a tener problemas para respirar.

¿Y con respecto a otros medicamentos?

Tomar otros medicamentos, incluso medicamentos que no requieren receta médica, mientras está tomando un bloqueador beta puede causar problemas graves. Infórmele a su médico sobre cualquier otro medicamento que usted tome y verifique con él antes de comenzar cualquier medicamento nuevo.

¿Cuál es la mejor manera de tomar los bloqueadores beta?

Usted se debe tomar el bloqueador beta exactamente como su médico le dice que lo haga. Por lo general, los bloqueadores beta se toman una o dos veces por día. Trate de tomar el medicamento a la misma hora cada día. No deje de tomar su bloqueador beta sin consultar primero con su médico.

Si a usted se le olvida tomarse una dosis y han pasado unas cuantas horas o menos desde que se olvidó de tomarse la dosis, tome su bloqueador beta tan pronto como se acuerde de ello. Pero si han pasado cuatro a seis horas o más después de que se debería haber tomado la dosis, no se tome la dosis que se le olvidó. En vez de eso espere y tómese la próxima dosis a la hora correcta. Jamás se tome una dosis doble para "ponerse al día".

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Fuente

Optimizing Beta-Blocker Use After Myocardial Infarction by PA Howard, PHARM.D., and EF Ellerbeck, M.D., M.P.H. (American Family Physician octubre 15, 2000, http://www.aafp.org/afp/20001015/1853.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 05/14
Creado: 10/00

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