Talasemia | Causas y factores de riesgo

Compartir:

¿Qué ocasiona la talasemia?

Usted tiene talasemia cuando hereda las mutaciones genéticas de uno o ambos padres. Estas mutaciones genéticas causan que pierda glóbulos rojos a una velocidad mayor de lo normal y ocasiona que produzca menos hemoglobina.

El tipo de talasemia que tiene depende de qué genes mutados hereda de sus padres y cuántos genes hereda. Hay dos tipos principales de talasemia: alfa talasemia y beta talasemia. Estos llevan el nombre de alfa-globina y beta-globina, las proteínas que forman la hemoglobina normal.

  • Alfa talasemia: este tipo de talasemia incluye 4 genes (usted obtiene 2 de estos genes de su madre y 2 de estos genes de su padre). Si solo obtiene un gen mutado, no tendrá señales ni síntomas de talasemia, pero todavía puede trasmitir la mutación del gen a sus hijos (esto se llama ser un "portador"). Si obtiene dos genes mutados, tendrá síntomas leves. Si obtiene tres, tendrá síntomas de moderados a graves. Un bebé que hereda los cuatro genes mutados estará muy enfermo y probablemente no vivirá mucho después del nacimiento.
  • Beta talasemia: este tipo de talasemia incluye dos genes (usted obtiene uno de estos genes de su madre y uno de estos genes de su padre). Si obtiene solo un gen mutado, tendrá señales o síntomas leves de talasemia. Si obtiene dos genes mutados, tendrá síntomas de moderados a graves que a menudo se desarrollan en los primeros dos años de vida.

¿Quién está en riesgo de tener talasemia?

Usted está en riesgo de talasemia si tiene historial familiar de la enfermedad. La talasemia puede afectar tanto a hombres como a mujeres. Ciertos grupos étnicos están en mayor riesgo:

  • La Alfa talasemia afecta con más frecuencia a las personas que son de ascendencia del sureste de Asia, India, China o Filipinas.
  • La Beta talasemia afecta con más frecuencia a las personas que tienen ascendencia mediterránea (Grecia, Italia y Oriente Medio), de Asia y África.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 05/14
Creado: 11/09

Compartir: