Culebrilla | Descripción general

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¿Qué es la culebrilla?

La culebrilla es otro nombre para una afección que se llama "herpes zóster". Es una infección provocada por la reactivación del mismo virus que provoca la varicela (el virus varicela zóster). La culebrilla provoca un sarpullido doloroso.

¿Qué es el herpes zóster oftálmico (HZO)?

El herpes zóster oftálmico (HZO, por sus siglas en inglés) es provocado por el mismo virus que provoca la varicela y la culebrilla. Cuando el virus afecta la piel que rodea el ojo y el ojo en sí, se llama HZO. No es el mismo virus que provoca el herpes simple.

¿Puedo contagiar la culebrilla o el HZO a otras personas?

Ninguna persona puede contagiarse la culebrilla ni el HZO de usted. Sin embargo, usted puede contagiarles varicela si aún no la han tenido o si no se han aplicado la vacuna contra la varicela. El virus varicela zóster (que es el virus que provoca la varicela, la culebrilla y el HZO) vive en las ampollas de la culebrilla y del HZO. El virus puede propagarse hasta que las ampollas sanen por completo. Si usted tiene ampollas que aún no tienen costras, debe mantenerse alejado de cualquier persona que nunca haya tenido varicela, de los bebés menores de 12 meses, de las mujeres embarazadas y de los pacientes muy enfermos (como los pacientes que tienen cáncer o SIDA). Si usted vive con niños que no han tenido varicela, debe informar a su médico. Es posible que deban ser vacunados.

¿Qué es la neuralgia posherpética?

La neuralgia posherpética es el nombre que se usa cuando el dolor de la culebrilla dura mucho tiempo después de que haya desaparecido el sarpullido. Alrededor del 10% de las personas que tienen culebrilla desarrollarán neuralgia posherpética. Esta es provocada por fibras nerviosas dañadas que envían mensajes de dolor exacerbado de la piel al cerebro.

La mayoría de las personas que desarrollan neuralgia posherpética mejoran con el tiempo. Casi todas ellas dejan de tener dolor en el término de 1 año. Sin embargo, algunas personas tienen dolor crónico (dolor que no desaparece).

Bibliografia

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 09/00

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