Enfermedad arterial periférica y claudicación | Diagnóstico y pruebas

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¿Cómo puede mi médico estar seguro de que tengo PAD o claudicación?

Su médico puede sospechar que las arterias se han estrechado y examinará el pulso de las arterias de las piernas y los pies. Su médico escuchará el flujo de sangre con un estetoscopio o un pequeño dispositivo Doppler. Su médico puede oír un ruido, que se llama vibración, que puede ser una advertencia de que hay un estrechamiento en un área de la arteria. La presión arterial de los tobillos también puede compararse con la presión arterial de los brazos. Esta prueba se llama índice tobillo-braquial (ABI, por sus siglas en inglés). Su médico puede hacer algunas otras pruebas para buscar una posible PAD. También puede hacer pruebas para ver si las arterias en otras partes del cuerpo tienen aterosclerosis.

¿Qué otras pruebas podrían realizarse?

Su médico puede ordenar una prueba para examinar el flujo de sangre en la pierna. Esta prueba a menudo se realiza en un laboratorio de hospital, aunque algunos médicos pueden realizar una versión limitada de esta prueba en su consultorio.

Una prueba común para examinar el flujo de sangre en las piernas se llama estudio de registro del volumen del pulso (PVR, por sus siglas en inglés). Durante esta prueba, el brazo y la pierna del mismo costado del cuerpo se envuelven con manguitos como los que se usan para medir la presión arterial del brazo. Se envuelven cuatro manguitos alrededor de la pierna: 1 en la parte superior del muslo, 1 en la parte inferior del muslo, 1 en la parte superior de la pantorrilla y 1 en el tobillo. Los manguitos se inflan un poco mientras está acostado. A medida que la sangre circula a través de las arterias, los vasos sanguíneos se expanden y provocan cambios en la cantidad de aire que se encuentra dentro del manguito. Un dispositivo de registro muestra estos cambios.

En caso de que una cirugía ayude a tratar los síntomas de la claudicación, su médico puede recomendar una arteriografía. Esta consiste en una radiografía que se toma después de que se inyecta un tinte en una arteria. El estudio con tinte puede mostrar el estrechamiento de una arteria y proporciona un "mapa" para el médico que realizará la cirugía.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 09/00

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