Osteoartritis | Cómo tratar la osteoartritis de rodilla

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¿Cómo se trata la osteoartritis de rodilla?

Su médico le recomendará terapias para ayudar a aliviar el dolor. Su médico puede indicarle que:

  • Descanse la rodilla o evite las actividades que empeoran su dolor.
  • Coloque hielo en la rodilla durante 20 a 30 minutos algunas veces al día, para reducir la inflamación y aliviar el dolor.
  • Tome un medicamento de venta libre, como acetaminofén (una marca: Tylenol) o ibuprofeno (una marca: Motrin).
  • Haga fisioterapia o determinados ejercicios para ayudar a fortalecer los músculos que rodean la articulación.

¿Existen otras opciones?

Sí. Si los medicamentos orales y la fisioterapia no ayudan lo suficiente a la rodilla, es posible que su médico considere la posibilidad de administrarle una inyección con medicamento para el dolor (que se llama anestésico). Este puede detener el dolor durante días hasta semanas. Agregar otro medicamento (que se llama corticosteroide) al anestésico puede evitar el dolor y la inflamación durante más tiempo. Si esto no ayuda lo suficiente, es posible que su médico hable con usted sobre cirugía o inyecciones de ácido hialurónico.

¿Qué son las inyecciones de ácido hialurónico?

Parte del ácido hialurónico ya se encuentra en el líquido de las articulaciones. En las personas que tienen osteoartritis, el ácido hialurónico se vuelve menos espeso. Cuando esto sucede, no hay suficiente ácido hialurónico para proteger la articulación. Las inyecciones pueden introducir más ácido hialurónico en la articulación de la rodilla para ayudar a protegerla.

Es posible que las inyecciones de ácido hialurónico le alivien más el dolor que los medicamentos orales. Estas inyecciones pueden ayudar a que el dolor desaparezca durante 6 meses a un año y, a veces, más tiempo. Desafortunadamente, estas inyecciones no ayudan a todas las personas.

Las inyecciones de ácido hialurónico también son costosas, pero muchos programas de seguro de salud las cubren. Es posible que las inyecciones de ácido hialurónico sean una opción para usted. Su médico hablará con usted sobre las ventajas y desventajas de las inyecciones de ácido hialurónico y sobre si estas son adecuadas para usted.

¿Qué sucede con la cirugía?

A veces, la osteoartritis de rodilla es tan intensa que se requiere una cirugía para aliviar los síntomas. Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • La artroscopia se realiza con un pequeño endoscopio (o cámara) que se introduce a través de los cortes diminutos que realiza un cirujano en la rodilla. Con el endoscopio, el cirujano puede ver el grado de gravedad del daño que la osteoartritis ha provocado en la rodilla. Con otros instrumentos pequeños, el cirujano puede extraer las partes dañadas de la articulación de la rodilla (esto se llama desbridamiento), y limpiar o purgar la articulación para extraer cualquier parte suelta (que se llama lavaje o irrigación) que le pueda estar provocando dolor. La artroscopia no es adecuada para todas las personas y solo puede proporcionar alivio temporal del dolor o retrasar la necesidad de realizar otras cirugías.
  • La osteotomía es una cirugía que vuelve a ubicar o da una nueva forma a los huesos de la rodilla en donde la osteoartritis ha provocado daño. Este procedimiento solo puede realizarse cuando solo un área o un lado de la rodilla están dañados. Este procedimiento cambia la posición o la alineación de la rodilla de modo que se quita el peso del área dañada. Este procedimiento restablece el movimiento en la rodilla y alivia el dolor. Sin embargo, es posible que las personas que se realizaron una osteotomía necesiten una cirugía de reemplazo de rodilla en el futuro.
  • La artroplastia también se llama terapia de reemplazo de articulación o de rodilla. Un cirujano extrae la parte de la rodilla dañada por la osteoartritis y la reemplaza con una articulación artificial hecha de metales y plástico. En este procedimiento, se pueden reemplazar la totalidad o parte de la articulación de la rodilla. Aunque la recuperación puede llevar un tiempo prolongado según la magnitud de la cirugía, los resultados de la artroplastia, a menudo, son exitosos. La terapia de reemplazo de rodilla puede ayudar a ponerle fin a su dolor y mejorar o restablecer el movimiento de la rodilla.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 09/00

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