Osteoartritis | Causas y factores de riesgo

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¿Cuál es la causa de la osteoartritis?

Se desconoce la causa exacta. La osteoartritis puede ser hereditaria, lo que significa que se transmite de padres a hijos. En la mayoría de las personas, la osteoartritis parece estar relacionada con el desgaste de las articulaciones provocado con el transcurso de los años. Sin embargo, el desgaste solo no provoca osteoartritis.

¿Qué sucede cuando una articulación está afectada?

Normalmente, una capa suave de cartílago actúa como almohadilla entre los huesos de una articulación. El cartílago ayuda a la articulación a moverse con facilidad y de manera cómoda. En algunas personas, el cartílago se vuelve delgado a medida que se usan las articulaciones. Este es el inicio de la osteoartritis. Con el tiempo, el cartílago se desgasta y los huesos pueden rozarse entre sí.

Incluso los huesos pueden empezar a volverse demasiado gruesos en los extremos donde se unen para formar una articulación, y pueden desprenderse pedazos de cartílago y obstaculizar el movimiento. Esto puede provocar dolor, hinchazón y rigidez en la articulación.

¿Quién tiene osteoartritis?

La osteoartritis es más común en personas mayores, dado que han estado usando las articulaciones durante más tiempo. Usar las articulaciones para hacer la misma tarea una y otra vez o, simplemente, usarlas con el tiempo pueden empeorar la osteoartritis.

Las personas más jóvenes también pueden tener osteoartritis. Los deportistas tienen riesgo dado que usan demasiado las articulaciones. Las personas que tienen trabajos que requieren el mismo movimiento una y otra vez también tienen riesgo. Las lesiones en una articulación pueden aumentar el riesgo de tener artritis en la articulación más adelante. El exceso de peso también puede acelerar la artritis en las rodillas, la cadera y la columna vertebral.

Bibliografia

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 01/96

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