Abuso de fármacos de venta con receta en personas de edad avanzada

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¿Qué es el abuso de fármacos de venta con receta?

El abuso de fármacos de venta con receta ocurre cuando una persona no toma su medicamento de venta con receta en forma adecuada. El abuso de fármacos de venta con receta es un término que, por lo general, se reserva para el uso inadecuado de los medicamentos que son categorizados como “sustancias controladas” por la Administración de Cumplimiento de Leyes sobre Drogas (DEA, por sus siglas en inglés). Los ejemplos incluyen varios medicamentos contra el dolor, contra la ansiedad y para dormir. Es posible que las personas que abusan de los fármacos de venta con receta usen más medicamentos de los que su médico les indicó, usen medicamentos cuando no sea necesario o mezclen medicamentos con alcohol o con otros fármacos. Esto puede provocar problemas graves, como adicción, interacciones farmacológicas o, incluso, sobredosis.

No todos los fármacos de venta con receta provocan adicción. La mayoría de los fármacos de venta con receta son seguros y eficaces cuando se siguen las instrucciones del médico acerca de cómo usar el medicamento.

¿Por qué los adultos mayores tienen riesgo de abusar de fármacos de venta con receta?

Los adultos mayores tienen riesgo de abusar de fármacos de venta con receta porque usan más medicamentos de venta con receta que otros grupos etarios. Los estadounidenses de 65 años o más componen solo el 13% de la población de EE. UU., aunque consumen, aproximadamente, el 33% de todos los fármacos de venta con receta.

Los adultos mayores también están en riesgo de abusar de fármacos de venta con receta porque, por lo general, usan más de 1 medicamento de venta con receta todos los días. Esto aumenta el riesgo de interacciones farmacológicas y de errores al momento de usar los medicamentos.

Además, el envejecer hace más lenta la capacidad del hígado para eliminar los medicamentos del cuerpo. Esto significa que un adulto mayor podría volverse adicto o presentar efectos secundarios derivados de un fármaco de venta con receta a una dosis menor que la de un adulto joven. 

¿Cuáles son los medicamentos que aumentan el riesgo de abuso?

Una persona puede abusar de cualquier tipo de fármaco de venta con receta; sin embargo, los adultos de edad avanzada comúnmente usan 2 tipos de medicamentos que tienen un alto potencial de provocar adicción:

  • Los opioides [LINK to opioid addiction handout] son fármacos de venta con receta que se utilizan para controlar el dolor. Incluyen medicamentos como la oxicodona (OxyContin), la oxicodona combinada con acetaminofén (Percocet) y la hidrocodona combinada con acetaminofén (Vicodin). Una persona puede volverse adicta a los opioides si los usa por un período prolongado o si los usa en exceso.
  • Las benzodiazepinas son fármacos de venta con receta que se utilizan para tratar la ansiedad, los ataques de pánico o el insomnio. Incluyen medicamentos como el diazepam (Valium), el alprazolam (Xanax), el clonazepam (Klonopin) y el lorazepam (Ativan). Una persona puede volverse adicta y sentir que necesita más cantidad de estos fármacos si toma el medicamento durante un período prolongado.

Es posible que otros fármacos de venta con receta que se utilicen para controlar el dolor o tratar los problemas para dormir también provoquen adicción.

¿Cómo me doy cuenta de que un adulto mayor podría estar abusando de fármacos de venta con receta?

Si cuida a un adulto mayor o pasa tiempo con él, preste atención a sus medicamentos y a su conducta. Es posible que una persona que es adicta a un fármaco de venta con receta:

  • Obtenga una receta médica para el mismo medicamento de 2 médicos diferentes.
  • Surta una receta médica para el mismo medicamento en 2 farmacias diferentes.
  • Use una mayor cantidad de medicamento de venta con receta del que acostumbraba, o use una mayor cantidad del que se indica en la etiqueta.
  • Use el medicamento en momentos diferentes o más a menudo de lo que se indica en la etiqueta.
  • Tenga cambios de conducta, como enojarse más o volverse más retraído.
  • Piense o hable sobre un medicamento a menudo.
  • Tenga miedo de dejar de usar el medicamento.
  • Se sienta incómodo o esté a la defensiva cuando le pregunta sobre el medicamento.
  • Dé excusas sobre por qué necesita el medicamento.
  • Almacene píldoras adicionales en su monedero o en su bolsillo.
  • Consuma el fármaco a escondidas o lo esconda.
  • Ya ha sido tratado por abuso de alcohol, drogas o fármacos de venta con receta en el pasado.

¿Qué debo hacer si creo que un adulto mayor está abusando de fármacos de venta con receta?

Si sospecha que un adulto mayor está abusando de un fármaco de venta con receta, hable con el médico que le recetó el medicamento. Háblele sobre sus preocupaciones. El médico determinará si su ser querido en realidad está abusando de medicamentos o es adicto, y ayudará a su ser querido a recibir tratamiento.

¿Cómo se trata el abuso de fármacos de venta con receta?

El tratamiento del abuso de fármacos de venta con receta depende de la droga de la que se abuse, de la gravedad de la adicción y del riesgo de los síntomas de abstinencia. El tratamiento podría incluir asesoría, medicamentos o ambos. El médico de su ser querido lo ayudará a encontrar el tratamiento adecuado.

Bibliografía

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 02/12

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