Migrañas | Causas y factores de riesgo

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¿Cuáles son las causas de las migrañas?

Los médicos no saben con exactitud qué es lo que causa las migrañas. Parece que los dolores de cabeza por migraña pueden ser ocasionados parcialmente por cambios en el nivel de un químico en el cuerpo llamado serotonina. La serotonina juega muchos papeles importantes en el cuerpo y puede tener un efecto en los vasos sanguíneos. Cuando los niveles de serotonina son altos, los vasos sanguíneos se contraen (encogen). Cuando los niveles de serotonina caen, los vasos sanguíneos se dilatan (inflaman). Esta hinchazón puede ocasionar dolor u otros problemas. Otro aspecto que se está estudiando es que los dolores de cabeza por migraña aparecen junto con un patrón de propagación de actividad eléctrica en el cerebro.

¿Cuáles son algunos factores de riesgo y activadores de la migraña?

Algunas cosas lo hacen más propenso a los dolores de cabeza por migraña (estos se llaman "factores de riesgo"). Otras cosas pueden ocasionar una migraña (a estas se les llama "activadores").

Los factores de riesgo de la migraña incluyen los siguientes:

  • Historial familiar: usted es mucho más propenso a tener migrañas si uno o ambos padres tuvieron migrañas.
  • Sexo: las mujeres tienen más probabilidades de tener migrañas que los hombres.
  • Edad: la mayoría de las personas tienen su primera migraña durante la adolescencia, pero las migrañas pueden empezar a cualquier edad, usualmente antes de los 40 años.

Los activadores de la migraña común incluyen los siguientes:

  • Alimentos y bebidas: ciertos alimentos y bebidas (consulte la siguiente lista) pueden ocasionar migrañas. La deshidratación y las dietas y omitir alimentos también pueden activar la migraña.
  • Cambios hormonales: las mujeres pueden experimentar migrañas relacionadas con sus ciclos menstruales, con la menopausia o el uso de terapia de reemplazo hormonal o control anticonceptivo hormonal.
  • Estrés: el estrés puede activar las migrañas. El estrés incluye sensación de agobio en el hogar o en el trabajo, pero su cuerpo también puede sentir estrés si se ejercita demasiado o no duerme suficiente.
  • Sensaciones: los sonidos fuertes, luces brillantes (como luces intermitentes o luz del sol) fuertes olores (como vapores de pinturas), pueden activar las migrañas.
  • Medicamentos: ciertos medicamentos pueden activar las migrañas. Si considera que sus migrañas podrían relacionarse con sus medicamentos, hable con su médico. Su médico puede recetarle un medicamento diferente.
  • Enfermedad: infecciones, como el resfriado o gripe, pueden activar las migrañas, especialmente en niños.

 

Alimentos que pueden activar las migrañas:

  • Carnes añejas, enlatadas, curadas o procesadas, incluyendo la boloñesa, ave, jamón, arenque, salchichas, peperoni y embutidos.
  • Queso añejo
  • Bebidas alcohólicas, especialmente el vino rojo
  • Aspartame
  • Aguacates
  • Frijoles, incluyendo habas, lima, italianos, blancos, pintos y garbanzos
  • Levadura de cerveza, incluyendo pastel de café con levadura fresca, donas y pan agrio
  • Cafeína (en exceso)
  • Sopa enlatada o cubos de caldo
  • Chocolate, cacao y algarrobo
  • Productos lácteos cultivados, como suero de mantequilla y crema agria
  • Higos
  • Lentejas
  • Ablandador de carne
  • Glutamato monosódico (MSG)
  • Nueces y mantequilla de maní
  • Cebollas, excepto pequeñas cantidades para dar sabor
  • Papaya
  • Maracuyá
  • Guisantes
  • Alimentos encurtidos, preservados o en conserva, como aceitunas y pepinillos, y algunos refrigerios
  • Pasas
  • Ciruela roja
  • Col fermentada
  • Sal sazonada
  • Arveja china
  • Salsa soya

Fuente

Headaches in Children and Adolescents by DW Lewis, M.D. (American Family Physician febrero 15, 2002, http://www.aafp.org/afp/20020215/625.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 01/96

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