VIH y SIDA | Neumonía por Pneumocystis (PCP) y VIH

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¿Qué es PCP?


PCP es un tipo de neumonía ocasionado por un hongo llamado Pneumocystis jiroveci (en inglés se dice: “new-mo-sis-tis yee-row-vet-zee-eye”) o P. jiroveci. Se le solía llamar neumonía Pneumocystis carinii. La mayoría de las personas expuestas a P. jiroveci no contraen neumonía debido a que sus sistemas inmunes son saludables y fuertes. Las personas cuyos sistemas inmunes son débiles debido a la infección de VIH pueden contraer PCP. PCP es menos común de lo que solía ser, pero todavía es la infección grave más común en las personas que tienen la enfermedad del VIH avanzada en Estados Unidos.

¿Cómo sé si tengo PCP?

Si contrae PCP, probablemente tendrá fiebre, tos, problemas para respirar (especialmente con el ejercicio) u opresión en el pecho. Consulte con su médico de inmediato si tiene estos síntomas. La mayoría de los casos son leves, pero las personas con PCP grave pueden fallecer si la infección no se trata rápidamente. La PCP se diagnostica haciendo pruebas de laboratorio a los fluidos y tejidos de sus pulmones.

¿Cómo se contrae la PCP?


La mayoría de los científicos considera que la PCP se propaga en el aire, pero no saben si vive en la tierra o en algún otro lugar. P. jiroveci es común en todo el mundo. Ya que no puede evitar estar expuesto a P. jiroveci, deberá obtener atención médica para no contraer la PCP. (La PCP no se contagia a través de las relaciones sexuales).

¿Cómo me puedo proteger de la PCP?

Si está en riesgo de contraer PCP debido a que tiene VIH, esto puede prevenirse. Un buen medicamento para evitar la PCP es trimetoprima-sulfametoxazol (en inglés se dice: "try-meth-o-prim sul-fa-meth-ox-uh-sole") o TMP-SMX abreviado. TMP-SMX es una combinación de 2 medicamentos. Viene en pastillas y en forma líquida. Hay otros medicamentos que también pueden prevenir la PCP, si no puede tomar TMP-SMX.

¿Cuándo debería empezar a tomar el medicamento para evitar la PCP?

Si tiene VIH, su médico realizará pruebas a su sangre regularmente para verificar cuán fuerte es su sistema inmune. Probablemente, su médico le recetará TMP-SMX para evitar la PCP si su recuento de células CD4 es menor de 200. Su médico también puede pedirle que empiece a tomar TMP-SMX si tiene ciertos síntomas, como temperatura superior a los 100 °F que dura por 2 semanas o más, o una candidiasis en su boca o garganta (también llamada "aftas").

Ya me administraron la vacuna contra la neumonía. ¿Me protegerá esta vacuna contra la PCP?

No. La vacuna contra la neumonía le protege contra un tipo diferente de neumonía. No le protege contra la PCP. No existe una vacuna contra la PCP.

¿Tiene efectos secundarios la TMP-SMX?

TMP-SMX podría ocasionar sarpullido. Podría hacerlo sentir enfermo. Si solo tiene una reacción moderada, deberá seguir tomando TMP-SMX, ya que funciona mejor que cualquier otro medicamento para evitar la PCP. Su médico puede administrarle otro medicamento durante un tiempo para ayudarle con los efectos secundarios de TMP-SMX.

¿Puedo contraer la PCP más de una vez?

Sí. Si ya tuvo PCP, puede volver a contraerla. Tomar TMP-SMX puede evitar segundas infecciones con PCP.

¿Qué sucede si mi recuento de células CD4 sube a más de 200 mientras estoy tomando los medicamentos para controlar el VIH?

Es posible que su médico le permita dejar de tomar el medicamento para prevenir la PCP si lo cualquiera de los siguientes ocurre:

  • Si nunca ha tenido PCP anteriormente.
  • Si su recuento de células CD4 permanece arriba de 200 durante 3 a 6 meses.
  • Si las pruebas de sangre demuestran que tiene una carga viral baja o una carga viral no detectable.

Estudios recientes han demostrado que si el sistema inmunológico es fuerte debería protegerlo de la PCP. No se conoce si es seguro dejar de tomar medicamentos preventivos si ya tuvo PCP.

Si contraigo la PCP, ¿cómo se debe dar tratamiento?

Las personas con casos graves de PCP se tratan en un hospital, con medicamentos intravenosos (IV) (medicamentos que se colocan en la vena a través de un tubo). A medida que mejoran, o si, en realidad, la enfermedad era moderada, pueden tomar el medicamento en pastilla. Si no puede tomar TMP-SMX o si no mejora rápidamente con TMP-SMX, puede tomar otros medicamentos o combinaciones de medicamentos.

Fuente

Pneumocystis carinii Pneumonia: A Clinical Review by A Wilkin, M.D., and J Feinberg, M.D. (American Family Physician octubre 15, 1999, http://www.aafp.org/afp/991015ap/1699.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 10/99

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