Incontinencia fecal | Causas y factores de riesgo

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¿Por qué se produce la incontinencia fecal?

La función intestinal está controlada por 3 cosas: la presión del esfínter anal, la sensación rectal y la capacidad de almacenamiento rectal. El esfínter anal es un músculo que se contrae para impedir que las heces salgan del recto. Este músculo es fundamental para mantener la continencia. La sensación rectal le indica a una persona la presencia de heces en el recto y le indica que es el momento de ir al baño. El recto se puede estirar y mantener las heces por algún tiempo después de que una persona se da cuenta de que las heces están allí. Esto es la capacidad de almacenamiento rectal.

Una persona también debe estar lo suficientemente alerta para notar la sensación rectal y hacer algo al respecto. También debe ser capaz de moverse a un inodoro. Si hay algo que funcione mal con alguno de estos factores, entonces, se puede producir la incontinencia fecal.

¿Cuál es la causa de la incontinencia fecal?

El daño muscular está involucrado en la mayoría de los casos de la incontinencia fecal. En las mujeres, este daño comúnmente se produce durante el parto. En especial, es probable que suceda en un parto difícil que requiere el uso de fórceps o de una episiotomía. Una episiotomía consiste en hacer un corte para agrandar la abertura de la vagina antes del parto. El daño muscular también se puede producir durante una cirugía rectal, como una cirugía para las hemorroides. También se puede producir en personas que tienen enfermedad inflamatoria intestinal o un absceso perirrectal.

A menudo, las personas pueden compensar la debilidad muscular. Por lo general, la incontinencia se desarrolla a una edad más avanzada cuando los músculos se debilitan y las estructuras de apoyo de la pelvis se aflojan.

El daño a los nervios que controlan el músculo anal o que regulan la sensación rectal también es una causa común de la incontinencia fecal. La lesión a los nervios se puede producir en las siguientes situaciones:

  • Durante el parto.
  • Por hacer fuerza en forma prolongada e intensa para evacuar el intestino.
  • Por enfermedades como la diabetes, los tumores de la médula espinal y la esclerosis múltiple.

La incontinencia fecal también podría ser provocada por una reducción de la elasticidad del recto, la cual acorta el tiempo entre la sensación de presencia de heces y la necesidad imperiosa de evacuar el intestino. Las lesiones por cirugía o radiación pueden formar cicatrices y causar rigidez del recto. La enfermedad inflamatoria intestinal también puede hacer que el recto sea menos elástico.

Debido a que la diarrea es más difícil de controlar que las heces formadas, es un estrés adicional que puede provocar incontinencia fecal.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 09/00

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