Epilepsia | Síntomas

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¿Cuáles son los síntomas de la epilepsia?

El síntoma principal de la epilepsia son las convulsiones. Una sola convulsión no se considera epilepsia. Las personas que padecen epilepsia tienen repetidos episodios de convulsiones.

Existen muchos tipos diferentes de convulsiones y cada uno causa diferentes síntomas. Algunos tipos comunes de convulsiones incluyen lo siguiente:   

  • Convulsiones tónico-clónicas generalizadas (gran mal): este tipo de convulsiones afecta todo el cerebro. Durante la convulsión, los músculos en el cuerpo se ponen rígidos (tensos), luego se agitan y contraen (llamadas convulsiones). La persona que tiene una convulsión, usualmente pierde el conocimiento (se desmaya). Esta persona también puede presionar la quijada, morderse la lengua o mejillas o perder el control de la vejiga.
  • Ausencia de convulsiones (o pequeño mal): este tipo de convulsiones afecta todo el cerebro y usualmente solo dura unos cuantos segundos. Durante la convulsión, una persona puede tener una crisis de ausencia, no reconocer su entorno, dejar repentinamente de hablar o moverse, o tener pequeños cambios en los movimientos musculares.
  • Convulsiones parciales (focales): este tipo de convulsiones afecta solo una parte del cerebro. Los síntomas pueden variar, dependiendo del lugar del cerebro en donde empieza la convulsión. Por ejemplo, una convulsión parcial puede ocasionar cambios en las emociones o a los sentidos (por ejemplo, alucinaciones, hormigueo, entumecimiento u otros cambios en la vista, gusto, olfato, tacto o audición). Este tipo de convulsiones también puede ocasionar contracciones musculares (por ejemplo, hacer que la persona mueva la cabeza de manera inusual o sacuda un brazo o una pierna con fuerza. O bien, la convulsión puede ocasionar crisis de ausencia, algunas veces con movimientos repetitivos inusuales, como mover la boca o los labios, masticar o tragar o movimientos de las manos.

Antes de que empiece una convulsión, algunas personas experimentan mareos, cambios emocionales o cambios en la vista (como alucinaciones), olfato (huelen un olor que no existe) o tacto (como hormigueo o entumecimiento). A esto se le llama aura.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

Llame a su médico si:

  • Tiene una convulsión que tarda más de 5 minutos.
  • Se lastimó durante la convulsión.
  • Cambia la manera en la que se siente usualmente durante y después de una convulsión.
  • Le toma más tiempo de lo normal recuperarse después de una convulsión.
  • Sus convulsiones se hacen más graves o suceden con más frecuencia.
  • Ocurre una segunda convulsión inmediatamente después de la primera.
  • Está embarazada.
  • Tiene diabetes.
  • Tiene un dolor de cabeza repentino, hormigueo o debilidad en un lado de su cuerpo o tiene problemas de la vista o habla inmediatamente antes de una convulsión. Esto podría ser señales de una convulsión.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 09/94

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