Infecciones del oído | Repaso general

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¿Cómo funciona el oído?

El oído funciona al recibir ondas sonoras y luego envía mensajes al cerebro. El oído externo incluye la parte de la oreja que puede ver y el canal auditivo. Las ondas sonoras pasan a través del canal auditivo y golpean el tímpano haciendo que este vibre.

La vibración del tímpano hace que los huesecillos del oído se muevan. Este movimiento envía las ondas sonoras al oído interno.

¿Cuáles son las causas del dolor de oído?

Un tubo llamado trompa de Eustaquio (se pronuncia: "eus-ta-quio") conecta el oído medio con la parte posterior de la nariz. Normalmente este tubo permite que el líquido fluya fuera del oído medio. Si las bacterias o los virus infectan el revestimiento de la trompa de Eustaquio, el tubo se inflama y se llena con mucosidad espesa. Esto evita que el oído drene normalmente. Algunas veces pueden crecer bacterias en el líquido, aumentando así la presión en el oído medio detrás del tímpano protuberante y provocando dolor.

Las trompas de Eustaquio también se pueden bloquear debido a las alergias, un resfriado u otra infección. En otros casos, las glándulas adenoides (glándulas cerca del oído) se agrandan y bloquean las trompas de Eustaquio. Cuando las trompas se bloquean, incluso si no hay ninguna infección, el aire en el espacio del oído medio se absorbe gradualmente y esto forma un vacío o presión negativa en el oído medio. Con frecuencia, esta presión negativa también crea cierta incomodidad dolorosa, puede provocar un flujo (efusión) en el oído medio y disminuir la capacidad auditiva. Los médicos definen este patrón completo como “disfunción de las trompas de Eustaquio”. Conozca más sobre la disfunción de las trompas de Eustaquio aquí.

Las infecciones agudas del oído por lo general desaparecen en 1 o 2 semanas. Algunas veces, las infecciones del oído duran más tiempo y se vuelven crónicas. Después de una infección, el líquido puede quedarse en el oído medio. Esto puede provocar más infecciones y la pérdida auditiva.

¿Por qué son los dolores de oído tan comunes en los niños?

Las infecciones del oído pueden ser más frecuentes en los niños porque sus trompas de Eustaquio son más cortas y más estrechas que las de los adultos. La mayoría de niños tendrá al menos 1 infección del oído cuando cumplan tres años.

¿Qué tipos de infecciones del oído existen?

La otitis media es un término que se refiere a una inflamación del oído medio sin indicar una causa específica de la afección. Las afecciones que afectan el oído medio incluyen otitis media aguda y otitis media con efusión. Conozca más acerca de la otitis media con efusión aquí.

Otro tipo de infección del oído involucra el oído externo y el canal auditivo. La otitis de nadador u otitis externa es ocasionada por el agua que irrita la piel adentro del oído.  

Bibliografia

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 08/16
Creado: 01/99

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