Diabetes | Medicamentos orales para la diabetes

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¿Qué medicamentos podría recetar mi médico?

Hay disponibles seis tipos de medicamentos para la diabetes en forma de píldora: metformina (una biguanida), sulfonilureas, tiazolidinedionas, meglitinidas, biguanidas, tiazolidinedionas, inhibidores de la alfaglucosidasa e inhibidores de la dipeptidil peptidasa-4 (DPP-4). Cada medicamento tiene sus puntos a favor y sus puntos en contra. Su médico decidirá qué medicamento es adecuado para usted.

Metformina

La metformina es un tipo de biguanida y, en la actualidad, es la única biguanida disponible en los Estados Unidos. A menudo, es el primer medicamento oral que se receta a una persona a quien se ha diagnosticado diabetes en forma reciente. Tiene la ventaja de no provocar un nivel bajo de azúcar en la sangre. La metformina no hace que el páncreas produzca insulina, pero ayuda al cuerpo a usar mejor la insulina. La metformina puede provocar efectos secundarios, como náuseas o diarrea, en algunas personas. Su médico podría recetar metformina en combinación con otro medicamento oral para la diabetes.

Sulfonilureas

Las sulfonilureas son los medicamentos para la diabetes que se recetan más comúnmente. Estos medicamentos ayudan al páncreas a fabricar insulina. Son poco económicos y tienen pocos efectos secundarios. Existen 3 tipos de sulfonilureas: glipizida, glimepirida y gliburida. Los efectos secundarios pueden incluir aumento de peso y un nivel bajo de sodio en la sangre. Las sulfonilureas pueden tomarse solas o con metformina, pioglitazona (una tiazolidinediona) o insulina. Si usted es alérgico a las sulfas, no puede tomar una sulfonilurea.

Tiazolidinedionas

Esta clase de medicamentos incluye la rosiglitazona y la pioglitazona. Estos medicamentos ayudan al cuerpo a responder mejor a la insulina. La rosiglitazona y la pioglitazona pueden usarse solas o en combinación con otros medicamentos para la diabetes. Los efectos secundarios podrían incluir el aumento de peso, la retención de líquidos y el aumento del colesterol LDL ("malo"). Las personas que toman rosiglitazona y pioglitazona también necesitan realizarse pruebas hepáticas periódicas.

Fuente

Treatment of Type 2 Diabetes Mellitus by Joe A. Florence, M.D., and Bryan F. Yeager, Pharm.D (American Family Physician mayo 15, 1999, http://www.aafp.org/afp/990515ap/2835.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 05/99

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