Diabetes | Cómo monitorear su nivel de azúcar en la sangre

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¿Qué pruebas debo usar para examinar mi nivel de azúcar en la sangre?

Existen 2 análisis de sangre que pueden ayudarlo a manejar la diabetes. Una de estas pruebas se llama prueba de A1c: esta refleja su control del nivel de azúcar en la sangre (o glucosa en la sangre) durante los últimos 2 a 3 meses. Realizarse una prueba del nivel de A1c cada 3 meses es la mejor manera de que usted y su médico entiendan cuán bien están controlándose los niveles de azúcar en la sangre.

Su médico determinará cuál es su meta para la A1c, pero, por lo general, es de menos del 7%.

La otra prueba se llama automonitoreo de la glucosa en la sangre (SMBG). Usar un monitor de glucosa en la sangre para realizar las pruebas de SMBG puede ayudarlo a mejorar el control de los niveles de azúcar en la sangre. Los resultados que obtiene de una prueba de SMBG pueden ayudarlo a realizar ajustes adecuados en sus medicamentos, su dieta y/o nivel de actividad física. Toda persona con diabetes debe tener un monitor de glucosa en la sangre (que también se llama medidor de nivel de azúcar en la sangre para el hogar, glucómetro o medidor de glucosa) y saber cómo usarlo. Su médico podría recetarle un monitor de glucosa en la sangre.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos ha aprobado medidores que funcionan sin necesidad de pincharse el dedo. Pero estos medidores no pueden reemplazar los medidores de glucosa regulares. Se usan para obtener lecturas adicionales entre las pruebas periódicas.

¿Qué suministros necesito?

Necesitará un medidor de glucosa, paños con alcohol, lancetas estériles para dedos y tiras reactivas estériles. Examine su plan de seguro de salud para ver si este pagará estos suministros.

¿Cómo elijo un medidor de glucosa?

Examine su plan de seguro de salud para ver si este pagará su medidor de glucosa. Si es así, es posible que su plan solo pague determinado medidor.

Si su plan de seguro no paga medidores de glucosa, pregunte a su médico qué medidores recomienda. Recorra los negocios y compare costos. Evalúe qué características son importantes para usted. Por ejemplo, se fabrican algunos medidores para personas que no ven bien. Si quiere pagar un poco más, puede adquirir un medidor que almacene los resultados en la memoria. Esto le permite comparar los resultados de varios días entre sí. Otros medidores pueden conectarse a la computadora para analizar los resultados.

¿Cómo mido mi nivel de azúcar en la sangre?

Siga las indicaciones de su médico y las instrucciones que acompañan el medidor de glucosa. En general, deberá seguir los siguientes pasos. Los distintos medidores funcionan de manera diferente, así que asegúrese de consultar a su médico y compruebe cuáles son las indicaciones específicas para usted.

  1. Lávese las manos y séqueselas bien antes de realizar la prueba.
  2. Use un paño con alcohol para limpiar el área que va a pinchar. Para la mayoría de los medidores de glucosa, deberá pincharse la yema del dedo. Sin embargo, con algunos medidores, también puede usar el antebrazo, el muslo o la parte carnosa de la mano. Pregunte a su médico qué área debe usar con su medidor.
  3. Hágase un pinchazo con una lanceta estéril para obtener una gota de sangre. (Si se pincha la yema del dedo, podría ser más fácil y menos doloroso pincharse en un lado y no en el centro).
  4. Coloque la gota de sangre en la tira reactiva.
  5. Siga las instrucciones para introducir la tira reactiva en el medidor de glucosa.
  6. El medidor le proporcionará un número para el nivel de azúcar en la sangre.

Para algunas personas que tienen diabetes grave, una opción viable podría ser el monitoreo continuo del nivel de azúcar en la sangre. Con estos sistemas, el nivel de azúcar en la sangre se mide en forma constante a través de un sensor colocado debajo de la piel, que transmite información. Algunos programas de seguro están comenzando a cubrir estos monitores.

A continuación, se incluyen algunas sugerencias sobre cuándo hacer una prueba de SMBG y cómo usar los resultados para mejorar su control del nivel de azúcar en la sangre.

¿Qué sucede si no logro sacarme una gota de sangre?

Si usted se saca sangre de la yema del dedo, intente lavarse las manos con agua caliente para hacer fluir la sangre. Luego, deje que la mano se balancee debajo del corazón durante un minuto. Pínchese rápidamente el dedo y luego coloque la mano nuevamente debajo del corazón. También podría tratar lentamente de oprimirse el dedo desde la base hasta la punta.

¿Con qué frecuencia debo hacerme pruebas del nivel de azúcar en la sangre?

Su médico de familia le recomendará con qué frecuencia debe realizar la prueba. Los horarios para las pruebas se basan en el tipo de medicamento que tome y en cuán bien están controlados sus niveles de azúcar en la sangre. Es probable que necesite examinar su nivel de azúcar en la sangre más a menudo, al principio. También deberá examinarlo más a menudo cuando se sienta enfermo o estresado, cuando cambie de medicamento o, si es mujer, cuando esté embarazada.

¿Qué debo hacer con los resultados?

Anote los resultados en una libreta de registro. Puede usar un pequeño anotador o pedir a su médico una libreta de registro de análisis de sangre. También podría convenirle llevar un registro de lo que haya comido, de las horas a las que tomó medicamentos o se aplicó insulina y de cuánta actividad haya realizado durante el día. Esto servirá de ayuda para ver de qué modo estos factores afectan su nivel de azúcar en la sangre. Hable con su médico sobre cuál es un buen rango de valores para su nivel de azúcar en la sangre y sobre qué hacer cuando su nivel de azúcar en la sangre no esté en ese rango.

¿A qué hora del día debo realizarme la prueba?

Las recomendaciones sobre la mejor hora del día para hacer una prueba de su nivel de azúcar en la sangre dependen del medicamento, de las horas de la comida y del grado de control del nivel de azúcar en la sangre. En el gráfico, su médico marcará las horas a las que debe hacerse la prueba del nivel de azúcar en la sangre. También es posible que su médico sugiera metas diferentes, según cuál sea su situación.


¿Qué me indican los niveles de azucar en la sangre?

Hora de la prueba Puede usarse para…
Nivel de azúcar en la sangre en ayunas (FBG, por sus siglas en inglés) durante la noche (3 a 4 a.m.)
Ajustar el medicamento o la insulina de acción prolongada
Antes de una comida Modificar una comida o un medicamento
1 a 2 horas después de una comida Obtenga información sobre cómo los alimentos afectan los valores del nivel de azúcar (a menudo, los niveles de azúcar en la sangre más altos del día*)
A la hora de acostarse Ajustar la dieta o los medicamentos (última oportunidad por las próximas 8 horas)

*Depende del tamaño de la comida y de la cantidad de insulina que contiene su medicamento

Examine su nivel de azúcar en la sangre si:

  • Tiene síntomas de nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia), lo que incluye mareos, temblores, sudoración, escalofríos y confusión.
  • Tiene síntomas de nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia), lo que incluye somnolencia, visión borrosa, orinar con frecuencia y sed excesiva.
  • Debe aprender de qué manera las comidas, la actividad física y los medicamentos afectan su nivel de azúcar en la sangre.
  • Tiene un trabajo en el cual un control deficiente del nivel de azúcar en la sangre puede provocar problemas de seguridad.
  • Necesita ayuda para decidir si es seguro manejar o desempeñar otras tareas que requieren concentración si usted está aplicándose insulina o si ha tenido hipoglucemia en el pasado.

¿Cuándo debo examinar mi nivel de azúcar en la sangre con más frecuencia?

  • Si cambia de medicamento para la diabetes.
  • Si comienza a tomar otros tipos de medicamentos.
  • Si cambia la dieta.
  • Si cambia su rutina de ejercicio o su nivel de actividad.
  • Si aumenta su nivel de estrés.
  • Si está enfermo. Cuando usted está enfermo, incluso aunque no coma, sus niveles de azúcar en la sangre pueden llegar a ser altos, de modo que es importante realizarse pruebas.

Siga las recomendaciones de su médico con respecto a las pruebas durante este momento. Continúe realizando pruebas más a menudo hasta que haya mantenido sus valores de SMBG meta durante, al menos, 1 semana, o hasta que su médico le indique que ya no es necesario realizar pruebas más frecuentes.

Llame al consultorio de su médico si su nivel de azúcar en la sangre es mayor de: _____________

Instrucciones adicionales de su médico:

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Consejos sobre la prueba de azúcar en la sangre

  • Preste atención a las fechas de vencimiento de las tiras reactivas.
  • Use una gota de sangre lo suficientemente grande.
  • Asegúrese de que su medidor esté configurado en forma correcta.
  • Mantenga su medidor limpio.
  • Examine las baterías de su medidor.
  • Siga atentamente las instrucciones de la prueba.
  • Anote los resultados y muéstreselos a su médico.

 

Esta información fue desarrollada como parte de un programa educativo que se hizo posible con el apoyo de un fondo educativo no restringido donado por LifeScan, Inc., fabricantes de los medidores de glucosa en sangre OneTouch.

Este panfleto fue elaborado por la American Academy of Family Physicians (La Academia Estadounidense de Médicos de Familia), con la colaboración de la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense para la Diabetes).

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 03/99

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