Diabetes | Tratamiento

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¿Cómo puedo ayudarme a permanecer saludable si tengo diabetes?

Aunque no se puede curar la diabetes, usted todavía puede vivir una vida larga y saludable. Lo más importante de todo lo que puede hacer es controlar su nivel de azúcar en la sangre. Puede hacerlo llevando una alimentación adecuada, haciendo ejercicio, manteniendo un peso saludable y, si es necesario, tomando medicamentos orales o aplicándose insulina.

Siga una dieta saludable. La dieta recomendada para muchas personas que tienen diabetes es muy similar a la que se sugiere a todas las personas: baja en grasa, baja en colesterol, baja en sal y baja en azúcar agregada. Su dieta debe incluir muchos carbohidratos complejos (como pan integral, cereales y pasta), frutas y verduras. Este tipo de dieta lo ayudará a controlar su nivel de azúcar en la sangre, como también su presión arterial y los niveles de colesterol. También es importante que esté atento al tamaño de sus porciones, de modo que pueda controlar su nivel de azúcar en la sangre y mantener un peso saludable. A fin de ayudar a mantener su nivel de azúcar en la sangre en un nivel saludable, es importante realizar, al menos, 3 comidas por día y nunca saltear una comida. Para obtener más información, lea Diabetes y nutrición.

Consejos para una alimentación adecuada

  • Coma, aproximadamente, a la misma hora, todos los días. Esto ayuda a mantener constantes los niveles de insulina o de medicamentos y los niveles de azúcar.
  • Trate de comer 3 veces al día. Tome un refrigerio a la hora de acostarse si está tomando medicamentos o aplicándose insulina. Evite tomar otros refrigerios, a menos que esté haciendo ejercicio o tratando la hipoglucemia.
  • Si tiene sobrepeso, baje de peso. Incluso bajar un poco de peso, como 5 a 15 libras, puede reducir los niveles de azúcar en la sangre.
  • Coma abundante cantidad de fibra. Las verduras de hojas verdes, los granos enteros y las frutas son buenas opciones. La fibra ayuda a que usted se sienta lleno y lo ayuda en la digestión.
  • Coma menos calorías vacías, como alimentos altos en azúcar y en grasa, y alcohol.

Haga ejercicio. Hacer ejercicio ayudará a su cuerpo a usar la insulina y a reducir su nivel de azúcar en la sangre. También lo ayuda a controlar el peso, le brinda más energía y es bueno para su estado de salud general. El ejercicio también es bueno para el corazón, los niveles de colesterol, la presión arterial y el peso: todos factores que pueden afectar su riesgo de tener ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Al parecer, el ejercicio también hace que las personas se sientan mejor con respecto a sí mismas y que estén menos ansiosas. Hable con su médico sobre la posibilidad de comenzar un programa de ejercicios. Puede ayudarlo a elaborar un plan. Para obtener más información, lea Diabetes y ejercicio.

Mantenga un peso saludable. Bajar el peso que tenga en exceso y mantener un peso corporal saludable lo ayudará de 2 maneras. Primero, ayuda a que la insulina actúe mejor en el cuerpo. Segundo, reduce la presión arterial y disminuye su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

Tome los medicamentos. Si la diabetes no puede controlarse con dieta, ejercicio y control del peso, es posible que su médico recomiende medicamentos o insulina. Los medicamentos orales (tomados por boca) pueden hacer que el cuerpo produzca más insulina o ayudar al cuerpo a usar en forma más eficiente la insulina que produce. Algunas personas necesitan agregar insulina al cuerpo mediante inyecciones de insulina, plumas de insulina o bombas de insulina. Tome siempre los medicamentos exactamente como se lo indique su médico.

¿Qué medicamentos se encuentran disponibles para tratar la diabetes?

Hay varios tipos de medicamentos que pueden ayudarlo a controlar su nivel de azúcar en la sangre. Algunos medicamentos son píldoras que usted toma por boca (por vía oral). La mayoría de las personas que tienen diabetes tipo 2 comienzan por tomar medicamentos orales. Sin embargo, los medicamentos orales no funcionan para todas las personas. No son eficaces para el tratamiento de la diabetes tipo 1. La terapia con insulina es necesaria para todas las personas que tienen diabetes tipo 1 y algunas personas que tienen diabetes tipo 2. Si necesita insulina, deberá aplicarse una inyección usted mismo (ya sea con una jeringa o con una pluma de insulina). Su médico le indicará qué tipo de medicamento debe tomar y por qué.

¿Qué pruebas debo usar para examinar mi nivel de azúcar en la sangre?

Existen 2 análisis de sangre que pueden ayudarlo a manejar la diabetes. Una de estas pruebas se llama prueba de A1c: esta refleja su control del nivel de azúcar en la sangre (o glucosa en la sangre) durante los últimos 2 a 3 meses. Realizarse una prueba del nivel de A1c cada 3 meses es la mejor manera de que usted y su médico entiendan cuán bien están controlándose los niveles de azúcar en la sangre. La otra prueba se llama automonitoreo de la glucosa en la sangre (SMBG, por sus siglas en inglés). Usar un monitor de glucosa en la sangre para realizar las pruebas de SMBG puede ayudarlo a mejorar el control de los niveles de azúcar en la sangre.

¿Qué sucede si mi nivel de azúcar en la sangre baja demasiado?

Hay veces en que el nivel de azúcar en la sangre de las personas que tienen diabetes es demasiado bajo. Un nivel bajo de azúcar en la sangre se llama hipoglucemia. Entre los signos de hipoglucemia, se incluyen los siguientes:

  • Sentirse muy cansado.
  • Bostezar con frecuencia.
  • No poder hablar o pensar con claridad.
  • Pérdida de coordinación muscular.
  • Sudoración
  • Contracciones espasmódicas.
  • Convulsiones.
  • Sentir, en forma repentina, que uno está por desmayarse.
  • Ponerse muy pálido.
  • Pérdida del conocimiento.

Las personas que tienen diabetes deben llevar, al menos, 15 gramos de un carbohidrato de acción rápida en todo momento para un caso de hipoglucemia o una reacción a la insulina. Los siguientes son ejemplos de recursos de energía rápida que pueden aliviar los síntomas:

  • Gaseosa no dietética, ½ a ¾ vaso.
  • Jugo de frutas, ½ vaso.
  • Fruta, 2 cucharadas de uvas pasas.
  • Leche, 1 taza.
  • Caramelo, 5 pastillas.
  • Comprimidos de glucosa, 3 comprimidos (5 gramos cada uno).

Si no se siente mejor 15 minutos después de tomar un carbohidrato de acción rápida o si el monitoreo indica que el nivel de azúcar en la sangre es todavía demasiado bajo, tome otros 15 gramos de un carbohidrato de acción rápida.

Enseñe a sus amigos, compañeros de trabajo y familiares cómo tratar la hipoglucemia, porque es posible que, a veces, necesite su ayuda. Además, mantenga a mano un suministro de glucagón. El glucagón viene en un kit con un polvo y un líquido que deben mezclarse y luego inyectarse (aplicarse en una inyección). Le elevará el nivel de azúcar en la sangre. Si usted está inconsciente o si no puede comer ni beber, otra persona puede aplicarle una inyección de glucagón. Esto llevará su nivel de azúcar en la sangre a valores normales.

¿Qué sucede con el hábito de fumar y el alcohol?

Debe dejar el hábito de fumar lo antes posible. Probablemente resulte aceptable beber un poco de alcohol en una comida, pero solo debe consumir 1 porción al día. Una porción es 4 onzas de vino, 12 onzas de cerveza o 1.5 onzas de bebidas alcohólicas destiladas. Si usted bebe con el estómago vacío, se arriesga a provocar una disminución del nivel de azúcar en la sangre. Hable con su médico sobre cuánto alcohol puede consumir usted en forma segura al tener diabetes.

¿Cómo sabré si mi nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto?

Puede producirse un nivel alto de azúcar en la sangre (que también se llama hiperglucemia) incluso si usted está teniendo una alimentación adecuada y está aplicándose insulina en forma correcta. Comer una gran cantidad de alimentos en una comida, enfermarse, tener cambios hormonales y sentirse estresado pueden afectar el nivel de azúcar en la sangre.

Entre los síntomas de hiperglucemia, se incluyen los siguientes:

  • Orinar con frecuencia.
  • Sed extrema.
  • Visión borrosa.
  • Sentirse muy cansado.

¿Qué debo hacer si mi nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto?

Si su nivel de azúcar en la sangre es más alto de lo que debería ser, es posible que necesite aplicarse una dosis adicional de insulina de acción rápida o de acción corta para que el nivel de azúcar en la sangre regrese al rango de valores normales. Su médico puede informarle qué cantidad de insulina necesita tomar para reducir el nivel de azúcar en la sangre.

Bibliografia

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 05/14
Creado: 01/99

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