Diabetes | Diabetes y enfermedades cardíacas

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¿Cuál es la relación entre la diabetes y las enfermedades cardíacas?

Las personas con diabetes tienen más probabilidades de tener enfermedades cardíacas. Cuando usted tiene diabetes, su nivel de azúcar en la sangre es, a menudo, mucho más alto de lo que debería ser. Una cantidad excesiva de azúcar en la sangre puede provocar daños a muchas partes del cuerpo, incluidos los vasos sanguíneos. Algunos hábitos relacionados con el estilo de vida también pueden elevar el riesgo de tener enfermedades cardíacas. Estas son algunas medidas que puede tomar para reducir el riesgo:

1. Mantenga su nivel de azúcar en la sangre bajo control.

Controlar su nivel de azúcar en la sangre reducirá su riesgo de tener una enfermedad cardíaca. Muchas personas que tienen diabetes se examinan el nivel de azúcar en la sangre todos los días para asegurarse de que los medicamentos y/o la insulina, la dieta y el ejercicio están funcionando para mantener el nivel de azúcar en la sangre en un rango de valores normales.

2. Baje de peso y manténgase así.

La diabetes, el sobrepeso y las enfermedades cardíacas, a menudo, van de la mano. Bajar de peso ayuda con muchos problemas de salud. Por ejemplo, si le han informado que su presión arterial es muy alta, bajar de peso puede reducirla. Si le ha sido difícil controlar el nivel de azúcar en la sangre, bajar de peso puede ayudar.

La pérdida de peso es importante si usted tiene una gran cantidad de peso adicional alrededor de la cintura y del área abdominal. Las personas que tienden a acumular peso adicional alrededor de la cintura tienen un mayor riesgo de tener enfermedades cardíacas que las personas que tienen peso adicional en las caderas o los muslos.

No es necesario bajar mucho de peso para reducir el riesgo de tener una enfermedad cardíaca. Bajar, incluso, 10 libras puede ayudar.

3. Reduzca su nivel de colesterol.

El colesterol es una sustancia cerosa que usa el cuerpo para proteger los nervios, para fabricar tejidos celulares y para producir determinadas hormonas. El hígado puede fabricar todo el colesterol que el cuerpo necesita. El colesterol presente en los alimentos que usted consume (como huevos, carnes y productos lácteos) es adicional. Una cantidad excesiva de colesterol en la sangre puede obstruir las arterias.

Probablemente usted haya escuchado hablar sobre el colesterol "bueno" y "malo". El colesterol "malo" o LDL (que es la sigla, en inglés, de lipoproteína de baja densidad) puede obstruir las arterias y provocar enfermedades cardíacas. El colesterol "bueno" o HDL (que es la sigla, en inglés, de lipoproteína de alta densidad) transporta el colesterol que no se necesita fuera de los tejidos del cuerpo. Esto reduce su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

Si su médico dice que usted tiene un nivel de colesterol muy alto, ¿qué puede hacer usted al respecto? Ayuda el hecho de bajar de peso y seguir una dieta saludable.

Debe limitar la cantidad de alimentos grasos y ricos en colesterol que usted consume. Hay disponibles muchos libros de cocina que contienen recetas y sugerencias de comidas bajas en grasas y bajas en colesterol. Si necesita ayuda para determinar cómo cambiar la dieta, su médico podría remitirlo a un dietista. Un dietista es una persona especialmente capacitada para planificar dietas saludables.

Si usted no puede reducir el colesterol solo con dieta, hay medicamentos para reducir el colesterol que pueden ayudarlo. Usted y su médico pueden hablar sobre estos medicamentos. El medicamento que sea mejor para usted dependerá de sus necesidades especiales y de su afección médica.

4. Aumente su nivel de actividad física.

Junto con la dieta, el ejercicio es muy importante para las personas que tienen diabetes. La dieta y el ejercicio se combinan para ayudar al cuerpo a funcionar en forma adecuada. Si usted ha cambiado su dieta para bajar de peso, hacer ejercicio puede ayudarlo a bajar de peso en forma más rápida.

Usted y su médico pueden planificar los ejercicios que funcionen mejor para usted y que sean seguros. No necesita un gimnasio ni un equipo costoso para realizar la cantidad de ejercicio necesaria. Caminar rápido es un excelente ejercicio. Subir las escaleras, en lugar de tomar el elevador es otra cosa buena que puede realizar.

Al igual que seguir una dieta saludable, el ejercicio también lo ayudará a mantener el nivel de azúcar en la sangre en valores normales y puede reducir su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

5. Controle su presión arterial.

Las personas que tienen diabetes tienen también, a menudo, presión arterial alta. La presión arterial alta es un gran factor de riesgo del accidente cerebrovascular. También aumenta el riesgo de tener una enfermedad cardíaca y una enfermedad de los riñones.

Los mismos cambios en el estilo de vida que controlan los niveles de azúcar en la sangre y reducen el riesgo de tener una enfermedad cardíaca podrían también ayudar a mantener la presión arterial en niveles seguros. La pérdida de peso y el ejercicio son importantes. Cuanto más baje de peso, mayor será la reducción de la presión arterial. También es importante no beber mucho alcohol.

Si la presión arterial no se reduce lo suficiente con la dieta y el ejercicio, es posible que su médico le indique que tome medicamentos que le sirvan de ayuda.

6. Si fuma, deje de hacerlo.

El hábito de fumar es malo para todas las personas, pero es incluso peor para las que tienen diabetes, debido a que daña los vasos sanguíneos. Si usted tiene diabetes y también fuma, duplica su riesgo de tener enfermedades cardíacas. Peor aún, si continúa fumando mientras trata de reducir otros riesgos (como bajar el peso de más), no podrá hacer la misma cantidad de ejercicio que si no fumara y, probablemente, no baje la cantidad de peso que necesite.

Recuerde:

La diabetes y las enfermedades cardíacas están relacionadas. La diabetes, el sobrepeso y la presión arterial alta están relacionados. La dieta y el ejercicio son buenas maneras de controlar el nivel de azúcar en la sangre, reducir la presión arterial y disminuir el riesgo de tener enfermedades cardíacas. Cuando la dieta y el ejercicio no son suficiente ayuda, hay medicamentos que pueden ayudarlo a controlar los niveles de azúcar en la sangre, reducir los niveles de colesterol y controlar la presión arterial. Hay muchas cosas que usted puede hacer para ayudar.

¿Dónde puedo obtener más información?

La Asociación Americana de Diabetes (American Diabetes Association) puede ayudarlo a elegir los alimentos adecuados, a planear comidas saludables y a recibir una buena nutrición mientras mantiene baja la cantidad de calorías.

La Asociación Americana del Corazón es una buena fuente de dietas que son bajas en grasa y en colesterol.

Fuente

Attenuating Cardiovascular Risk Factors in Patients with Type 2 Diabetes by Alan J. Garber, M.D., PH.D (American Family Physician diciembre 15, 2000, http://www.aafp.org/afp/20001215/2633.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 09/00

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