Diabetes | Causas y factores de riesgo

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¿Cuál es la causa de la diabetes?

Cuando usted digiere los alimentos, el cuerpo convierte la mayor parte de ellos en glucosa (una forma de azúcar). Una hormona que se llama insulina permite que esta glucosa ingrese en las células del cuerpo y se use como energía. La insulina es producida por el páncreas. Si una persona tiene diabetes tipo 2, el páncreas no produce una cantidad suficiente de insulina o las células del cuerpo no pueden usar la insulina en forma adecuada (esto se llama resistencia a la insulina). Esto hace que la glucosa se acumule en la sangre, en lugar de ingresar en las células. Una cantidad excesiva de glucosa en la sangre puede provocar problemas de salud graves, que podrían causar daños en los vasos sanguíneos, los nervios, el corazón, los ojos y los riñones.

¿Estoy en riesgo? ¿Qué puedo hacer para reducir mi riesgo?

Hable con su médico de familia sobre los factores de riesgo de la diabetes. Aunque es posible que usted no pueda cambiarlos a todos, usted puede realizar cambios para reducir su riesgo en forma significativa.

¿Cuáles son los factores de riesgo de diabetes tipo 2?

Peso

La obesidad es el factor de riesgo más importante para la diabetes tipo 2. Cuanto mayor sea el sobrepeso, mayor será la resistencia del cuerpo a la insulina. Para determinar si usted tiene sobrepeso, examine el cuadro y hable con su médico. Una dieta saludable y baja en grasas y el ejercicio regular pueden ayudarlo a bajar de peso en forma gradual y mantenerse así.

El peso y el riesgo

Busque su estatura en la columna de la izquierda, luego mire a la derecha para encontrar el peso correspondiente. Si su peso es igual al peso indicado (o más), usted podría tener riesgo de tener diabetes.

  Peso (en libras)
 
Estatura
Mujeres
Hombres
4'9 134  
4'10 137  
4'11 140  
5'0 143  
5'1 146 157
5'2 150 160
5'3 154 162
5'4 157 165
5'5 161 168
5'6 164 172
5'7 168 175
5'8 172 179
5'9 175 182
5'10 178 186
5'11 182 190
6'0   194
6'1   199
6'2   203
6'3   209

Edad

El riesgo de tener diabetes tipo 2 aumenta con la edad, en especial después de los 45 años. Aunque usted no puede cambiar su edad, puede intervenir en los otros factores de riesgo para reducir el riesgo.

Antecedentes familiares

Aunque usted no puede cambiar sus antecedentes familiares, es importante que usted y su médico sepan si hay diabetes en su familia. Su riesgo de tener diabetes es más alto si su madre, su padre o sus hermanos tienen diabetes. Informe a su médico si alguna persona de su familia tiene diabetes.

Raza/origen étnico

Por motivos que todavía no están claros para los médicos, algunos grupos étnicos tienen un riesgo más alto de tener diabetes que otros. Usted tiene un riesgo más alto si pertenece a uno de estos grupos:

  • Nativos americanos.
  • Hispanoamericanos.
  • Afroamericanos.
  • Habitantes de las Islas del Pacífico.

Haga ejercicio

Hacer ejercicio y mantener un peso saludable puede reducir su riesgo de tener diabetes. Cualquier cantidad de actividad es mejor que nada, pero intente hacer ejercicio durante 30 a 60 minutos la mayoría de los días de la semana. Si no ha realizado ejercicio durante cierto tiempo o si tiene problemas de salud, hable con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios.

Dieta

Una dieta alta en grasas, calorías y colesterol aumenta su riesgo de tener diabetes. Además, una dieta poco adecuada puede provocar obesidad (otro factor de riesgo de la diabetes) y otros problemas de salud. Una dieta saludable es alta en fibra y baja en grasa, colesterol, sal y azúcar. Además, recuerde estar atento al tamaño de las porciones: cuánto come es tan importante como qué come.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que solo se produce durante el embarazo. Se produce en alrededor del 4% de las mujeres embarazadas. Aunque la diabetes gestacional desaparece después del embarazo, del 40% al 60% de las mujeres que han tenido diabetes gestacional reciben un diagnóstico de diabetes tipo 2 en el término de 15 años.

Incluso si no tienen diabetes gestacional, las mujeres que dan a luz a bebés que pesan 9 libras o más tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante.

Síndrome de ovario poliquístico

El síndrome de ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés) es una afección que se produce cuando un desequilibrio de los niveles hormonales del cuerpo de una mujer hace que se formen quistes en los ovarios. Las mujeres con PCOS tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Múltiples factores de riesgo

El riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 aumenta con la cantidad de factores de riesgo que usted tiene. Si usted tiene 2 o más factores de riesgo, hable con su médico sobre cómo demorar o prevenir la diabetes tipo 2.

Bibliografia

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 05/14
Creado: 01/99

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