Demencia | Síntomas

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¿Cuáles son los síntomas de la demencia?

Los síntomas de la demencia incluyen:

  • Pérdida de la memoria reciente. Todos nos olvidamos de cosas por un momento y, más tarde, las recordamos. Las personas que tienen demencia olvidan cosas con frecuencia, pero nunca las recuerdan. Podrían hacerle la misma pregunta una y otra vez, y todas las veces se olvidan de que ya les ha dado la respuesta. Tampoco recordarán que ya hicieron la pregunta.
  • Dificultad para realizar tareas conocidas. Las personas que tienen demencia podrían cocinar una comida y olvidarse de servirla. Podrían incluso olvidarse de que la cocinaron.
  • Problemas con el lenguaje. Las personas que tienen demencia pueden olvidarse de palabras simples o usar las palabras equivocadas. Esto hace que sea difícil entender lo que quieren.
  • Desorientación en el tiempo y el espacio. Las personas que tienen demencia pueden perderse en su propia calle. Puede olvidarse de cómo llegaron a un determinado lugar y de cómo regresar al hogar.
  • Falta de juicio. Incluso una persona que no tiene demencia puede distraerse. Pero las personas que tienen demencia pueden olvidarse de cosas simples, como olvidarse de ponerse un abrigo antes de salir cuando hace frío.
  • Problemas con el pensamiento abstracto. Cualquier persona podría tener dificultad para cuadrar una chequera, pero las personas que tienen demencia pueden olvidarse de qué son los números y qué debe hacerse con ellos.
  • Colocación de objetos en el lugar incorrecto. Las personas que tienen demencia pueden poner objetos en los lugares equivocados. Pueden poner la plancha en el congelador o un reloj de pulsera en la azucarera. Después no pueden encontrar estos objetos.
  • Cambios en el estado de ánimo. Todas las personas están de mal humor en ocasiones, pero las personas que tienen demencia pueden tener cambios rápidos en el estado de ánimo, van de la calma a las lágrimas y a la ira en pocos minutos.
  • Cambios de personalidad. Las personas que tienen demencia pueden tener cambios drásticos de la personalidad. Podrían volverse irritables, suspicaces o temerosas.
  • Pérdida de iniciativa. Las personas que tienen demencia pueden volverse pasivas. Podrían no querer ir a ningún lado ni ver a otras personas

¿Qué sucede cuando sé una palabra, pero no puedo recordarla?

Esto, por lo general, es solo una falla en la memoria. Casi siempre recordará la palabra con el tiempo. Esto puede volverse más común a medida que envejece. Puede ser muy frustrante pero, por lo general, no es grave.

¿Cómo puedo determinar si mis problemas de memoria son graves?

Un problema de memoria es grave cuando afecta su vida diaria. Si se olvida de nombres algunas veces, probablemente estará bien. Pero puede tener un problema más grave si tiene problemas para recordar cómo hacer cosas que ha hecho muchas veces antes, llegar a un lugar al que ha ido con frecuencia o hacer cosas que requieren pasos (como seguir una receta).

Otra diferencia entre los problemas de memoria normales y la demencia es que la pérdida normal de la memoria no empeora con el tiempo. La demencia empeora mucho a lo largo de varios meses a varios años.

Puede resultar difícil determinar por su propia cuenta si usted tiene un problema grave. Hable con su médico de familia sobre cualquier inquietud que tenga. Si sus problemas de memoria son provocados por un determinado medicamento, su médico puede recetar otro medicamento que no tenga este efecto secundario. Si la causa de su pérdida de la memoria es otra afección (como la depresión), su médico puede ayudarlo a tratar la afección.

Problemas de memoria que no forman parte del envejecimiento normal

  • Olvidarse de cosas mucho más a menudo que antes.
  • Olvidarse de cómo hacer cosas que ha hecho muchas veces antes.
  • Tener dificultad para aprender cosas nuevas.
  • Repetir frases o historias en la misma conversación.
  • Tener dificultad para hacer elecciones o manejar dinero.
  • No poder llevar un registro de lo que sucede cada día.

Fuente

Early Diagnosis of Dementia by KS Santacruz, M.D. and D Swagerty, M.D., M.P.H. (American Family Physician febrero 15, 2001, http://www.aafp.org/afp/20010215/703.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 09/00

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