Demencia | Descripción general

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¿Cómo almacena información el cerebro?

La información se almacena en diferentes partes de la memoria. La información almacenada en la memoria reciente puede incluir lo que usted desayunó esta mañana. La información almacenada en la memoria a corto plazo puede incluir el nombre de una persona que vio unos momentos atrás. La información almacenada en la memoria remota o a largo plazo incluye cosas que usted almacenó en la memoria años atrás, como recuerdos de la infancia.

¿Cómo cambia el cerebro con el envejecimiento?

Cuando una persona tiene entre 20 y 29 años, empieza a perder de algunas neuronas por vez. El cuerpo también empieza a producir menos cantidad de las sustancias químicas que las neuronas necesitan para funcionar. Cuanto más envejece, más pueden afectar estos cambios a la memoria.

El envejecimiento puede afectar la memoria cambiando la manera en que el cerebro almacena información y haciendo que sea más difícil recordar la información almacenada.

La memoria a corto plazo y la memoria remota, por lo general, no son afectadas por el envejecimiento. Pero la memoria reciente puede ser afectada. Por ejemplo, puede olvidarse de nombres de personas que ha visto hoy o dónde puso las llaves. Estos cambios son normales.

¿Qué es la demencia?

La demencia es un trastorno del cerebro que hace que sea difícil para una persona recordar, aprender y comunicarse. Estos cambios finalmente hacen que sea difícil que las personas que tienen demencia se cuiden a sí mismas. La demencia también puede causar cambios en el estado de ánimo y en la personalidad. Al principio, los lapsos en la memoria y el pensamiento claro pueden molestar a la persona que tiene demencia. Más tarde, la conducta problemática y otros problemas pueden crear una carga para los cuidadores y otros familiares.

La demencia es provocada por el daño a las neuronas. Una lesión en la cabeza, un accidente cerebrovascular, un tumor o una enfermedad en el cerebro (como la enfermedad de Alzheimer) pueden dañar las neuronas y provocar demencia.

Fuente

Early Diagnosis of Dementia by KS Santacruz, M.D. and D Swagerty, M.D., M.P.H. (American Family Physician febrero 15, 2001, http://www.aafp.org/afp/20010215/703.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/14
Creado: 09/00

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