Enfermedad de las arterias coronarias | Nivel alto de homocisteína: cómo afecta los vasos sanguíneos

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¿Qué es la homocisteína?

La homocisteína es un aminoácido (una parte fundamental de la proteína) que se produce en el cuerpo humano.

¿De qué manera es perjudicial un nivel alto de homocisteína?

Los niveles altos de homocisteína en la sangre pueden dañar el recubrimiento de las arterias. Además, es posible que los niveles altos de homocisteína hagan que la sangre coagule con más facilidad de lo que debería. Esto puede aumentar el riesgo de que se obstruyan los vasos sanguíneos. Un coágulo en el interior del vaso sanguíneo se llama trombo. Un trombo puede desplazarse a través del torrente sanguíneo y quedar atascado en los pulmones (que se llama embolia pulmonar), en el cerebro (lo que puede provocar un accidente cerebrovascular) o en el corazón (lo que puede provocar un ataque cardíaco). Las personas que tienen niveles muy altos de homocisteína tienen un mayor riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias.

¿Cuál es la causa de un nivel alto de homocisteína?

Normalmente, la homocisteína se transforma en otros aminoácidos para que use el cuerpo. Si su nivel de homocisteína es demasiado alto, es posible que usted no esté recibiendo suficientes vitaminas B para ayudar a que el cuerpo use la homocisteína.

La mayoría de las personas que tienen un nivel alto de homocisteína no reciben suficiente folato (que también se llama ácido fólico), vitamina B6 o vitamina B12 en sus dietas. El reemplazo de estas vitaminas a menudo ayuda a que el nivel de homocisteína vuelva a la normalidad. Otras causas posibles de un nivel alto de homocisteína incluyen niveles bajos de hormona tiroidea, enfermedad de los riñones, psoriasis, algunos medicamentos o cuando la afección se transmite de padres a hijos.

¿Cómo se mide el nivel de homocisteína?

La homocisteína se mide usando un análisis de sangre sencillo. No debe prepararse de ninguna forma especial para el análisis de sangre.

Si el nivel de homocisteína es demasiado alto, usted debe reducirlo, en especial si tiene obstrucciones en los vasos sanguíneos. Si no tiene otros factores de riesgo importantes de enfermedad cardiovascular y no tiene aterosclerosis (una acumulación de placa en las arterias), su médico puede adoptar un enfoque de conducta expectante y monitorear el nivel con atención. Si su nivel de homocisteína sigue aumentando, es posible que deba reducirlo.

Si bien ningún estudio ha mostrado que reducir los niveles de homocisteína ayude a reducir los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardíacos y otras afecciones cardiovasculares, es una buena idea reducir un nivel alto de homocisteína porque esto es un riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

¿Cómo puedo reducir un nivel alto de homocisteína?

Comer más frutas y verduras (en especial verduras de hojas verdes) puede ayudar a reducir el nivel de homocisteína al aumentar la cantidad de folato que recibe en su dieta. Buenas fuentes de folato incluyen muchos cereales para el desayuno, productos de granos fortificados, lentejas, espárragos, espinaca y la mayoría de los frijoles.

Si no tiene suficiente vitamina B-6 en su dieta, los alimentos como los cereales para el desayuno fortificados, las patatas, las bananas, los garbanzos y el pollo son buenas fuentes. Los productos lácteos, las carnes de órganos (como hígado), la carne de res y algunos tipos de pescado son buenas fuentes de vitamina B-12.

Si ajustar su dieta no es suficiente para reducir su homocisteína, es posible que su médico le sugiera tomar un suplemento de folato. También es posible que deba tomar un suplemento de vitamina B-6 y de vitamina B-12.

¿Qué sucede después?

Si empieza a tomar suplementos de folato o de vitamina B, debe volver a hacer controlar su nivel de homocisteína después de 8 semanas. Si su nivel de homocisteína se mantiene alto, es posible que su médico le haga probar con una dosis más alta. Es posible que deba hacerse algunas pruebas para ver si tiene otra afección de la salud que hace que tenga niveles altos de homocisteína. Si usted ha tenido un nivel alto de homocisteína, es probable que deba controlar sus niveles con regularidad (2 ó 3 veces por año).

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 05/14
Creado: 09/00

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